神鬼會在乎你今年放了天燈了嗎? | 台灣環境資訊協會-環境資訊中心

神鬼會在乎你今年放了天燈了嗎?

2013年02月22日
作者:徐子雯

過去的我,每到元宵節,看到電視轉播或者報章雜誌在報導平溪天燈的事情,我都很好奇為什麼天燈一定要在平溪放?而且為什麼要放天燈呢?放天燈有什麼意義呢?聽說是要跟上天祈福,這樣跟上天祈福,祂真的看的到嗎?

掉下來的天燈成為垃圾,關渡自然公園提供先說說天燈的由來吧。據傳天燈是三國時期諸葛孔明發明的,所以又叫做孔明燈,是用來傳遞軍事訊號的,諸葛孔明真的很聰明,懂得利用熱上升原理使天燈飛在空中。

而台灣元宵節放天燈的由來,是清道光年間開始,從福建移民來台灣文山區一帶的漢人,每到冬至過後,豐收之際,盜匪就會去侵擾他們,所以只好躲到山區避難,等到元宵節前夕,派壯丁確定村裡平靜後用天燈為信號,通知村民返家,或者互報平安,從此流傳下來變成地方民俗,在元宵節時施放天燈,以向上天祈福。

另外也有一說是,平溪長年潮溼,較適合施放天燈,較不易引起火災。

同一個時間,也是元宵節有的活動是鹽水的蜂炮。相傳清朝嘉慶以來,瘟疫肆虐了20幾年,鹽水地區的居民決議請關聖帝君出巡消災解惡。關聖帝君指示,出巡時,從正月13到15這連續3天,都要一路燃放炮竹。沒想到這三天過後,瘟疫居然被驅除了。而較科學的說法是因為炮竹裡硫磺的消毒作用,讓瘟疫消失的。這該說是關聖帝君無事不通,還是人類因為巧合而福大命大存活下來呢?

只是這樣相較起來,放天燈由來實在是跟祈福扯不上邊,是人類發明的「人與人的溝通工具」,就宗教意義上來說,放天燈的意義實在是薄弱了點啊!

平溪放天燈,我從來都沒有參加過。反而是在去年與先生參加了吉普車車友年會大露營活動於苗栗的山區,車友準備了買來的天燈讓大家體驗體驗時,才知道原來放天燈是這個樣子啊。

買來的天燈是用紅色塑膠袋般的塑膠材質做的,燈口用一圈鐵絲,中有鐵絲相交,可以把買來就已經沾好油的紙錢固定在上面燃燒,就能升空了。我們在營地的最頂端,一個小山坡施放,往下放眼望去就是一台一台排列整齊,動輒上百萬的吉普車及一頂一頂一家老小歡樂聚會的帳棚。

放第一個天燈時,天燈根據風向,就直直的往營地上方飛去,天燈下面在燃燒的紙錢,還不斷的在滴油。我們幾個大人就一直看著天燈的走向,考慮要不要衝去拿幾乎大家都有準備在車上的隨身滅火器。還好第一個天燈漸漸飛遠了,第二個天燈飛向因風向改變,更加的撲朔,上上下下的,我們的心也跟著上上下下。擔心的不是車子,而是山坡下一頂一頂易燃的帳棚。

後來只放到了第三個,車友們都覺得太危險了,就打發小孩去別的地方玩,不再放了。

「最後他們會掉在哪裡?」我問先生。「就掉在附近的山裡吧」先生說。

「那這樣會燒起來嗎?」我問。「不會啦,他早燒完就不會再飛,就掉下去了。」先生說。

「風很大的話,就會被吹下來燒起來啊!」我說。

「嗯,也許會,但是今天的風還沒有太大的陣風。」先生回。

我又說:「可是他是塑膠的耶…掉下去了,也是垃圾啊。」

「是啊 …」先生也點點頭。

直至最近,接近元宵節了,放天燈的活動及報導又越來越多。看著電視,我又問先生:「你看這都是垃圾耶!一~堆垃圾會掉去哪裡?誰要清啊?」

「那(天燈)應該是紙做的吧?咦!可是他還有鐵絲,鐵絲也會造成垃圾。」先生說。

「對啊!那為什麼還要放呢?他們的願望真的會因為這樣而實現嗎?」我說。

也許政府單位覺得在節慶的時候,推廣風俗活動,有助於增進地方經濟。但是,是否也要好好的思考,在政府大發環保概念的時候,也該想想,有些不適合再執行下去的風俗、會危害環境的風俗,是否該停止或者用別的更好玩更環保的事情替代了呢?

過年、過節、結婚、拜拜等,燃放砲竹焚燒紙錢也都宣傳要使用環保炮竹、集中焚燒或者不焚燒紙錢。

而放天燈,是因為在現場的人看不到天燈墜落後的垃圾在何處,不如燃放炮竹、焚燒紙錢能看到垃圾的有形,而讓人在乎嗎?

在大家只知道好玩的同時,也該思考做這件事情的後果。不放天燈,不會被天打雷劈。但是我們從小就被教育,浪費食物,會下地獄或下地獄會有吃不完的餿水。那亂丟垃圾,何嘗不是?

神鬼會在乎你今年放了天燈了嗎?