塑膠生產和氣候變遷有關?石化副產品讓地球越來越熱 | 台灣環境資訊協會-環境資訊中心

塑膠生產和氣候變遷有關?石化副產品讓地球越來越熱

2018年07月06日
文:孫瑋孜(台灣蠻野心足生態協會零廢棄研究專員)

在過去五十年內,全球的塑膠產量增加了二十多倍,塑膠生產(包含生產過程的排碳以及塑膠產品本身的碳足跡)的碳排放量已經佔了全球碳排放量的6%,碳排量的顯著增加,也完全貢獻在全球暖化與氣候變遷上。研究數據發現,塑膠讓石化產業變得更賺錢,原油開採的速度與數量也呈現增加的趨勢。依照人類對塑膠製品的依賴程度而言,可以想見在不久的將來,塑膠的大量生產將是造成氣候變遷的主要原因。

製造塑膠的碳排放量已追上全球航空業

最近一些機構的研究發現1,2,大量生產與浪費塑膠商品會加速氣候變遷。根據Ellen MacArthur Foundation的研究報告指出,現今塑膠生產(包含生產過程的排碳以及塑膠產品本身的碳足跡)已經佔了全球碳排放量的6%,相當於全球航空業所造成的碳排放。依照當今人類對於塑膠製品的依賴,可以預見的是,石化產業將挹注越來越多經費在塑膠的生產上。


圖一、塑膠生產在半世紀以來的全球成長數據。資料來源:Ellen MacArthur Foundation: The New Plastics Economy, 2016

驚人的是,在過去五十年內,全球的塑膠產量便增加了二十多倍(圖一)。在此,本文暫時不提塑膠吸附有毒化合物並進入食物鏈,也暫且不提被人工纖維勒斃或是一肚子全是塑膠垃圾而餓死的慘事,且讓我們把目光聚焦在大量塑膠生產與氣候變遷的關連上。

圖一顯示,塑膠的產量呈現不斷上升的趨勢。意味著製造這些塑膠的碳排放與塑膠產品本身的碳足跡,在這五十年來已增加二十倍之多。碳排量的顯著增加,也完全貢獻在全球暖化與氣候變遷上。

石油大亨靠塑膠賺大錢

塑膠生產和地球暖化有關?

大家可能知道,石油是從數千萬年動植物殘骸在地底受高壓而生成的產物,開採石油,等於是將地底的碳化合物釋放至地表大氣中,進而成為加劇全球暖化的溫室氣體。這與一般人對於「開採石油,提煉成汽油,汽車行駛時汽油燃燒形成排放二氧化碳。」的邏輯有些不同。

事實上,塑膠的生產是離不開石化產業的。因為石化業的本質便是將藏匿在地底的原油帶至地球表面,做成供汽車使用的汽油,或在化學部門中製成各類塑膠。

一旦塑膠製品的產量越來越高,石化產業對於石油的開採就不可能慢下來,無論是生產汽油或生產塑膠,「賺錢」兩個字令商人們對石油垂涎。圖二便大致描述了石化產業將原油製成各類產品後所能獲得的財富。


圖二、不同石化產品對石化企業的貢獻。資料來源:CIEL (Center for International Environmental Law): Fueling Plastics: Fossils, Plastics &Petrochemical Feedstocks

以全球知名的石化大亨ExxonMobil為例,圖二左半部解釋它們在各部門挹注的經費,五年來雖然大同小異,不過再看到各部門所帶來的利潤,可就完全不是這麼一回事。觀察圖二右方,代表收入比例的黃色「Chemical」長條圖的佔比,就可以發現化學部門在近四年來持續地成長。何謂化學部門?(Chemical Section),此部門負責將石化原料製成包括各類塑膠及其有機添加物的化合物部門。許多石化企業早已將塑膠生產當作主要搖錢樹了。

近期蓬勃發展的頁岩油水力裂解不僅緩解了石油危機,在歐洲更成為製造塑膠商品的主要來源。當傳統石油開採達到技術瓶頸時,以水力萃取的頁岩油與油砂便成為新寵。同時美國境內發現頁岩油時,第一優先也是希望將其製為塑膠(此現實也再次反映目前在石化業中,生產塑膠是最具利益的方式)。然而,針對頁岩油的水力裂解萃取法不但有害工人健康,更時常會污染鄰近的淡水。針對1994年至2014年的頁岩油開採規模請見圖三,由該圖可知,自2012年起頁岩油之採取便呈指數性成長3


