保護河流遺產 美國小鎮「信託」買濕地做保育 | 台灣環境資訊協會-環境資訊中心

保護河流遺產 美國小鎮「信託」買濕地做保育

2018年11月13日
環境資訊中心綜合外電;鍾友珊 翻譯;Marcie 審校

最近,美國「新河環境信託」(The New River Land Trust)正和維吉尼亞州政府合作,保護該州弗洛伊德鎮(Floyd)的濕地以及棲息其間的珍貴物種,該信託向全國性的非營利組織環境及自然保育基金(Conservation Fund)貸款買下了 27 公頃的土地;這片鄰近占地 32 公頃的布蘭奇營濕地自然保留區(Camp Branch Wetlands Natural Area Preserve)的土地,未來可望成為保留區的一部分。

維吉尼亞州的新河。圖片提供InFlight Aerial Imaging Services,LLC

維吉尼亞州的新河。圖片來源:InFlight Aerial Imaging Services,LLC。

新河,是維吉尼亞州唯一名列「美國遺產河流(American Heritage Rivers)」的河(全美總共 14 條),是當地的精神象徵及經濟命脈。「新河環境信託」是美國維吉尼亞州弗洛伊德鎮的在地非營利組織,致力於保護新河流經地區的農地、森林、歷史建築,及公共空間。該信託藉由向維州當地地主以及其它利害相關人宣導讓自己的土地設定保育地役權(conservation easement)的好處,為後世子孫保留下珍貴美好的土地,該信託在與其它1700家土地信託的合作下,超過 161 萬 8742 公頃面臨開發壓力的土地得到了保護。

維吉尼亞州保育及休閒局(Virginia Department of Conservation and Recreation)的羅伯‧伊凡斯(Rob Evans)說:「這塊地本來要賣掉了,幸好新河環境信託買下才讓它被保育」。他還說:「這塊地有必要被保育,但按照州的規定必須通過議會審查才能將土地納入既有的自然保護區內──這關它還沒過。」

根據該縣的紀錄,該信託上個月花了 17 萬 5000 美金(約 540 萬台幣)從原地主手中買下這塊土地。紀錄顯示原本為報稅估的價是 28 萬 6600 美金(約 890 萬台幣)。

新河環境信託執行董事約翰‧尤斯提(John Eustis)說 ,這次購地行動對他們來說是第一遭;通常他們是取得土地地役權或接受別人捐贈土地,但從未主動買地。

該信託用環境及自然保育基金的貸款買下土地,定位成「過渡融資」——信託只是暫時持有土地,最終目標是保育及休閒局能說服州議會,將這塊地納入布蘭奇營保留區的一部份。

尤斯提表示,如果議會同意,保育及休閒局就能跟該信託買下這塊地,償還「環境及自然保育基金」的貸款。

根據環境及自然保育基金維吉尼亞州執行董事海瑟‧理察斯(Heather Richards)的說法,該基金向各級政府、非營利組織,甚至小型企業提供短期貸款,讓他們能夠買下並保留具有生態價值的土地,或是發展經濟、建設社區。申請者必須提出保育及還款計畫,並證明財務狀況穩定。貸款給新河土地信託對該基金是頭一次。

伊凡斯說,維吉尼亞州為保護瀕危、珍稀動植物以及水域和棲地,設置了64個保留區。大部分的保留地都屬於保育及休閒局;部份像布蘭奇營濕地自然保留區是屬於私人所有,但仍須在保育及休閒局的督導下進行管理;並補充,有些保留區對外開放,如弗洛伊德的水牛山自然保留區(Buffalo Mountain Natural Area Preserve),有些則因環境太過敏感,不宜對外開放。 

尤斯提說,新河信託這塊位於弗洛伊德的土地原本是聖誕樹苗圃及乾草廠。但它就像布蘭奇營濕地自然保留區一樣,包含多塊濕地,孕育了珍稀物種。至於是什麼物種,伊凡斯和尤斯提為了保障物種的安全,拒絕透露。

參考資料