墨灣「死區」再擴大 兇手指向肉品業排廢 | 台灣環境資訊協會-環境資訊中心

墨灣「死區」再擴大 兇手指向肉品業排廢

2017年08月04日
本報2017年8月4日綜合外電報導,姜唯編譯;蔡麗伶審校

肉品業對環境的衝擊又添上一筆。除了加速全球暖化和森林砍伐,現在又發現是造成墨西哥灣海域「死區」(death zone)的元兇。

由美國前國會議員Henry Waxman擔任主席的環境團體Mighty指控,肉品工業產生的動物糞便和肥料中的毒素進入水域,造成有害藻類大爆發,導致墨西哥灣、五大湖區和切薩皮克灣部分區域水中含氧量過低。

美國海洋大氣管理局(National Oceanic and Atmospheric Administration,Noaa)近期將公布在墨西哥灣所記錄到的有史以來最大死亡區。這個死亡區面積推估將超過7月預報的8200平方英哩,也就是說可能比紐澤西州還大。


美國加州外海的紅潮。圖片來源:English Wikipedia

農業與廢水養分流入溪流海洋造成藻類爆發,藻類分解導致水中缺氧,當地海洋生物不是逃離就是死亡,部分生物如蝦會出現生長減緩的現象。藻類爆發也會生其他問題,如佛州去年夏天多個海灘覆蓋著飄著惡臭的綠泥因而關閉。

Mighty指出,美國的肉品消費間接導致這些污染現象,並指控少數企業污染國土的水域和地景。

「問題越來越嚴重,規範並未有效限縮污染規模。這些公司的政策與實踐必須更加永續。同時也絕對有必要減少肉品消費,以緩解環境負擔。」Mighty宣傳主任Lucia von Reusner說。

Mighty的報告分析農產業供應鏈和污染趨勢,發現這「高度工業化和集約化的工廠農業系統」正將美國中西部大片原生草地轉作大豆和玉米以供應飼料。剝落的土壤被雨水沖刷,帶著養分進入水域。

報告更指名阿肯色州Tyson食品是主要污染源之一。報告中提到,Tyson是麥當勞、沃爾瑪(Walmart)等企業的供應商,每州屠宰3500萬隻雞、12萬5000頭家畜,一年飼料用掉500萬英畝的玉米田。

根據環保署的資料,這樣的消費導致Tyson每年產生5500萬噸糞便,過去十年間傾倒1億400萬噸污染物進入水域。Mighty的研究發現,Tyson和另一間肉品供應商Smithfield的廠房位置和嚴重硝酸鹽污染區域之間有相關性。

畜牧業污染也會危及飲用水。上週一「環境工作團體」發現,2015年美國48州、供應700萬人的自來水系統被硝酸鹽污染。攝取硝酸鹽和部分癌症的風險升高有關。

海藻增生導致魚類缺氧死亡。圖片來源:Greenpeace China

美國是食肉大國,2015年平均每位美國人吃下211磅的肉。今年稍早一份研究發現,美國牛肉消費從2005年至2014年減少了1/5,可能和健康與環境風險的意識成長有關。

不過根據美國農業部報告,接下來十年的牛肉和豬肉產量預計將增加,主要原因是飼料成本減少和健康需求。到了2050年,平均每位美國人每年將食用219磅肉品。只有3%美國人吃素。

美國人的肉食需求加速國內外自然森林和草地的流失,森林砍伐和農業活動釋出溫室氣體。環保署指出,2015年農業產生的溫室氣體佔全美溫室氣體9%。

※ 本文與 行政院農業委員會 林務局  合作刊登

參考資料

作者

蔡麗伶(LiLing Barricman)

In my healing journey and learning to attain the breath awareness, I become aware of the reality that all the creatures of the world are breathing the same breath. Take action, here and now. From my physical being to the every corner of this out of balance's planet.

姜唯

如果有一件事是重要的,如果能為孩子實現一個願望,那就是人類與大自然和諧共存。