【八月民俗植物曆】香留「清」史滿人間──茉莉花 | 台灣環境資訊協會-環境資訊中心

【八月民俗植物曆】香留「清」史滿人間──茉莉花

2015年08月04日
作者:王升陽(中興大學森林學系特聘教授、中研院農業生物技術研究中心合聘研究員)

※編按:你知道〈茉莉花〉這首歌出現的時代嗎?而茉莉花除了香氣使人神清氣爽外,根、葉、花還具有許多療效喔!炎熱的大暑後是茉莉盛開的季節,馨香沁人的茉莉,天氣愈熱香愈濃郁,給人潔淨芬芳的享受、本週的民俗植物曆就由王升陽教授跟大家介紹「人間第一香」──茉莉花。

「好一朵美麗的茉莉花,好一朵美麗的茉莉花,芬芳美麗滿枝椏,又香又白人人誇,讓我來將你摘下,送給別人家,茉莉花呀茉莉花。」這首江蘇民歌〈茉莉花〉大概全球華人都能琅琅上口,據說這首歌曲早在清代乾隆年間出版的戲曲集就已記載了,直到18世紀末才被翻譯成英文。

19世紀初,英國駐華大使的秘書John Barrow在其撰寫的《中國遊記》(Travel in China)中,將這首歌介紹給西方世界。義大利作曲家賈科莫•普契尼(1958~1924)在他最後一齣傳世歌劇《杜蘭朵》(Tarandot)中,則以女聲合唱出「What a beautiful jamine flower」,更讓茉莉花走入西方世界。

茉莉花。圖片攝影:王升陽。
茉莉花。攝影:王升陽。

愛情的代表 有苦也有甜

花期跨過整個夏天的茉莉(Jasminum sambac)是木犀科(Oleaceae),素馨屬(Jasminum)多年生常綠灌木。全世界素馨屬植物超過百種,台灣則有五種,分別是茉莉、批針葉茉莉花(J. lanceolarium)、山素英(J. nervosum)、華素馨(J. sinense)、川素馨(J. urophyllum)。

茉莉原產於印度半島及緬甸,傳入中東又由中東傳入地中海地區。如今,在陽光燦爛的南亞、東南亞、西亞、南歐、北非、澳洲、美洲等地皆廣為種植。中國最早對於茉莉的記載可追溯至晉代嵇含的《南方草木狀》:「耶悉茗花與茉莉花,皆胡人自西域移植南海, 南人憐其芳香,競植之」。

其實在中國古籍裡茉莉有兩個名字,皆是外來語,一是來自波斯語(yasmin),音譯為「耶悉茗」、「耶塞漫」、或「耶惠茗」,與英文(jasmin)同一字源。另一則來自梵文(Mora),音譯為「末利」、「末麗」或「抹麗」,加上草字頭後就成了現在通用的「茉莉」。

茉莉花與瑞香、忍冬、石榴花合稱佛教的四大聖花;同時茉莉花也是印度教和回教的聖花,象徵靈與肉的合諧,神與人的合一。直到今日,茉莉仍然是印度文化裡的「愛之花」,含有回報愛情的象徵意義。婚禮時新娘新郎都佩戴茉莉,富有人家甚至在喜床上鋪滿茉莉。印度女性也喜歡以茉莉為裝飾,無論是一朵、一串、一圈,均可戴在頭上、胸前、手腕上甚至是耳朵上。

而對阿拉伯人而言,茉莉也是愛情的代表,雖然yasmin在阿拉伯語中的意思是「失望是愚蠢」,但這是抱有對生命的熱情,接納失望的苦,承認得失,理解得失,以愛與理解淨化內在對生命的失望,錘鍊出清澈的希望光芒。

香從清夢迴時覺,花向美人頭上開

茉莉香氣特別,舉世無雙,幾乎無法以人工合成、調配來摹擬她的香味,可能是最重要的香精原料。「馥郁、溫暖、醇厚、似果香般的濃烈花朵,幾乎令人酥軟,感官與想像完全被征服。」(《香水的感官之旅》,邱維珍譯)。中國清代江奎所寫的〈詠茉莉〉詩也是這樣的說,「靈種移來自越裳,何人提挈上蠻航,他年我若修花史,列作人間第一香。」

在古文明裡茉莉是有名的春藥,著名的埃及艷后克麗奧佩脫拉(Cleopatra)看上了羅馬帝國名將安東尼( Antony),她派去迎接安東尼的畫艇,船槳先用茉莉精油浸過;克麗奧佩脫拉在寢宮地板上鋪著一寸厚的玫瑰花瓣,同時全身灑上茉莉花水迎接安東尼的到來。果然「英雄難過美人關」,安東尼就這樣拜倒在埃及豔后的「茉莉」裙下了。有趣的是,印度教裡的愛神卡瑪(Kama)所使用的弓箭箭頭也是用茉莉花水浸泡過的,若射到男女心中,就會使得「中箭」的人難以抗拒愛的魔力。

