穩定交通流速 (上) | 台灣環境資訊協會-環境資訊中心

穩定交通流速 (上)

2002年10月31日
作者:亞倫.聖鄧寧 (Alan Thein Durning,守望北美洲大西北環境生態組織執行長)

你還在開車嗎在戰後的繁榮歲月中,個人所得快速增加,再加上另外兩項刺激都市蔓延的因素,將大西北的汽車數量,從原來戰爭結束時的僅僅100萬輛,提升到1973年石油禁運發生前夕的將近600萬輛。

去中心化

第一個刺激因素是去中心化。

自1950年起,都市規劃者便開始將類似區域劃分觀念和都市計劃的法規包裝在一起,向美國各個大小行政區提出建議,最後再經由這些行政區的通過,成為正式法令。可悲的是,從此美國各處便開始不停地冒出一模一樣的都市郊區:每戶住宅區的土地大的好比一座加油站,往往無法彼此銜接聚集成一個有利於步行的社區;新的零售商店必須具備非路邊的停車場,使它們宛然成了怕油路面海洋中的孤島;高速公路的設計,更是將大塊的開放空間分配給四葉式立體交叉的交流道,以及許多寬闊的中間分隔島,再加上經過所謂數學模式證實的,再多也不夠的快速道路;住宅區裡的大型馬路,則迂迴曲折,左轉右繞的形成各種過度雕飾的旋曲及花飾。

高度集中化

第二個刺激因素則是高度的集中化。

1956年,國會決議通過興建由跨州高速公路織成的全美交通系統。這些跨州公路形成的網路,由彼此分隔、有匝道管制的四線或多線快速道組成,將會聯結整個國家,不但促進商業,且開放鄉村,並使所有的美國人經歷空前未有的便利、繁榮和自由。高速公路的興建是一個龐大的公共工程,或許可以說,大於新政時期的任何其他計劃。資助這個計劃90%的聯邦儲金,因此便得以分配到幾乎全美的每一個國會選區。

由於這計劃的規模是如此的龐大,所以任何對於高速公路的爭議都變得微不足道。在華盛頓州,確實有過短短一陣子的掙扎,企圖在預定的5號跨州公路中間,為有軌的公共捷運系統留下一點空間,但是汽車業界的利益卻立刻壓住了這個聲音。的確,當高速公路開始興建的時候,幾乎沒有任何異議,因為無人能夠預料到未來對城市的影響。

一些西北人士最後終於領悟到,將一座高速公路架過城市以改善交通,正無異於將一個大洞穿過心臟以改善血液循環一般,但是已經為時太晚。都市的快速道路,將人口、資金、活力,全部自原來的市鎮吸走;跨州公路一旦興建完成,城市便迅速的衰退。跨州公路是一隻怪獸,是一個納稅人付錢的都市蔓延加速器,將二十世紀中葉向郊區的流動一變而為美國歷史上的大遷徙。高速公路摧毀城市的零售業,取而代之的是在市郊興起的大型購物中心(西雅圖是其始作俑者),從高速公路的一個交流道。購物中心有如傳染病一般的蔓延到下一個交流道,是小鎮鬧區的次級代用品。1980年代晚期,大西北這種大型購物中心的數量,已經超過高級中學的數量,而且另外一種最新類型的零售業--超級商場(大小好比飛機棚廠的折扣商店)也沿著各個高速路旁登陸成功。

種種政策誤導,使得汽車數量激增

對汽車而言,1970年代是一段不確定的年代。有史以來第一次,因為本身對環境的負面影響而遭到責難,而此時汽油的價格,又上下劇烈的波動。就在蘇俄進佔阿富汗之後,卡特總統即發出聲明,宣告外來勢力對控制中東油田的任何企圖,將被視為對美國的侵佔行為。五角大廈開始為了遠在沙漠裡的戰事保持戒備,每年花費數百億的國防經費。然而廉價的進口汽車及人口組成的變革,將汽車數量增加的速度,推向一個空前絕後的時代。

這個人口組成的變化就是,中產階級的婦女此時一個個的效法她們勞動階層的姐妹,加入職場。而鑑於大西北地區的城市是如此的分散,她們這種改變,即意謂著幾百萬個家庭需要添置第二部汽車。從1973到1980年間,汽車數量從不到600萬輛增加到將近800萬輛。就在這段時間內,政府的法令開始著手致力於如何讓汽車減少污染,更符合能源效率。當油價在80年中期終於跌落時,一部汽車每哩所需的燃料費,達到前所未有的低廉。

1980年代,雷根總統對儲蓄銀行和貸款業鬆綁,放手讓數百的互動儲蓄銀行得以投資遠郊的工業園區及商業中心。這個行動更加助長了都市的蔓延,因為自此之後,聯邦政府同意以其儲蓄保險為貸款做擔保。

到了1980年代中期,新興的商業中心像雨後春筍般的在全美四處開立,平均每4個小時就有一個商業中心開張。極大部分的商業中心,旋即被證明是徒勞無功的失敗投資,拖垮了眾多的儲蓄銀行。它們造成的負債開始反應在美國財政上,估計在2000年時會達到1500億美元。同時,管理機構介入,將這些遠郊的商業零售空屋,以清算價格拍賣出去,更是削弱了原來根本沒有自政府緊急援助中得到任何好處的都市建築。市郊的發展再次得到鼓勵,為了適應這種生活的新需求,大西北的居民便得購買更多的汽車,將汽車總數帶到1990年的1000萬輛。

接下來的1990年代,是過去二十年的快速重演:一連串緊接的事件,包括中東地區的石油戰爭,環保意識抬頭,支持限制市郊發展和投資城市有軌捷運系統的呼聲益高,以及政府方向逐漸右傾。

儘管如此,機動車輛的數目仍然直線上升,而且其中成長最快速的,首推最耗油的四輪傳動卡車。市區的限速提高,不但改變整個區域機動車大隊的運轉效率,更提高了交通死亡率。截至1994年為止,英屬哥倫比亞、愛達荷州、奧勒岡州和華盛頓州,四個地區加起來,總計有11OO萬輛機動汽車,為1000萬合格駕駛人使用,並且總共約有2500萬個停車場地,而全部這些停車場地,都連接於總計22萬英哩的公共道路及高速公路,其長度足以環繞地球九圈。(2002-10-31)

出處:【你,還在開車嗎?】,新自然主義股份有限公司