【生態旅遊】盡享美景與知識 到紐西蘭玩樹冠層滑降還可回饋環境 | 台灣環境資訊協會-環境資訊中心

【生態旅遊】盡享美景與知識 到紐西蘭玩樹冠層滑降還可回饋環境

建立於 2017/12/06
作者:徐嘉君(林試所助理研究員)

先前至紐西蘭訪友的時候,不知道是否因為我是個樹冠層生態學家,對方事先代為安排了一個活動當作神秘禮物,是北島最受歡迎的生態旅遊活動之一:原始林樹冠層滑降(指利用繩索裝置將人吊掛,以類似流籠的方式,從高處往低處滑)。

這個戶外體驗活動的地點在奧克蘭南方的一個森林保護區(Dansey Road Scenic Reserve),由當地的樹冠層保育協會(Canopy conservation trust)所經營,而這是唯一能在紐西蘭的原始林體驗樹冠層滑降的地點,樹冠層滑降公司Rotorua canopy tour在去年(2016年)更得到了紐西蘭的國家生態旅遊獎項,若有機會到訪,必定令人永生難忘。

「Rotorua canopy tour」在國際性旅遊評論網站tripadvisor被選為北島最推薦參加活動的第一名

「Rotorua canopy tour」在國際性旅遊評論網站tripadvisor被選為北島最推薦參加活動的第一名。圖片來源:徐嘉君。

滑降享受樹冠層風光 親近紐西蘭僅存1/4的原始林

一般人對紐西蘭的印象是綿羊點點散佈於青綠草皮上,這其實與當初歐洲人抵達紐西蘭所看到的風景大相逕庭。在歐洲移民抵達前,紐西蘭原本有80%的面積為森林所覆蓋,幾百年來的屯墾後,目前只剩下大約26%的原始林,其中大部分的原始林都分布在地廣人稀的南島,這也是距離奧克蘭(紐西蘭第一大城,位於北島,居住人口佔全國的30%)僅有200公里的羅托路亞(Rotorua)這片500公頃處女林的可貴之處。

紐西蘭約有4分之3的原始林在歐洲人抵達後被伐除

紐西蘭約有4分之3的原始林在歐洲人抵達後被伐除。圖片來源:徐嘉君。

我們在一個陽光普照的微寒早晨抵達樹冠層滑降公司Rotorua canopy tour的總部,由於紐西蘭北島的春天天氣難測,所以活動單位除了提供安全裝備,還有禦寒衣物。

高空滑降畢竟有一定的危險性,不過當地的嚮導都具有一定的專業,所用的安全裝備連常在攀樹的筆者也覺得非常高檔,且操作過程中指令明確,讓遊客可以不用擔心安全問題,盡情享受美麗的森林跟高空滑降的刺激。

樹冠層滑降的地圖,整個空中的路線長達1.2公里,可以按這裡看互動地圖

樹冠層滑降的地圖,整個空中的路線長達1.2公里,可以按這裡看互動地圖。圖片來源:Rotorua Canopy Tour 官網。

整個滑降活動約耗時3小時,共經過有6段滑降路線及2個樹冠層吊橋,其中最令人難忘的是起點位於22公尺高的樹冠層平台、長達220公尺的Tui song路線。這個平台架設在800歲的一棵巨大的Rimu樹上,光在這個樹冠層平台上觀察著這株神木上數不清的附生植物群落就覺得值回票價。

紐西蘭北島的氣候溫暖潮濕,原始林裡充滿著豐美的附生植物

紐西蘭北島的氣候溫暖潮濕,原始林裡充滿著豐美的附生植物。圖片來源:徐嘉君。

體驗路線裡還包含2個樹冠層吊橋,其中一個長達50公尺,可以盡情觀察原始林樹冠層裡的動植物

體驗路線裡還包含2個樹冠層吊橋,其中一個長達50公尺,可以盡情觀察原始林樹冠層裡的動植物。圖片來源:徐嘉君。

完備的生態導覽與體驗 讓旅遊不止於「好玩」而已

不過,一個好的生態旅遊範本,除了頂級的硬體設備之外,充實的軟體——也就是內容設計——其實才是重點,而這正是筆者大力推薦這個體驗活動的主因。兩位訓練有素的嚮導在遊客踏入森林的第一步開始,便採用各種活潑有趣的方法來介紹紐西蘭的森林生態,包含當地特有且豐富的森林植物。

