發現瀕臨絕種的刺背鱷蜥下蛋 | 環境資訊中心
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發現瀕臨絕種的刺背鱷蜥下蛋

2008年11月02日
摘錄自2008年10月31日聯合報紐西蘭威靈頓電

紐西蘭在主島上發現了地球上現存最古老爬蟲類刺背鱷蜥的蛋。這種紐國本土物種1700年代末期即近乎在主島絕跡,這是近200年來首次發現其巢居、孕育後代的證據。

動物學家表示,刺背鱷蜥是外型像恐龍的爬蟲類,體長約80公分,是與2億2,500萬年前的恐龍同時期的物種當中,唯一還活在地球上的。他們獨具的特徵,是在頭顱頂端長有眼睛般的皮層,即不太敏銳的松果體,被稱為「第三隻眼」,待長到成熟期時會漸漸隱沒。

刺背鱷蜥土生土長於紐西蘭,在1700年代末期因老鼠等天敵引進而在三大本島瀕臨絕種。在沒有天敵的32個離島上則一直活得很好。