相愛比交配重要?灰雁伴侶性愛分離的案例 | 台灣環境資訊協會-環境資訊中心

相愛比交配重要?灰雁伴侶性愛分離的案例

摘錄自《和動物生活的四季》第二章

2019年02月24日
文:康拉德・勞倫茲

交配對於維繫夫婦關係的影響並不大。一般來說,早熟的年輕灰雁間有時會發生這樣的事:一歲時就交配,但並不意味著會廝守到老;相反地,如果我們看到兩隻成熟灰雁舉行「勝利之鳴」的儀式,倒是可以有幾分把握地預言:牠們在日後的夫婦生活將會團結一致。愛與性在灰雁身上是兩件完全不同的事,兩者雖是雁群社會中健康伴侶關係的表徵,但在多數情況下卻互不相干。

灰雁
灰雁。圖片來源:Pixabay

當一隻雄雁愛上另一隻雄雁(這種情況並不少見),並完成熱烈的「勝利之鳴」儀式後,就出現了性愛分離的典型案例。兩隻雄雁不會發生性行為,儘管從解剖學上來看是可能發生的。之所以如此,是因為當中任何一隻雄雁都不願像交配中的雌雁那樣把身體伸平。雖然有時牠們也會發展到探頸入水的階段,但由於彼此都想爬到對方身上而各不相讓,最終只好放棄交配的企圖,有時還可能伴隨著小小的爭吵。不過,這種「小小的挫折」並不會影響牠們的關係。

雄雁伴侶在勇氣和戰鬥力上都比一般的灰雁夫婦強得多,因為雄雁不僅更勇敢好鬥,還比雌雁更強壯。因此,雄雁伴侶在雁群中總是擁有較高的社會地位,也同時發展出以下這種情況:即兩個英雄的勝利讓一隻單身的雌雁留下了深刻印象,她不禁愛上了雄雁伴侶中的其中一位,這種案例也不少見。一般來說,雄雁會主動追求另一半,雌雁多半處於被動;一隻墜入愛河的雌雁無法像雄雁一樣採取示愛行動,她只能「偶然」出現在心儀的雄雁附近,用眼睛密切注視對方的行動—顯然地,「眼睛的遊戲」(Eye Play)在雁群社會中,也像其他鳥類一樣具有非常重要的作用。

這時,如果一對雄雁伴侶像前面描述的交配失敗,就會出現這種情況:一隻墜入愛河的雌雁徑直朝兩隻雄雁游來,把身體伸平,接著有一隻雄雁爬到她身上去。這種情況會反復出現,進而形成一種奇妙的關係:兩隻雄雁一如既往地保持親密,落單的雌雁則不引起注意地跟在牠們後面,而且維持很遠的距離;雌雁不會加入兩隻雄雁的「勝利之鳴」,但有時會和其中一隻雄雁交配;交配後,那隻雄雁也不會對著雌雁進行交配終曲的美麗儀式──一對經由「勝利之鳴」結合、彼此「相愛」的灰雁夫婦,在成功交配後一定會舉行的儀式。

在另一個案例中,我們觀察到雄雁有一種非常獨特的行為:「勝利之鳴」的隊伍也可以由三隻雄雁組成。我們在西維森有三隻雄雁:馬克思、科普夫史利茲和奧德修司,牠們統治著埃斯湖上的所有雁群。奧德修司和雌雁歐娜保持著「無愛的交配關係」。奧德修司習慣定期來到固定地點找歐娜交配,那裡通常是距離牠與另外兩隻雄雁日常活動範圍相當遠的地方。等到交配一結束,牠就飛過湖面,回到兩個伴侶身邊,並對著牠們完成一貫的交配終曲,彷彿在說:「你們才是我想終生陪伴的對象。」