其中最令人驚豔的是,過程中當地的稀有鳥類北島鶇鶲 (North Island Robin)也「訓練有素」,自我們踏進森林便亦步亦趨的跟著我們。原來是樹冠層保育協會有獲得當地保育部的特殊許可,在這些鳥類的繁殖期,讓遊客體驗以手餵食麵包蟲,一方面進行環境教育,一方面也增加北島鶇鶲的生存競爭優勢。不過這些鳥兒總如閃電般地掠食遊客手上的麵包蟲,卻讓想要攝影的筆者傷透腦筋。

遊客們一起體驗餵食北島鶇鶲,左下角是飛來吃自助餐的鳥兒疾如風的身影

遊客們一起體驗餵食北島鶇鶲,左下角是飛來吃自助餐的鳥兒疾如風的身影。圖片來源:徐嘉君。

將收入回饋保育行動 經營森林也處理入侵種問題

然而如果只是這些表面上的娛樂性活動,該協會可能還不足以獲得國家的生態旅遊金質獎,最可貴的是,他們也以實際行動復育當地原始林。原來跟台灣同為島嶼的紐西蘭,也深受入侵種肆虐之苦:許多由人類引入的物種,因為在島嶼獨特的生態系裡沒有天敵,到了紐西蘭以後對當地的特有生物,尤其是特有種鳥類造成很大的危害,使得許多當地的特有鳥類,都在歐洲人移民到島上的短短幾百年間絕種了。

嚮導在森林裡介紹過去繁茂於紐西蘭目前已經絕種的特有種鳥類

嚮導在森林裡介紹過去繁茂於紐西蘭目前已經絕種的特有種鳥類。圖片來源:徐嘉君。

譬如,在澳洲是稀有種的袋貂,可愛的模樣讓人很難相信牠是這個保護區裡的頭號通緝犯,卻不知道有多少鳥蛋跟雛鳥都成為牠的大餐。因此這個保護區裡在過去曾寂靜的幾乎聽不到鳥音,促使樹冠層保育協會於2013年開始進行入侵種的清除行動。

袋貂、老鼠跟白鼬,是紐西蘭入侵種的前3名通緝犯

袋貂、老鼠跟白鼬,是紐西蘭入侵種的前3名通緝犯。圖片來源:徐嘉君。

保育協會一開始採用放陷阱及人力捕捉的方式,雖然一個晚上就可以捕獲100~200隻的獵物,卻總在短短幾周內又幾乎恢復原來的族群數量,而紐西蘭最缺乏的又是人力,難以持續實行。於是協會開發了一種可以自動充填的空氣槍,搭配上效期長達半年的誘餌,放置在森林中,沒想到成效卓著,短短幾年間,不但森林又開始聽見鳥音,連許多罕見的無脊椎動物跟昆蟲也慢慢可以被紀錄到了。協會也持續將樹冠層滑降的大部分收入,投入外來入侵種的防治計畫當中。

設置在森林裡自動裝填的空氣槍,內有通緝犯喜歡的長效性誘餌,一旦偵測到在吃誘餌,就會發射

設置在森林裡自動裝填的空氣槍,內有通緝犯喜歡的長效性誘餌,一旦偵測到在吃誘餌,就會發射。圖片來源:徐嘉君。

被空氣槍打穿的袋貂頭骨

被空氣槍打穿的袋貂頭骨。圖片來源:徐嘉君。

他山之石,可以攻錯,希望不久的將來,也能在台灣看到許多「料多味美、內容實在」的生態體驗活動,這樣也不辜負友人帶我深入體驗紐西蘭生態的心意了!

※ 本文與 行政院農業委員會 林務局  合作刊登