【自然谷之星】古早藥材淡竹葉 居然比鬼針草還黏人 | 環境資訊中心

【自然谷之星】古早藥材淡竹葉 居然比鬼針草還黏人

2020年12月13日
文、圖:何京翰(自然谷環境信託基地專案執行)

「無痕山林準則」的核心概念是希望進入山林的山友盡可能保持環境的原始樣貌,不留下痕跡、不帶走動植物。然而某些植物卻渴望旅行,竭盡全力將自身的種子附著在行經的旅人身上,藉此擴大族群生活範圍,大家熟知的「鬼針草」便是其中一族。這次要向大家介紹的則是另一種利用細小鉤刺將種子黏著於行人衣物上的植物,其名為「淡竹葉」。


淡竹葉的植株看起來像是一叢竹葉。攝影:何京翰

自然谷的淡竹葉出現於竹林區的步道盡頭,此處上方的樹木遮蔽較少,是森林中少數陽光直射的空曠處。植株葉片狹長,帶有平行脈,看起來和竹子葉非常相似,而且此處鄰近桂竹林,使它們看起來就像是桂竹的新生枝枒。秋季時,淡竹葉高立的花序絕不會讓人錯過,就算當下沒注意到,它們也會利用某些方式讓你印象深刻。


分岔的花序,排列有序的果實。攝影:何京翰

我對淡竹葉的印象非常負面,歸咎於它們死纏爛打的本事。每一次走過淡竹葉叢,長褲上總會黏滿它們的果實,數量繁多十分惱人。而且它們鉤人的方式可不像鬼針草那般乾脆,如果直接捏著果實拔除,往往會在布料上留下一小搓芒鉤,得再用指甲夾起一次。若要一次完整地除去,必須要用指腹掐住黏著於衣料的果實基部,方可連著芒刺拔起。


走過一趟就黏滿滿。攝影:何京翰

然而它「真正的」果實並不是這些會黏人的顆粒,必須要將層疊的構造揭開,才可找到。淡竹葉屬於禾本科,它的花和果實具有典型的禾本科特色,具有由葉片特化的構造「稃(音同夫)」、「穎」,若要找到真正的果實,必須要剝開包覆在外的外稃、內稃,裡面的顆粒才是「穎果」。穎果的果皮不會開裂,和種皮緊密相黏,經常被誤認成種子。


將稃剝開後,找到黃色的穎果。攝影:何京翰

淡竹葉的葉和根是古中國早已使用的一味藥材,根據《常用本草綱目植物圖鑑》的說明,葉片具有去煩熱、利小便、清心熱之效,根用於催生、墮胎。此草相傳與三國時期的一場戰事有關,據傳蜀將張飛帶兵攻打曹營張郃固守的巴西城,由於戰事與天氣讓士兵感到燥熱,再加上張郃堅守不攻的策略,讓蜀軍無法拿下城池。於是諸葛孔明派人送來了50罈「佳釀」,讓張飛與士兵在敵軍前痛快暢飲、把酒言歡。讓張郃誤以為有機可乘,便趁著在夜幕下派兵出城剿敵。然而這些佳釀其實是淡竹葉湯,於是在蜀軍排解了燥熱、將曹兵誘出城門的計謀之下,巴西城也就失守了。

自然界有許多生物資源具有藥用潛力,經過科學驗證後,將有效成分純化成藥物,用於治療疾病。保留完整的生態,除了維持自然運作的平衡,更是為人類自身留下克服困難的機會。即便是一株不討人喜歡的植物,也可能是未來的疾病剋星,生態保育的重要性再次被凸顯了,你說是嗎?

植物小知識:水稻空包彈 
疾病、高溫或大雨,可能會讓水稻花無法授粉,讓水稻植株不稔實,也就是不孕、不結果。前文提到禾本科的花與果實,被內稃和外稃包裹著,稃就是稻穀,是碾米過程中必須去除的硬殼。除去硬殼後的米粒,才是水稻的果實。稻殼內沒有果實,就被戲稱為「空包彈」。


攝影:何京翰

中文名: 淡竹葉

別名: 碎嘴子、水竹、竹葉麥冬、長竹葉、山雞米、淡竹、迷身草、地竹 

科名: 禾本科 

學名: Lophatherum gracile

分佈: 原產於台灣、日本、馬來西亞、中國長江流域及華南地區。在台灣低至中海拔的森林邊緣向陽處可見。 

特徵:

  1. 葉片長5~20公分,寬1.5~3.5公分,廣披針形似竹葉。
  2. 葉脈平行狀,兩面有細毛。
  3. 莖稈叢生、具有明顯的節、中空。
  4. 穗狀圓錐花序,長15~30公分,花序可能有數個分枝。
  5. 果實為穎果,包藏於內、外稃,稃的末端有數個小芒鉤。
  6. 果實約0.4公分長,狹尖橢圓形,呈亮、暗黃色。

生態: 花期為7~9月,10~11月為結果期。

※ 本文由自然谷團隊提供,原刊載於台灣環境資訊協會官網。 

參考資料