可分解塑膠比較環保嗎? 聯合國:進入海洋仍難消化 | 台灣環境資訊協會-環境資訊中心

可分解塑膠比較環保嗎? 聯合國:進入海洋仍難消化

發表日期 2016/05/30
本報2016年5月30日綜合外電報導,姜唯編譯;蔡麗伶審校

標榜生物可分解的塑膠袋,真的比較環保嗎?聯合國環境科學家警告,這種塑膠在海中難以快速分解,並無法真正解決海洋垃圾問題。

東嶼坪北面海岸上的垃圾

澎湖東嶼坪北面海岸上的垃圾。圖片來源:本報資料照。

可分解塑膠是解藥? 聯合國專家:沒那麼簡單

號稱比較環保的可分解塑膠,曾被認為是永續的替代方案,因為就算進入海洋亦可分解。不過,聯合國環境規劃署首席科學家麥克格雷德(Jacqueline McGlade)表示,事情沒有那麼簡單。

「許多標榜可分解的塑膠,像是購物袋,只會在50°C的環境下分解,而海洋並沒有這麼高溫。這些塑膠垃圾沒有浮力會下沉,也不會因為曝曬到紫外線而分解。」麥克格雷德說。

聯合國認為,海洋垃圾問題的最佳解是改善垃圾收集和回收的流程,尤其是在開發中國家。不過,麥克格雷德指出,部分可生物分解塑膠的添加物使之難以回收,而且在自然環境中可能有害。

塑膠垃圾無處不在  生態、經濟皆受害

而本週全球170國齊聚奈洛比參加聯合國環境大會,預計將討論出因應塑膠微粒問題的解決方案。在會議上,麥克格雷德指出:「我們在查戈斯群島(位於印度洋)都發現塑膠垃圾。對塑膠垃圾而言,距離不是問題。」

根據聯合國的報告,2014年有超過3億噸塑膠產品被製造出來,以目前的趨勢,2050年塑膠產品量將暴增到20億噸,而進入海洋的塑膠垃圾量則不得而知。聯合國認為,海洋中塑膠垃圾無處不在。

海洋塑膠垃圾包羅萬象,包括可能纏住海豚的漁具和小於5mm的塑膠微粒,產生嚴重的生態、社會和經濟成本。

像水母就會以塑膠垃圾為家,或是隨之漂流,擴張生活範圍。專家認為水母生活範圍擴張不是好現象,因為牠們會吃掉大量的浮游生物,和魚類及其他海洋生物競爭。

聯合國報告寫到,海洋垃圾問題過去十年間才終於受到重視。「1970年代就有研究提出這個問題,但是當時未能引起科學界的迴響。」