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中國刺激消費的隱憂

2009年09月03日
作者:霍偉亞(中外對話北京辦公室運營主管)

近年來,中國政府和國內市場不斷要求刺激消費。中國或許能保持當下的經濟增長勢頭,但可能需要兩個額外的地球來負擔這種美國式的生活。

有網路指出消費是環保的天敵,應該讓自己和環境都舒服。圖片來源:fansile 去年世界金融危機以來,為了保證經濟增長百分之8,除了4萬億財政投資、積極信貸政策以外,刺激消費也是中國政府的一項重要措施。

2008年末,中國政府開始在全國開展「家電下鄉」工程,通過財政補貼,促進彩電、冰箱、洗衣機、手機四類產品在農村地區的銷售。2009年,中國政府又投入20億元啟動家電「以舊換新」政策。根據該政策,2009年6月1日至2010年5月31日,在北京等9個試點省市規定時間內交售舊家電,並購買新家電的單位和個人,在購買新家電時可享受新家電銷售價格10%的補貼。除了刺激電子產品的消費,機動車消費也享受到補貼或者稅收優惠。很多城市還向市民發放消費券。

外向型經濟遭遇出口額大幅下跌,加強了中國政府依靠內需市場拉動經濟的決心,「擴內需,保增長」成為中國經濟渡過難關的秘訣之一。但是擴內需刺激經濟復甦之中,也隱藏著兩個問題。如果不做長遠考慮,它們會對中國的環境造成相當大的壓力。

首先是資源再利用問題。在中國,填埋到垃圾場的並不都是垃圾,很多是可以回收再利用的資源。然而,現在產品被消費之後就完全變為垃圾。只有小販們會從垃圾堆中撿一些經濟價值相對高一點的東西,其餘或者埋掉或者堆肥。由於垃圾量劇增,包括北京在內的中國很多城市正面臨「垃圾圍城」的窘境,紛紛轉向垃圾焚燒發電。不過,此辦法面臨很多爭議,民間的環保組織認為,垃圾的分類回收才是中國當前最應該做的。

但中國並無健全的垃圾分類回收系統。以電子產品為例,國家發改委的相關負責人解讀家電「以舊換新」政策時稱,「以舊換新」政策可更新家電500萬台,2009年預計中國報廢上述5類家電9000萬台。而活躍在中國城鎮每個角落的家電回收小販,表明正規的回收拆解處理企業仍不是主流,倒是這些非正規的回收拆解方式佔據著這個行業,其帶來的環境後果,《中外對話》中的文章《從辦公室開始綠色辦公》已有提到。

儘管中國環保部門就「家電下鄉」、家電「以舊換新」兩項工程發布了配套的指導意見,但在循環經濟發展剛起步的中國,此措施能否有效實施、能否覆蓋到廣大的農村地區,都是未知數。

中國國務院2009年2月發佈的《廢棄電器電子產品回收處理管理條例》是一個讓人期待的政策,為電子垃圾的回收拆解行業規劃了方向,但它到2011年才生效。2011年之前,電子廢棄物的主要解決方法可能依然是靠小販們收購,然後再賣給沒有拆解處理資質的企業,或者根本沒有註冊的小作坊。

垃圾不能正規處理不僅僅造成污染問題,資源的浪費也相當客觀。上述發改委負責人說,汽車、家電「以舊換新」政策可以回收利用各種資源近230萬噸。但如果沒有一個完善的體系,其中不少資源可能僅僅被當作垃圾處理。

除了資源再利用問題,消費觀念膨脹也是一個隱憂。

最近中國知名網站21cn.com製作了一個網路專題:「白領,你的名字叫環保殺手」,策劃者認為白領的生活方式是高消費,而「消費是環保的天敵」,應該「讓自己和環境都舒服」。專題的線上調查中,大部分的人認為環保是每個人的義務。

但這可能僅僅是一個觀念,放到實際生活中則是另一回事了。從7月1日起,湖南長沙市賓館、酒店、招待所等場所不再免費提供給顧客一次性牙刷、牙膏等日用品,實行明碼標價,需要一次性日用品的顧客需付費購買。人民網的調查就顯示,77%的網友反對這個政策,認為此舉會帶來不便。

上述兩個資料的矛盾反映了中國人當下環保與消費兩種觀念的衝突。從三十多年前的零環保意識,到現在,環境問題很容易就成為公共輿論的焦點,中國人的環保意識確實提高了。但是中國人似乎越來越像自己指責的美國人,積極參與環保但不願意調整自己的生活方式。

按照循環經濟的「3R」思想,中國正在做的事情當中,提高能效以及資源利用效率可以減少生產投入和污染,屬於減量化(Reduce);回收廢舊產品,從中獲取有用資源是再循環(Recycle),它們都已被付諸於政治、經濟實踐。但屬於循環經濟題中之義的再利用(Reuse)(產品重複使用,延長生命週期)卻受到冷落,消費者似乎把環境問題丟給環保機構來做,就不再負有環保的義務,只要經濟能力許可,就可以盡情地消費。

如今中國日益重視國內市場,通過各種手段促進公眾的消費,以此提振經濟。此舉更給消費以合理的名義。政府、市場一同鼓動消費,這是否會讓中國的消費能量由此釋放?

中國人過去消費不多,要麼是因為沒有錢,要麼是缺乏社會保障,留錢自保,不敢亂花。三十年的改革開放,培養了中國人充足的物質欲望,向富人看齊、向美國看齊的生活方式觀念已經根深蒂固。一旦消費能力的問題得到緩解,中國人也會盡可能多地消費,這一點不會落在發達世界的後面。此時,經濟增長得以保全,但問題 可能就像很多環保人士說的那樣,如果每個中國人都像美國人那樣消費,人類還需要三個地球。

政策鼓勵下,消費量劇增,您認為中國如何加強資源的回收再利用?您對垃圾處理問題有何看法?刺激消費帶來環保隱憂,不刺激消費,經濟增長減速可能帶來失業率上升等非常嚴重的社會動盪,究竟應該怎麼辦?請在論壇上說出您的想法。

※本文轉載自「中外對話」網站,原發表日期2009年8月20日。
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