【自然谷之星】SARS宿主不是牠 苦主白鼻心身家背景是這樣 | 台灣環境資訊協會-環境資訊中心

【自然谷之星】SARS宿主不是牠 苦主白鼻心身家背景是這樣

2018年11月04日
文:何京翰(自然谷環境信託基地 專案執行)

自然谷看似寧靜的夜晚,卻是許多動物出外活動的時間。黃嘴角鴞響亮地鳴叫聲在遠處此起彼落,互相回應同伴的招喚;樹梢間枝葉擺動,一個紅色的身影在林間穿梭,伴隨著突兀的機械音,蓋一大赤鼯鼠是也;低矮處的草地、水池邊,則可以聽到多種蛙類的鳴唱聲,為了追尋繁衍下一代的機會,徒勞無功地努力表現著。

以上這些景象,曾到訪自然谷做過夜間觀察的各方夥伴或許都有機會巧遇。然而某些動物的行蹤神祕,必須要透過科技協助,增加發現的機會,捕捉牠們難得一見的身影。我們在自然谷特定的位置裝設了三台自動相機,經過鏡頭前的動物會觸動相機,錄下一小段影片,藉由檢視這些影片,我們可以得知這個位置會出現什麼?牠們在鏡頭前做了些什麼?多虧了自動相機偷偷摸摸地拍攝,許多動物不為人知的小秘密都被我們發現啦!以下是本篇苦主白鼻心的身家背景以及當時的目擊記錄。

這段影像可看到白鼻心最具代表性的特徵,以及牠長長的尾巴。

顧名思義,白鼻心的命名來自於牠們的外觀,臉上有一條不容忽視的白色縱帶,從鼻尖直達後腦杓,這可是牠的正字標記。之所以又被稱作「烏腳香」,則是因為牠們在極度緊張、興奮、或憤怒時,偶而會發出一股和花生油頗為類似的香氣,這種氣味來自於靈貓科成員特有的「香腺」,因此有了這樣的美稱。雖然白鼻心也是食肉目家族的一份子,會捕食蛙類、蜥蜴、昆蟲、蚯蚓等小型動物,但牠們其實更鍾情於樹林間甜美多汁的果實,腳底發達的肉墊使牠們攀樹、爬藤無往不利,大自然的恩惠輕易到手!

偶然發現白鼻心對於地面上的嫩枝有興趣。

白鼻心最廣為人知的俗名「果子貍」,曾經大規模出現在2003、2004年的各大媒體版面,當時被認作是嚴重急性呼吸道症候群(也就是SARS, Severe Acute Respiratory Syndrome)的病毒來源,起因為中國廣東省爆發的疫情,許多人相信這與當地喜好野味、食用果子貍的生活習慣有某種關聯。2004年初,廣東省疾病預防控制中心宣布SARS病原來自野生果子貍,於是果子貍就遭了殃,人人喊打,連累了外表經常被誤認的鼬獾,可說是難兄難弟。直到2013年,中國科學院武漢病毒研究所的研究人員確定某種蝙蝠才是SARS病毒的自然宿主,白鼻心總算得到遲來的正義。

自然谷之星 白鼻心

鼬獾。長相經常被誤認為白鼻心。圖片來源:台中市政府提供。

兩個月前的保育名錄修正預告鬧得沸沸揚揚,11月7日預告期滿後生效,白鼻心也列在調整名單之一,將從第三級(其他應予保育野生動物)移除,失去了保育身份。依照野保法的定義,保育類野生動物都是指「生存已面臨危機」之野生動物物種,而不同的保育類分級,則是依據其族群量之稀有程度及面臨之壓力程度而定。或許這樣的調整,可以解釋為白鼻心目前的生存壓力已減緩,若真是如此,但願牠們安居樂業,永遠離開保育物種之列!

生物小知識:「種」、「亞種」、「品種」的差別
這些是許多人經常誤解、混用的名詞,讓我們稍微釐清它們在生物學上的差異。「種」是指在自然情形下,能夠順利交配、並且下一代具有生殖能力。「獅虎」是由雄獅及雌虎結合的後代,兩者的自然棲地通常不重疊,僅發生在人類圈養的環境,而獅虎本身則沒有正常的繁殖能力,因此「獅」和「虎」分別為不同種。 「亞種」則是指同一種的生物,因為某些因素(例如地理區隔),使這種生物分群,在經過數代隔離、各自繁衍之後,使它們各群之間產生了細微的差異,但是它們若是碰在了一起(人為或是地理區隔不復存在),仍能產下具有繁殖能力的後代,因此亞種之間還是同一個種。例如上述的白鼻心,和其他住在印度、中國、婆羅洲……等地的16個亞種同伴。 「品種」則是來自於人類喜好的產物,我們偏好某種生物的特色,藉由挑選具有該特色的族群,使它們持續繁衍,使那種特色逐漸強化。花椰菜和高麗菜其實都是同一種(甘藍),誕生於我們追求食材口感的多樣性,差別在於可食部位的發達程度。這樣對某一種生物挑選、繁衍、挑選……不停重複的過程,最終會凸顯某種人類需要、喜愛的特徵,這個方法則稱為「育種」。

白鼻心

中文名:白鼻心(特有亞種)

自然谷之星 白鼻心
白鼻心。圖片來源:台中市政府提供

別名:果子貍、烏腳香、白面狸、玉面貓

科名:食肉目 靈貓科

學名:Paguma larvata taivana

分佈:分佈於亞洲熱帶、副熱帶地區海拔2000公尺以下的山林地,中國華南地區數量最為豐富,在台灣常見於海拔1000公尺以下的林地、離島地區的綠島以及蘭嶼山區亦可發現。依照地理區隔,一共有17個亞種。

特徵:

  1. 體長約15~50cm,尾長約37~41cm。

  2. 體重約3~5kg。

  3. 從鼻子到兩耳之間有一條不中斷的白色縱帶。

  4. 毛色為淺棕色,頭部及尾巴末端為黑色。

生態:屬於夜行性哺乳動物,食性屬於雜食,偏好植物果實及嫩葉,也會捕食蜥蜴、鼠類、鳥等小型動物。善於爬樹的天性有利於取食前述的食物。


※本文由自然谷團隊提供,原刊載於台灣環境資訊協會官網
※感謝CHOICE喬義司  與行政院環境保護署支持自然谷之星專頁

作者

自然谷

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