「蝦殼製」塑膠 生物可分解 哈佛研究:已可量產 | 台灣環境資訊協會-環境資訊中心

「蝦殼製」塑膠 生物可分解 哈佛研究:已可量產

2014年05月14日
本報2014年5月14日綜合外電報導,姜唯編譯;蔡麗伶審校

蝦殼衍生塑膠製成的塑膠杯和蛋盒。圖:哈佛大學維斯研究所(the Wyss Institute)。科學家發現,甲殼類動物的外殼和昆蟲肢體內的一種物質,有機會成為量多又環保的塑膠替代品,取代多種塑膠。

這種物質叫做「殼聚醣」,是一種韌性佳的幾丁質。幾丁質是一種堅硬的多醣,存在甲殼動物的殼中。哈佛大學維斯仿生工程研究所(Wyss Institute for Biologically Inspired Engineering at Harvard University)表示,殼聚醣是「地球上第二多的有機材料」。

此研究的一位主要研究人員Javier Fernandez說,維斯研究所公布這項發現後,許多公司企業與他們接洽,想進一步瞭解商用的可能性。

根據維斯研究所的資料,人類每年製造3400萬噸的塑膠垃圾,回收率僅7%,剩下的93%都進入掩埋場和海洋;掩埋場裡的塑膠需要1千年的時間分解,全球則有約1億噸的塑膠垃圾在海洋裡漂流。

包材、尿布、工業用 殼聚醣製塑膠便宜、可量產

「我們有可大量生產的製造方法,以便宜且大量的殼聚醣製生質塑膠取代傳統塑膠用於工商業,的確是可行的。」維斯研究所主任在一項聲明中說道。

Fernandez說,一個簡單的飲料杯可用200克的蝦殼製成,大約是一個手掌的量。大小如浮游生物的甲殼類動物「橈足類」,一年可製造數十億噸的幾丁質。「也就是說,過去一年牠們製造的幾丁質量,比2009年以來全球製造的塑膠袋還要多。」

市面上已有不少生質塑膠,但大多以植物性的纖維素為原料。維斯研究所的科學家說,這樣的生質塑膠目前只能做成簡單的飲食容器。

目前要把纖維素以「傳統鑄造或射出方式」大量製作成耐用、複雜的3D形狀,還相當困難。哈佛科學家目前僅用殼聚醣製作杯子和食物容器,不過科學家們說,殼聚醣也可製作塑膠袋、購物袋、包材和尿布,可生物降解以及釋出植物需要的養分。

蝦殼新經濟價值 不必擔心過敏問題

目前絕大部分的蝦殼都是被丟棄,當做肥料使用,或用於化妝品和營養補充品。

Fernandez說,全世界的捕蝦人,尤其是越南、印度和宏都拉斯一直都在尋找經濟的蝦殼處理方式。殼聚醣材料能讓蝦殼廢棄物產生新的經濟價值,也是讓殼聚醣量產的關鍵。

此外,Fernandez補充,對海鮮過敏的人不用擔心殼聚醣食物容器引起過敏,蝦子引起過敏的部位在肌肉而不是殼。

【參考資料】

※ 本文與 行政院農業委員會 林務局   合作刊登