風險評估 評量國民健康危機 | 環境資訊中心

風險評估 評量國民健康危機

2005年08月22日
作者:波特曼(台灣環境資訊協會)

企劃:環境資源研究發展基金會、台灣環境資訊協會

台灣民眾已經習慣一聽到垃圾車音樂接近,便拎著垃圾袋衝出門,可回收的丟給資源回收車,無法分類的丟進垃圾車,然後拍拍手如釋重負轉身離開。不過,垃圾與民眾的關係並不會這樣就結束。

掩埋場 焚化爐 悄悄的當了鄰居

所有不可回收的可燃垃圾,大部份進了焚化爐,目前運轉中的20座大型焚化爐主要分布在台灣西半部,另外還有19座營運中的醫療廢棄物焚化爐與160多座事業廢棄物焚化爐。焚化爐熱處理垃圾後,會產生廢氣與灰渣等殘餘物,灰渣中的飛灰含有毒性甚強的戴奧辛與鎘、鉻、砷等重金屬,這些飛灰一般經過固化後,連同灰渣與其他不可燃的廢棄物分區埋進目前尚在營運的170多座掩埋場。

在焚化爐大量興建之前,全台灣最多擁有500處以上的垃圾掩埋場,現在有300座以上已經關閉,有的經過植被復育與景觀設計,搖身一變成為公園或旅遊去處。然而埋在舊場址地表下的垃圾,可能持續污染土壤或滲出污水。

這些為數眾多的焚化爐與掩埋場隱身在縣市郊區,座落在我們居住地與生活圈的不遠處,對你我的生活都構成潛藏的危機。其中人稱「世紀之毒」的戴奧辛,如何擴散與分佈更是健康風險的關注焦點。

看不到 摸不著 漸進的隱形殺手

戴奧辛是新聞中常聽到的辭彙,也是民眾最熟知的環境毒物,它會造成人體免疫系統不全、嬰孩發育遲緩,並增加致癌危險。然而,最可怕的是,戴奧辛是看不到也聞不到的。

2005年8月初,民眾指控桃園欣榮焚化爐的灰渣不當處置,露天堆置於八德掩埋場,媒體稱之為「毒灰谷」。經記者現場採訪報導,這些灰渣經過雨水沖刷後,灰渣殘留的戴奧辛與重金屬可能流入河川,還可能污染下游的板新淨水場,而板新淨水場正是台北縣數百萬人口的自來水水源。由於戴奧辛無色無味,也沒有人瞭解水流攜帶多少戴奧辛而散佈?致癌的健康風險令人擔憂!

把關國民健康 依賴風險評估

就是由於戴奧辛以肉眼無法查知,多少的量會致癌也沒有定數,於是科學家便設計出一套專業的科學工具,用來檢驗暴露於類似戴奧辛這種環境有毒物質之下,對人體健康可能造成的危害,這套工具稱為「風險評估」(Risk assessment)。

風險評估的估算包括幾個部分,以焚化爐來說,就是依據廢氣排放與灰渣內含的物質毒性、產量、與造成人體暴露時間與程度來計算出一個機率數值,表示焚化爐對某一地區民眾的致癌風險。風險評估也被延伸作為生態環境遭受危害的計量工具,估算結果因具備相同的計量單位,易作為人體健康風險的比較依據。

目前台灣已經在《環境基本法》、《土壤及地下水污染整治法》與《空氣污染防治法》等法律條文中提及健康風險評估,然而,環境影響評估相關法令中並未具體規定風險評估實施的方式,相近的規定僅有環境影響評估施行細則第十九條規定,定義「重大影響」包括「對國民健康或安全,有顯著不利之影響」,其相關開發個案需進行第二階段環評。另一方面,政策環境影響評估中(SEA, Strategic Environmental Assessment)中則列舉國民健康與環境生態作為影響評估項目,這點與風險評估有正面的相關。

環保署廢管處將在今年(2005年)十月就廢棄物處理政策提出政策環境影響說明書,在稍早舉行過的範籌界定會議中,其國民健康風險項目中,評估範圍將以竹苗地區為案例,計算焚化產生的戴奧辛、掩埋場之滲漏水等風險,作為全國性綜合評估之示範。而該項政策環評亦建議,未來地方或區域性攸關廢棄物處理的相關系統或設施,均應考慮施作健康風險評估,提供更科學量化的評估基礎。

廢棄物處理是十分複雜與敏感的議題,牽涉到選址、運輸、毒物擴散與專業技術等,乃至延伸到經濟與社會層面。近幾年來台灣的環保抗爭,許多與焚化爐與掩埋場有關係,而民眾抗爭的主要原因,無非是擔心身體健康受到威脅,因而此刻進行廢棄物政策環評時,納入風險評估的考量,應可作為未來訂定重大環保政策時之參考範例。