深海作緩衝 延緩氣候暖化腳步 | 台灣環境資訊協會-環境資訊中心

深海作緩衝 延緩氣候暖化腳步

2013年08月01日
本報2013年8月1日綜合外電報導,林雅玲編譯,蔡麗伶審校

近幾年全球暖化的腳步減緩,讓氣候變遷懷疑論逮住機會,緊咬著全球升溫的「暫停」現象,將之解釋為氣候變遷的科學理論是錯的。但英國研究團隊發現,暖化腳步減緩的原因,可能是深海緩慢增溫,緩衝了大氣升溫幅度。

海洋是地球上最大的熱吸收體,當溫度升高海水會膨脹,這點可從海平面上升看出端倪。海面吸收的熱能會逐漸循環至海洋下層,因此海水可以長期吸收熱量。

除了深海的增溫,還有其他重要的因素減緩溫度上升,包括2008~2009年間太陽極小期(solar minimum)的影響,此時太陽活動較弱,產生較少的熱能。另外,一系列的小型火山爆發也是原因之一,例如2010年冰島的埃亞菲亞德拉火山 (Eyjafjallajökull)爆發,火山灰會將光能反射回太空,過去重大的爆發事件也曾造成降溫(不過這只是暫時的)。

北半球自西元1000年後的溫度變化,氣候週期的自然變異和氣候科學家的預測並不矛盾。圖表來源:跨政府氣候變遷研究小組(Intergovernmental Panel on Climate Change,IPCC)

過去5年,世界各地的溫度大致維持不變,不過目前的溫度還是顯著高於歷史標準,2000~2012年間的每個夏天,都是有記錄以來最熱的。科學家指出,現有證據清楚顯示,大氣裡造成氣候變遷的溫室氣體,在未來幾十年還是會持續引發全球暖化。

英國氣象局的史托特(Peter Stott)表示,所有電腦模擬的氣候模型都顯示暖化速度減慢可視為氣候週期自然變異的一部份,和原先的預測並不衝突。因此,目前的溫度狀態尚在預期之中。

圖片說明:綠色折線表示地表溫度,其中藍線代表1973~1980年、1980~1988年、1988~1995年、1995~2001年、1998~2005年和2002~2010年區間的線性趨勢線,紅線是1973~2010的線性趨勢線。資料來源:「柏克萊地球表面溫度」計畫(Berkeley Earth Surface Temperature,BEST)。

儘管暖化速度減緩,到了2060年,世界還是可能比工業時代前的平均氣溫高了2℃(科學家將此視為安全的界線,溫度再升高可能就會帶來大災難)。英國瑞丁大學(Reading University)的國家大氣研究中心(National Centre for Atmospheric Research)氣候研究部門主任薩頓(Rowan Sutton)表示,目前的暫緩升溫也只能讓上升2℃的時間點拖延5~10年。

不過儘管氣候暖化的腳步減緩,美國國家海洋暨大氣總署(National Oceanic and Atmospheric Administration,NOAA)的數據指出1998年、2005年和2010年,是有紀錄以來最熱的年份。

薩頓表示,需要進行更多研究來了解深海升溫的影響,因為科學家近十年才開始詳細觀察深海溫度。他表示較高的溫度不只對海洋生物造成破壞性影響,由於能引發海水膨脹,因此也會促使海平面上升。

英國氣象局在今年夏天初期提出警告,指出由於氣候變遷對全球氣候系統的影響,英國可能身處為期10年的「潮濕」夏天,就像過去六年的夏天一樣,其中部份原因是北極融冰改變了風向模式。不過就在氣象學家做出該預測時,氣候就逆轉了,由於大西洋噴射氣流空氣循環系統的變動,產生高壓峰面,帶來了長期的豔陽天。

 

【參考資料】