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從「新鮮」垃圾著手 海洋吸塵器將沿海啟航

建立於 2016/01/26
本報2016年1月26日綜合外電報導,姜唯編譯;蔡麗伶審校

2020年,海洋中累積的塑膠垃圾量將暴增10倍。因為塑膠生物分解需要極長的時間,其後果將延續數個世紀,想辦法清除海洋塑膠垃圾的呼聲也越來越高。

海洋清理計畫(The Ocean Cleanup)。圖片來源:The Ocean Cleanup

海洋清理計畫(The Ocean Cleanup)。圖片來源:The Ocean Cleanup

清除海洋垃圾 沿岸作業更有效

目前民間已經出現知名的「海洋吸塵器」計畫,欲將100公里長的「海洋吸塵器」放在太平洋中央的「垃圾帶」隨洋流漂流,蒐集垃圾。

不過刊登於《環境研究通訊》的新研究顯示,海洋吸塵器若在人口密集的沿岸作業會更有效率,尤其是中國和印尼沿海等大部分垃圾入海處。

英國倫敦帝國學院科學家比較兩種海洋垃圾蒐集法進行10年的成效,一種是在海中央蒐集垃圾,一種是在人口密集的海岸邊蒐集垃圾。電腦模擬結果顯示,海洋吸塵器在海岸邊蒐集可以移除31%的塑膠微珠,但如果在垃圾帶中漂流,只能移除17%。

降低塑膠污染 從垃圾集散地著手

太平洋大垃圾帶是顯而易見的全球性環境問題。不過研究人員認為最好從垃圾的來源處——海岸著手。每年全球每一吋海岸線都有相當於五個購物袋的垃圾進入海洋。

「在人口稠密的沿海地區趁垃圾剛入海的時候就撿起來是很合理的,可以讓塑膠垃圾沒有機會造成傷害。在垃圾帶中的垃圾已經漂流了很久,也很可能已經造成傷害。」研究主要人員、倫敦帝國學院學者Erik van Sebille說。

「太平洋垃圾帶有大量的塑膠微珠,但塑膠垃圾最大量流動的地方實際上是沿海地區。太平洋垃圾帶垃圾雖多,但和沿海地區相比,生態相對沒那麼豐富。」參與研究的倫敦帝國學院物理系學生Peter Sherman說。

海洋清理計畫(The Ocean Cleanup)。圖片來源:The Ocean Cleanup

海洋清理計畫(The Ocean Cleanup)。圖片來源:The Ocean Cleanup

據估計,每年約有800萬噸的塑膠垃圾進入海洋,分解成「塑膠微珠」後,吸附有毒物質,被最小的海洋生物攝食進入食物鏈。

去年一份針對全球192國進行的研究指出,海洋中大部分的塑膠垃圾來自距離海岸線50公里以內的居民。這份研究也估計,全世界每年製造2億2500萬噸塑膠垃圾,其中480萬噸到1270萬噸流入或「故意」丟入海中。

註:關於塑膠垃圾量增加的預測,已將開發中國家工業化程度增加、人口成長和陸地垃圾管理等因素納入考慮。