美85%塑膠垃圾未回收 每年丟掉80億美金 | 台灣環境資訊協會-環境資訊中心

美85%塑膠垃圾未回收 每年丟掉80億美金

建立於 2013/11/13
作者:Doug Woodring;翻譯:林可麗;審校:林育朱

※本文作者Doug Woodring,為海洋保育聯盟Ocean Recovery Alliance)創始人,他也是塑膠揭露計劃(Plastic Disclosure Project)的共同發起人。

隨著人口持續成長,塑膠垃圾也持續累積。據估計被丟棄的塑膠產品與包裝約有85%未經回收,雖然這是一個愈來愈嚴重的問題,但同時也為全球帶來了龐大的機會。

海洋保育聯盟(Ocean Recovery Alliance)創始人Doug Woodring,本文作者。

據估計,僅僅美國每年丟棄的塑膠包裝垃圾,就相當於約80億美元規模的商機,因為沒有回收,就平白讓大把銀子溜掉[1]。為了要把握這個機會,在2010年的柯林頓全球行動計畫(Clinton Global Initiative)中,海洋保育聯盟宣布了塑膠揭露計劃Plastic Disclosure Project, PDP)。這個計畫的目標是讓企業社群重新用不同角度看待塑膠,不再把塑膠當作廢棄物看待,而是當成潛在的生財之道。

PDP計畫提供指引來建立塑膠管理策略,讓塑膠能提供附加價值,同時又不對環境造成負面衝擊。PDP不把塑膠當成一種容易拋棄的材料,而是幫助公司在封閉系統中找到更有效利用塑膠的方法,且創新實務方法與創造工作機會。

如果確實盤查塑膠用量,就可以加以管理。第一步是追蹤且盤查一個公司使用的塑膠量。PDP將目標定在公司行號與其他的機構,像是大學、機場、體育場、市政機構等等,用追蹤每年塑膠使用量與垃圾製造量的方式來計算「塑膠足跡」。

一旦企業與社群了解到它們的廢棄物流與塑膠相關,他們就可以把焦點放在可採行的解決方案。以下是數個關鍵領域:

  • 減少供應鏈製造過程的廢棄物:難道為了送到另一間倉庫,每項物品製造完成時都要用塑膠包膜包住?
  • 加強工廠與辦公室的資源回收。
  • 增加使用者社群的回收:能不能建立一個強而有力的「回娘家」機制(bring-back program),讓顧客也可以參與,把廢棄產品帶回購買門市,及/或利用逆向供應鏈 (reverse-supply chain)方式,把廢棄產品送回上游供應商再設法利用呢?
  • 在產品中增加回收與可生物分解的成分(將相似的個別批次材料一起加工)
  • 利用新科技,落實半加工(semi-processing)或利用可將塑膠轉製成不同新產品的全成分回收(full-scale recycling),例如將羊毛纖維或是堅固耐用的材料製成傢俱或運動用品。
  • 透過擁有相似廢棄物流的社群,自社群之中的企業聚集廢棄材料,以創造經濟的規模。
  • 使用新的塑膠廢棄物轉化燃料科技(plastic-to-fuel),製造低硫燃料,用以處理任何剩餘不易回收的廢棄塑膠。

根據聯合國環境規劃署(United Nations Environment Programme (UNEP))的估計,八成以上落腳於海洋中的塑膠跟廢棄物皆來自陸地。圖片來源:Doug Woodring

這個計畫的美妙之處在於無需修法或立法改革,並且可以讓廣大的自然權益關係人、關係團體運用,例如觀光業、公共衛生、農業與資源管理,他們可享受改善水質與減少垃圾量帶來的好處。聯合國環境規劃署新推出的「海洋垃圾夥伴協議」(Partnership on Marine Litter)視致力於減少海洋汙染的PDP計畫為要角,因為不論是任何社群,PDP皆可跨領域適用在各類型的企業。

儘管PDP計畫只延續了兩年,目前在全球曝光率也有限,然而至少有一打以上國家的企業已經對此計畫表達興趣。

英國的Lush化妝品率先採用此計畫。雖然他們向來以在環境議題領先企業界為榮,他們仍然受益於重新思考如何回收更多塑膠材料來製造新容器的問題。他們在產品中停用亮粉的舉動也深獲好評。美國電子產品製造商龍頭之一的Paragon Communications也採用了塑膠揭露回報的框架。

當不可能回收及容易回收的材料都已經移除的時候,新的塑膠轉換燃油技術提供了一個極佳的機會,將塑膠重新液化成潔淨、低硫的柴油燃料,藉由永久除去廢棄塑膠,讓塑膠垃圾永遠不會有機會進入河川水道與海洋中,為社會謀求了可觀的福祉。

2012年11月9日在香港淺水灣的兒童海洋日。圖片來源:Doug Woodring

2008年的時候,碳揭露計畫(the Carbon Disclosure Project)開始針對溫室氣體排放與權益關係人及企業合作。當時,企業害怕對外與日俱增的透明度,也害怕瞭解其碳足跡相關的複雜性然而,今天,企業能夠很驕傲地宣告他們的碳足跡計量結果,因為他們已經在實作中找到節省成本及促進效率的方法,讓他們把原來的業務做得更好。參與PDP及進行年度塑膠足跡分析將會有相同的效果,為公司及機構帶來可計算的效益,管理他們的塑膠使用量,並且對未來世代的環境帶來長期且持續的正面影響。

在1967的電影「畢業生」中,有人告訴達斯汀霍夫曼,世界的未來全看塑膠。一直到今天,這句話還是正確無誤,但是世界的未來在於對塑膠的適當管理及重複使用,如此一來才不會讓塑膠進入生態系統中若能夠妥善運用我們幾十年來製造的大量塑膠,將能成為品牌識別與改善公共環境任務中的贏家。

參考資料:
[1]80億美金的數字來自於「種瓜得瓜(As You Sow)計畫,此計劃致力於提倡企業對環境與社會的責任。

※ 本文翻譯自海洋健康指標組織Ocean Health Index,該組織致力於使用多種指標評估許多區域、國家的海洋健康狀況,其中包含:海岸保護、觀光與休閒及漁業資源等許多面相,希望可以使大眾及各國政府更加重視海岸/海洋管理問題及相關政策的制定。