媽媽們的育幼聚會:欖蠵龜 | 台灣環境資訊協會-環境資訊中心

媽媽們的育幼聚會:欖蠵龜

2013年02月26日
作者:吳蒲馨(海洋大學海生所實驗室助理)

※編按:截至目前,我們已經帶領大家認識兩位汪洋大海中的優秀旅行者:綠蠵龜赤蠵龜;而這次要介紹的這位旅行者,跟我們之前提到的兩位旅者有什麼不同?在牠的航海旅行過程中,又會遇到什麼難題?現在就讓我們現在一起來瞭解。

印度的一個海灘上,上千隻雌性動物聚集於此,展開一場壯觀的盛會。

圖片作者:Olivier Blaise,圖片來源:http://www.lightstalkers.org/images/show/850072

她們不是穿著比基尼的性感辣妹,身邊也沒有男人相伴。她們是即將成為母親的欖蠵龜(Olive ridley sea turtle),肩負著傳宗接代的重責大任,每年循著神秘的暗號,在同樣的時間,來到同樣的沙灘,趕赴這場產卵盛宴。

圖片作者:Bill Curtsinger。圖片來源:http://animals.nationalgeographic.com/animals/reptiles/olive-ridley-sea-turtle/?source=A-to-Z欖蠵龜因全身擁有橄欖色澤而得名,同時也是全球七種海龜中體型最小的。成熟的欖蠵龜重量約可達45公斤,背甲長則約70公分;分布在熱帶及亞熱帶海域。其主食為蝦、蟹、水母等動物,嗜吃肉食的欖蠵龜也是七種海龜中,個性最兇猛的。

規模盛大的產房現場

每年夏季,欖蠵龜會集體於墨西哥西岸及印度洋沿岸等地產卵;這場產卵派對規模盛大,在一片沙灘上,幾天內可同時有幾千到上萬隻欖蠵龜一同產卵。正因這景象絕無僅有,因此人們特地為它取了一個名字:arribada(一群產卵的海龜)。會有這種行為,可能是因為海龜在岸上沒有自衛能力,集體產卵可讓天敵產生視覺上的混淆,或是食物太多而產生厭食感。

但是,這麼多海龜同時上岸產卵,就像有好幾百個孕婦同時擠進一家醫院要生小孩,難道不會大爆滿嗎?會的!集體上岸的策略雖降低了牠們被獵食的機率,卻也因此造成一隻母龜所產下的卵,很容易在其他母龜挖產卵洞時,無意間被挖出破壞,造成海灘上沙卵齊飛的現象。

一隻母龜所產的卵,每窩數量約一百顆上下,也就是說,一片沙灘上,一次產卵季,短短幾天中,可能就有幾百萬、甚至上千萬顆卵被產下。其中有許多才剛被產下,就遭到別隻母龜不小心破壞,因此在中美洲的哥斯大黎加,合法的龜卵採集是被允許的。在欖蠵龜產卵季開始的頭36小時,是法定允許採集的時間,在這段時間內,便可見到一家老小提著籃子或布袋,在沙灘上挖卵窩、採龜卵的情形。

圖片作者:Olivier Blaise,圖片來源:http://www.lightstalkers.org/images/show/850108圖片作者:Olivier Blaise,圖片來源:http://www.lightstalkers.org/images/show/850147

長大前,先經歷重重考驗

這些龜卵除了替當地民眾補充蛋白質之外,他們也會將這些卵賣給觀光客,成為重要的收入來源。此外,採集龜卵的居民還會負責保護剩下的卵,減低它們被掠食者吃掉的機率,進而提升小欖蠵龜的孵化率,形成雙贏的局面。然而,現在也仍有許多地方有非法採集龜卵的情況。沒有經過評估的採集,往往無法永續法展,也會對欖蠵龜的族群造成傷害。

圖片作者:Olivier Blaise,圖片來源:http://www.lightstalkers.org/images/show/850072而留在沙灘上的卵,孵化成小欖蠵龜後,才要開始重重的考驗!除了陸上、海中的掠食者之外,由於海岸開發造成的產卵棲地減少、人為捕殺、氣候變遷、混獲及誤食海洋垃圾等因素,都造成這個一度被認為是世界上數量最豐富的海龜族群量大幅下滑。小海龜的一生危機重重,牠們要經過12到30年才能夠成熟,回到原出生地附近的海域交配,然後上岸產卵。

「蝦米」!原來我是犧牲者?!

我們曾經照顧一隻名字叫「蝦米」的欖蠵龜,因被網具困住而遭誤捕。蝦米無法浮上海面呼吸,因此肺部進水導致發炎,使牠沒辦法像普通海龜一樣下潛。此外我們也發現,蝦米有著欖蠵龜慣有的兇猛,但卻沒有對肉食的渴望。正確地說,牠對任何食物都完全沒有興趣。往往連看都不看那些魚蝦一眼,或者只是好玩地咬一下,但又馬上吐出來沒有吃下去。也因如此,每當牠真的吃下一些食物後,我們都像中獎一樣特別興奮。

後來,經過獸醫的詳細檢查,我們才知道,原來蝦米的消化系統內,佈滿了難以被消化及排泄的石油,這些石油附著在腸胃內壁,造成消化系統無法正常運作,所以蝦米才會不進食。幸好經過治療後,牠體內的石油大部份都已經排出,上一次我去海生館看牠,已經跟以前病懨懨,沒有活力的蝦米大不相同了!不但食欲很好,也在池中自在地游來游去,相信不久之後,可以重回大海的懷抱。

雖然每年有數百萬隻欖蠵龜的誕生,但是不管是在陸地或海上,牠們總是面對各式各樣的挑戰想辦法生存。除了掠食者的捕捉外,海洋裡人類行為下魚網的誤捕、海洋的汙染等,更加速牠們的瀕危程度,真正能夠存活下來的數量遠不及當初的誕生盛況。若我們期盼欖蠵龜產卵盛況不會消失,那守護海洋已經刻不容緩!