田螺含水為子生-向母愛的光輝致敬

   
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作者:邱郁文

記得上一次曾經提過母田螺會將受精卵懷在外套膜中的育兒袋中,等到小螺具有和媽媽一樣爬行能力時才排出體外,部分中腹足目的淡水螺都具有這育兒的母性,母螺懷仔可以幫助小螺度過脆弱的幼生期,以保障下一代以達到更高的存活率,這些特性可以使物種在演化之路上更具戰力。

接下來談一談陽明山竹子湖的田螺,竹子湖曾有具美麗的水生海芋田,海芋田的自然環境提供了多水生生物的棲息地,但是在數年前海芋遭病毒感染,因此多數花農都棄耕所以部份的海芋田中的水都被放乾而轉種其它的園藝植物如杜鵑或者耐旱種的海芋甚至於有向日葵,因此棲地性質嚴重地被改變,所殘存的水域棲地也由於面積過小或水流交換不良而惡化,眼看著棲地變了,我也漸漸遺忘了這些苦命的田螺。

過了六個月後,正好有機會上山,仍習慣性的向那片廢耕的海芋田一看,轉耕後的園藝植物已經長得欣欣向榮,完全讓人遺忘了這曾經是一片濕地,但是令人興奮的是發生了,在乾裂的土地上,竟然仍能找到了休眠中的圓田螺,原來圓田螺在環境惡劣時會以腹足鑽入土中並且將殼口朝上並緊閉口蓋而進入休眠狀態,牠們一睡就睡了六個月,我小心的挖起牠們並做好了必要的測量,再將牠們放到水盆內,在休眠長達半年以上的圓田螺竟然在五蓋分鐘後將口蓋打開,開始吸入睽別多時的水並且翻身爬行爬行,這種超強的耐旱力令人訝異,更令人驚喜的事是,在第二天時母螺將育兒袋中的螺寶寶放出,這一幕令人感動,看著小螺健康的在水中爬來爬去,我想起了一句台語的俗諺-田螺含水為子生。

母田螺為了生存與環境搏鬥,本能告訴牠必須要等待下一次雨季的來臨,而大自然的乾濕雨旱季是規律的,母田螺堅信等待必有回應,但是當人為造成的棲地改變無法恢復時,那田螺如其他濕地的生物一般將悄悄的滅絕,只是它們在休眠懷著小孩中默默的死去。

圖一因病而栽植不佳的水生海芋



圖二.土中休眠中的田螺

圖三.吸水後甦醒的田螺

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