圖三、由此圖可發現,自2012年起頁岩油之採取便呈指數性成長。資料來源:CIEL (Center for International Environmental Law): Fueling Plastics: Untested Assumptions and Unanswered Questions in the Plastic Boom

塑膠大量生產,將成為氣候變遷主因

現今製造塑膠所產生的碳足跡(溫室氣體效應)已經等同於全球航空業所製造的碳足跡。由於製造塑膠對石化企業來說可以賺得更多,由製造塑膠的趨勢(圖一)以及油頁岩的採集增加速度(圖三)來看,可以想見在不久的將來,塑膠的大量生產將是造成氣候變遷的主要原因。

在沒有任何經濟模式變動之下,到2050年,海中塑膠重量將超過所有魚類的重量。全球塑膠產量自2014年的311百萬噸,2050年預測產量將增加為1124百萬噸;製造塑膠需耗費的原油,由2014年6%的原油佔比,2050年將有20%的原油用在製造塑膠上。根據2015年COP21的巴黎協定所核可的碳排放,2014年塑膠業所造成溫室氣體排放僅佔核可碳排放的1%,因塑膠的大量製造,2050年溫室氣體排放量將佔巴黎協議中核可碳排放的15%。4    


圖四、因大量製造塑膠,2050年可能造成的溫室氣體排放將佔巴黎協議中核可碳排放的15%。資料來源:Ellen MacArthur Foundation: The New Plastics Economy, 2016

重新省思消費主義

筆者於2015年參加巴黎氣候協議各類周邊活動時,一度感到充滿希望,有團體不顧先前巴黎恐攻後的軍隊進駐與禁止遊行之命令,堅持要求制定嚴格的氣候協定,雖然參與者最後被警察帶走,但其氣勢依然留在共和廣場久久不散。會議中有許多舉牌反對焚化爐的草根團體、抗議漂綠企業的團體等等,而在最後一天共識決定全世界增溫不得超過2度C,且最好維持在1.5度C的那刻,相信許多人對未來充滿了無限期望。

不過,永遠有我們之前不知道的新問題會出現。當時大多數人知道塑膠污染議題,但對於「過度生產塑膠將會是加劇氣候變遷」尚未有共識。


作者攝於 Paris Metro Station, Denfert Rochereau, 2015

舉上述的例子,在製造塑膠過程中,3%是塑膠本身的碳足跡,而另外3%則是為了「製造這些塑膠」所產生的溫室氣體,也就是說,我們每生產任何塑膠產品,必伴隨不可忽視的溫室氣體排放。

如今我們了解,不管是不是一次性塑膠,凡是塑膠製品,都在生產過程中排放溫室氣體,加劇氣候變遷。而下一步必須思考的,便是自身的消費習慣。我們其實不必然需要各種塑膠製的療癒產品,一棵大樹及其周邊的生態系、一個公園中的小池塘與幾隻紅面水雞,都是大自然給我們最好的禮物。

北美印第安某部落代代相傳的理念是,不管我們對大自然做了什麼,都必須讓她維持能夠對我們之後的七個世代都有助益。若能在消費前多花三分鐘想一想:這是必需品嗎?它能帶給我源源不絕的快樂嗎?又,它的存在和製造過程會對自然環境造成怎樣的影響呢?其實人要快樂,大量消費絕非最佳選項。

1. Ellen MacArthur Foundation: The New Plastics Economy, 2016

2. CIEL (Center for International Environmental Law): Fueling Plastics: Fossils, Plastics &Petrochemical Feedstocks

3. CIEL (Center for International Environmental Law): Fueling Plastics: Untested Assumptions and Unanswered Questions in the Plastic Boom

4. 圖四比較了在沒有任何經濟模式變動之下,2014與2050年全球塑膠生產與塑膠廢棄物之佔比,所有原油將投注在生產塑膠的預測,以及根據2015巴黎氣候協定在2100年前全球溫度增加小於兩度C時,在2050年時塑膠所貢獻之溫室氣體比例4。資料來源:Ellen MacArthur Foundation: The New Plastics Economy, 2016