攸關生死的水 | 台灣環境資訊協會-環境資訊中心

攸關生死的水

2003年03月19日
劉偉光翻譯;王茹涵審校

水:有多重要?



世界上有10億人缺乏乾淨的水源供給;而有超過地球人口數1/3-也就是24億人-沒有足夠的衛生設施。以下這些事實是非常令人震驚的:



每年有超過220萬人因惡劣水質及衛生條件患病而死亡,其中大部分在開發中國家。



若水質和衛生條件得到改善,每天有6000個孩童可免死於上述疾病。



獲取乾淨的水源及良好的衛生設施,對人類生存及發展是如此重要,所以這已經成為國際社會首要之務。為強調立刻採取行動的必要性,聯合國將2003年定為國際淡水年(The International Year of Freshwater)。



儘管淡水是如此不可或缺,但其分布卻是極度不均:地表有70%被水覆蓋,其中的97.5%是鹹水。而在其餘2.5%的淡水中,又有近3/4冰凍在兩極的冰帽之中。雖然在大部分地區,尚有足夠的水源供給每人所需,但必須適切規劃和謹慎使用。今天的世界人們常浪費水,或沒效率的使用;同時,對水的需求成長快速,經常超過自然界能補充的速度。



以下是相關的重要統計數字:



大約70%可利用的淡水被用於農業。然而由於效率不佳的灌溉系統,尤其是發展中國家,農業用水的60%被蒸發或是回流到河川、地下水層。



自1960年以來灌溉用水的使用量已成長了60%。



目前世界上有4成的人口居住在水源中度至高度短缺的地區。據估計,到2025年世界上會有2/3的人口-55億人-會居住在這樣的地區。



世界上有愈來愈多的地區面臨水源缺乏的問題,尤其是北非、西亞及南亞。



在過去的一個世紀中,水的使用量成長了6倍,比人口成長速度的2倍還多。



由於滲漏、非法偷接管路及浪費使用所損失的水量,達到開發中國家飲用水總量的50%。



在開發中國家,90%的污水和70%的工業廢水未經處理即排放,經常污染了可用的水源。



淡水生態系的情形已嚴重惡化:世界上大約一半的濕地已消失,而世界上已知1萬種淡水生物中的20%已絕種。



在如美國、中國和印度等地,地下水消耗的速度比補充還快,地下水位正逐漸下降。某些河流,像是美國西部的科羅拉多河和中國的黃河,常在注入海洋前即已乾涸。



在許多鄉下地方,提水的工作落在婦女和孩童身上,他們每天得走數公里為家人獲取用水。婦女和孩童也是衛生設施不足受害最深的一群。



不論何時,世界上的病床有一半躺著因水源問題而生病的病人。



在1990年代,發展中國家僅有8億3500萬人有安全的飲用水可使用,僅7億8400萬人有足夠的衛生設施。



迎向全球目標



2000年,147位參加聯合國千禧年高峰會的世界領袖,訂下了在2015年要使無法得到安全飲用水的人口數減半的目標。2002年於約翰尼斯堡舉行的永續發展世界高峰會中,與會者同意將2015年沒有適當衛生設施人口數減半,並將其列為全球目標。



在發展中國家改進水源供給及衛生設施,以符合人類基本需求的花費,預計每年需要200億美金-目前達100億美金。



全球需投注在各種基礎水資源相關建設的資金等級有各種不同的估計,不過共識是目前每年700-800億美金的等級需大幅增加。根據一些預測,每年需達1800億美金。



雖然改進水資源管理的迫切性已為大家所公認,要如何進行仍有不同意見。有些人主張獲取乾淨的飲用水和衛生設施是一項基本人權,政府有義務提供這些服務。其他人則認為,水資源屬於一種經濟財,應以最有效益的方式提供,包括市場機能及特定供水設施私有都在選項之中。許多政府採用折衷政策。



致力於改進水源獲取及衛生設施的國家已有長足的進展。例如,1994年南非總人口中,4400萬中的1400萬人沒有乾淨飲用水可使用。但7年後,僅剩一半的人口仍待提供乾淨飲用水,遠超前進度。假使目前的目標達成,南非計畫在2008年可提供每個人都有乾淨飲用水和衛生設施可使用。


資料來源:World Water Day 2003