茉莉與玫瑰是最貴的植物精油,以茉莉為例,大概8000朵茉莉花才能提煉出1克的精油,也只有最頂級的香水才會用到這些原料,著名的香水香奈兒五號(Chanel No. 5)就是兼含了茉莉與玫瑰精油。

茉莉花的香味成分是一個非常迷人的研究主題,文獻中第一個報導茉莉花芬香成分的是Verley於1899年於法國化學學會誌所發表的研究成果(Bull. Soc. Chim. Fr. 3: 226),陸陸續續一直到1970年代將近25篇與茉莉花精油成分的研究論文發表,主要構成茉莉花特殊香味的成分為茉莉酮(jasmone)、茉莉酸甲酯(methyl jasmonate)、茉莉內酯(jasmin lactone), 芳樟醇(linalool)、 乙酸苄酯(benzyl acetate)、 苯甲酸苄酯(benzyl benzoate )和吲哚(indole)等。 

構成茉莉花特殊香味的成分。圖片攝影:王升陽。
構成茉莉花特殊香味的成分。攝影:王升陽。

根據2014年葉秋萍等人的整理,目前已從茉莉花精油鑑定出100多種香氣物質。具有茉莉型香氣特徵的主要組分有乙酸苄酯、 茉莉酮和茉莉內酯。具有茉莉清香的組分有:乙酸順-3-乙烯酯、 順-3-己烯醇、 苯甲醇和苯甲酸順-3-乙烯(熱帶農業,35: 406)。

神清氣爽的花香之外 入藥功用多

「閩江口邊是奴家,君若閑時來喫茶,土牆木扇青瓦屋,門前一田茉莉花」也許是「馥郁、溫暖、醇厚、似果香般的濃烈花朵」的茉莉花香,讓茉莉花茶(jasmin tea)成為最有名的花茶──香片。福州是茉莉花茶的發源地(茉莉花也是福州的市花),福州茶農最早將茉莉花用於製茶,其歷史可追溯至漢代。福建茉莉花茶是以烘青綠茶和雙瓣茉莉花(茉莉花分為南茉莉、北茉莉兩種。南茉莉花重瓣,北茉莉花單瓣)為主要原料,再以白玉蘭花為輔料加工而成。夜晚初綻放的茉莉花,經「平、抖、蹚、拜、烘、窨、提、包」八道傳統工序製成茉莉花茶。

在八道工序中,茉莉花茶的窨製是一項重要的工序,茉莉花茶不是花和茶的簡單融合,窨花時要一層茶,一層花地慢慢加,將茶與花拌合,這樣鮮花吐香和茶胚吸香才能達到最佳,花香茶香才能更好地融合。

喝茶對於防癌、抗氧化、降血脂等活性已被證實與接受,但您知道嗎?茉莉花茶所散放出來的香氣對於中樞神經也具有調節的活性喔!日本的研究團隊就曾發表了「茉莉花茶的氣味和其主要氣味成分(R)-芳樟醇(linalool)的鎮靜作用及對自主神經活動和情緒的影響」(Kuroda et al., Eur. J. Appl. Physiol. 95:107),他們證明了茉莉花茶與薰衣草一樣具有鎮靜作用且可舒緩精神。所以,除喝了健康也讓人神清氣爽。

茉莉花茶。圖片攝影:王升陽。
茉莉花茶。攝影:王升陽。

茉莉花與精油在台灣衛福部是正面表列於「可供食品原料」,而茉莉入藥也有很長的歷史,在《四川中藥志》、《湖南藥物誌》、《中國有毒植物》、《新華本草綱要》、《中藥大辭典》中均有記載。茉莉的根 、葉 、花均有藥用活性, 葉可用於治療感冒發熱、腹脹腹瀉;花可用於治療腹脹腹瀉、結膜炎、皮膚炎、 瘡毒等;根則具有麻醉、止痛之功效,可以用於治療失眠、頭痛、齲齒、跌打損傷等。

近代的研究也證明了茉莉根口服液對失眠症有改善的效果,也具有鎮靜的活性。而腹腔注射茉莉花粗多醣可以延長接種肝癌細胞小鼠的生命周期、抑制癌細胞、提高脾指數、巨噬細胞之吞噬功能以及T淋巴細胞的轉化;而茉莉根的萃取物對於心律也有調節的活性。聽完我講完茉莉花的故事,是不是也想要跟我現在一樣,來一杯散發出濃郁茉莉花香的熱茶呢?