像歐娜這樣無法成為雄雁眼中「勝利之鳴」成員的雌雁,還有一個機會:如果她能順利找到合適的築巢地點,同時抵禦其他尋找巢位的灰雁進攻──這對一隻孤立無援的雌雁來說並不容易,也很少成功,同時幸運地讓心儀的雄雁看到牠孵蛋或最好看到牠和剛孵化的孩子在一起,那麼雄雁就有可能收養、保護並帶領這些孩子。有時,孤獨(特別是失去配偶)的雄雁也會這麼做,牠們會試圖養育和自己毫無血緣關係的幼雁,並和收養來的幼雁一起發出正常家庭的「勝利之鳴」,對此後文還會進一步說明。儘管這些孩子的母親不會真正成為雄雁表達愛意的對象,卻也可以加入「勝利之鳴」的隊伍,並逐漸成為家族中的成員。

在野雁群中,常常會發現由兩隻雄雁和一隻雌雁組成的「三角家庭」(ménage à trois),牠們當中大多數就是以前述方式走在一起的。我們不能把這種「三角家庭」稱為異常,更不能說其關係是病態的。英國鳥類學家彼得.斯科特(Peter Scott,1909∼1989)發現,冰島的粉腳雁(Pink-footed Goose)中就很常見「三角家庭」,他也斷定,這種家庭組合很適合哺育幼雁,畢竟由兩隻機敏健壯的雄雁來保衛家庭,遠比一隻雄雁更來得安心。

在以非同性關係結合的灰雁伴侶中,也存在著愛與性分離的現象。在那些很早就透過「勝利之鳴」結合、平日也彼此關愛的灰雁夫婦中,二者在大致可稱為性的面向上絕對奉行一夫一妻制,非常忠誠。不過,一旦兩者間愛情的比例降低,例如失去了第一個配偶的雄雁和其之後結合的雌雁伴侶,情況就會有所不同。雄雁會勇敢而忠誠地保護其「合法」伴侶,幫牠選擇築巢地點,也在巢位旁認真站崗,殷勤地帶領並保護孩子──雄雁對待家庭的行為仍舊無可挑剔,然而此時的雄雁卻願意和任何一隻陌生雌雁交尾,只要對方向牠提出要求。不過,雄雁並不會因此照顧或保護陌生雌雁,就算有人當面把陌生雌雁抓走──我曾如此實驗,雄雁也不會出現任何激動的反應。然而,當這種情況發生在牠的「合法」配偶身上,牠一定會全力對抗。

有趣的是,愛與性分離的現象通常更頻繁出現在雄雁身上。我到現在描述的所有情況中,在無愛狀態下完成交配的雌雁,卻是真心愛著心儀的交配對象;也就是說,只要接收到雄雁的些許暗示,這些雌雁通常都願意和雄雁一起鳴叫。


和動物生活的四季:《所羅門王的指環》作者與灰雁共享自然的動物行為啟示

作者: 康拉德・勞倫茲
原文作者: Konrad Lorenz
譯者: 姜麗
出版社:木馬文化 
出版日期:2019/01/09

「真正與大自然一起生活並由衷讚嘆其美,才能成為真正的動物學家。」——康拉德・勞倫茲

當代動物行為學世界權威、諾貝爾獎得主康拉德・勞倫茲從青年研究者時期就對灰雁特別感興趣。他之所以選擇灰雁展開如此漫長的動物行為研究,是因為「灰雁從家庭到群體生活都和人類有著極為相似之處」。

勞倫茲選擇在灰雁的棲地阿姆湖畔開啟研究生活——他和灰雁朝夕相處,為了讓灰雁在觀測站附近安家,他用家鵝孵化灰雁,然後自己肩負起母親的角色,無論晴雨都相伴左右。在陪伴灰雁長大的過程中,一點一滴地發掘出灰雁身上獨特的奧祕與神奇。
  
本書以勞倫茲一貫溫暖生動的文字,以及兩名隨行研究者攝下147幀獨一無二的珍貴照片,呈現動物在大自然中躍動的生命力。讓人類彷彿超越語言,得以和如恩賜般的美麗自然進行一場真正的對話。