泰國大象觀光利潤高 避難所成幌子掩飾動物血淚 | 台灣環境資訊協會-環境資訊中心

泰國大象觀光利潤高 避難所成幌子掩飾動物血淚

2019年12月24日
摘錄自2019年12月23日中央社報導

自從大象在30年前左右逐漸淡出泰國伐木業後,馴象師也「轉型」為國內各觀光景點訓練大象,供遊客騎乘,以及作娛樂性表演。

法新社報導,一頭訓練有素的大象可要價8萬美元。為盡速回本,買主往往強迫大象在觀光景點長時間工作,或者學習越來越標新立異的特技,以說服遊客掏錢。

以位於泰國北部清邁、每日遊客多達5000人的湄登(Mae Taeng)自然公園為例,不少人支付約50美元入園費,為的是看大象蘇達(Suda)作畫。蘇達以象鼻持畫筆,揮灑據信為日本風格的風景畫,這些畫作一幅可要價150美元。除了欣賞蘇達創作,遊客還可騎象徜徉山林間。

不過,隨著越來越多人意識到大象被馴化的過程可能血淚斑斑,自我標榜為「庇護所」、「人道對待」大象的觀光景點也增多。

許多這類所謂的庇護所或大象之家禁止騎乘大象,也不提供動物表演秀。與此同時,遊客被鼓勵餵食、擦洗和照顧大象,體驗「人象共處」的樂趣。

然而,動保組織警告,就連「幫大象洗澡」這類看似無害的活動也可能對大象造成傷害。

世界動物保護協會(World Animal Protection)的史密特-波爾巴赫(Jan Schmidt-Burbach)表示:「和大象一起洗澡對大象和馴象師而言,往往是充滿壓力的活動,而若參與的是一群興致高昂的年輕人,就更是如此。」

此外,一些動物權利專家指出,在觀光客看不到的地方,大象所受待遇可能十分殘酷,例如在一些所謂的庇護所,大象長時間被鐵鍊限制行動,或者被迫睡在水泥地上,甚至有營養不良的問題。

史密特-波爾巴赫表示,世界動物保護協會2015年的最新數據顯示,泰國境內受豢養大象有約1771頭的處境堪慮,而這較2010年的調查數據多出357頭。