果皮萃取物有妙用 美新創公司研發天然可食保鮮劑 | 台灣環境資訊協會-環境資訊中心

果皮萃取物有妙用 美新創公司研發天然可食保鮮劑

建立於 2017/01/25
科技農報2017年1月20日綜合外電報導,香香編譯;柴幗馨、林韋佑編輯

鳳梨、香蕉、芒果等是台灣主要外銷的水果,但這些多汁、果肉柔軟的熱帶果實,往往不耐儲藏、也容易在運輸過程中損壞,甚至滋生病蟲害。

傳統上高經濟價值的外銷蔬果,採收過後會經過藥劑的預先處理,預防果皮上的蟲卵孵化與病菌生長。部分後熟類的果實,也會使用植物荷爾蒙,延緩水果成熟速率,甚至是等到水果抵達市場後,再進行催熟處理。

不過,美國加州一間新創公司從腐敗的菜葉、果皮等農業廢棄物中,萃取出可保護蔬果抗病菌與延遲成熟的特殊成分,研發純天然可食的噴劑,可望成為蔬果保鮮的另一種選擇。

Edipeel技術。圖片來源:影片截圖。
上方為沒有經保鮮處理的草莓,下方是經EdipeelTM技術處理後的草莓。圖片來源:擷取自Apeel Sciences影片。

美國生技公司Apeel Sciences研發出新的保鮮技術EdipeelTM,從諸如香蕉皮、經處理後廢棄莖、葉等,萃取出能夠保鮮的成分並作為噴劑,除了能抑制病菌生長、減少農藥使用,還可以有效延長保鮮期。

美國東岸佛洛里達州是番茄的重要產地,而這項創新的保鮮技術,已讓東岸生產的番茄,耐得住4000多公里的長途跋涉,抵達紐約的超市後,還能保有鮮豔紅色與新鮮多汁的風味。

EdipeelTM是天然萃取物,透過浸藥與噴灑的方式,讓蔬果表層包覆保鮮藥劑。使用前後在外觀上肉眼辨別不出差異,因此不僅沒有食品安全上的疑慮,也不會因此影響銷售。這項綜合氣調(註)、噴蠟、與新型保鮮噴劑的加工後採收技術,未來將應用在更多經濟蔬果,如藍莓、酪梨、與蘋果等這些美國重要的外銷農產品。

該技術目前通過美國食品藥物管理局(FDA)的核可,評為「一般認為安全」(Generally Recognized as Safe,GRAS)等級。


EdipeelTM通過美國FDA的安全檢驗。圖片來源:擷取自Apeel Sciences影片。

試驗結果顯示,經EdipeelTM處理過的青豆與莓果類作物,能有效延長保鮮期,甚至還能控制香蕉成熟速率,精準地讓一串香蕉每天只成熟一根。


EdipeelTM技術甚至還能控制香蕉成熟速率。圖片來源:擷取自Apeel Sciences影片。

其實這項技術已經應用在生產非洲的樹薯與智利藍莓。Apeel公司的執行長表示,藍莓從智利運送至美國需要30個工作天,因此傳統上得趁著藍莓尚未熟前,就先行採收,並以冷藏處理運送至目標市場。若是使用這項技術,則能大幅縮短冷藏處理時間與節省成本。


EdipeelTM技術處理後,芒果存放27天的模樣。圖片來源:擷取自Apeel Sciences影片。

根據Apeel公司的說明,新技術將顛覆現有蔬果產業與零售商,不但能大幅減少食物浪費、也能降低殺蟲劑的使用量;延長蔬果在超市架上的販售時間則能讓民眾買到更多樣化的蔬果。

然而大眾是否願意接受使用新技術的產品,則是另一個必須顧及的問題,畢竟生鮮蔬果上多了一層塗料,很可能讓消費者為之卻步。此外,藥劑成本是否物超所值,也會是產業未來的考量。

康乃爾大學農學與生命科學系Christopher B. Watkins教授則認為:社會經濟因素和技術的發展一樣重要。新的保鮮技術是否能讓消費者買單,將是未來商業應用的重要關鍵。

註:氣調,是指將蔬果等生鮮產品保存於特殊比例混合的氣體中,減緩蔬果因為呼吸作用造成的老化或是抑制微生物增長,進而延長蔬果的保鮮期。

※本文轉載自科技農報

參考資料