塑膠用品「催生」遲緩兒 健康成本直逼鉛汞中毒 | 台灣環境資訊協會-環境資訊中心

塑膠用品「催生」遲緩兒 健康成本直逼鉛汞中毒

2015年03月16日
本報2015年3月16日綜合外電報導,姜唯編譯;蔡麗伶審校

國際研究指出,內分泌干擾素(又稱為環境荷爾蒙,EDCs)導致歐洲必須付出的代價大幅增加,已經逼近鉛和汞中毒的健康成本。

內分泌干擾素會影響人體內分泌系統,常見於食物容器、塑膠、家具、玩具、地毯和化妝品中。

塑膠容器。(來源:Olivier Bataille)

成年肥胖、下一代腦部功能喪失

「嚇人的是,其中最大的代價,就是下一代的腦部功能損失。」

「人腦需要甲狀腺激素和性賀爾蒙等特定內分泌物質,才能正常發育。這些荷爾蒙在懷孕期間扮演重要角色,如果因暴露於其他化學物質導致缺少碘和甲狀腺激素,很可能造成兒童心智發展遲緩。」研究作者之一,同時是哈佛大學教授的Philippe Grandjean表示。

研究人員指出,成人肥胖是繼發展遲緩後,第二大的內分泌干擾疾病,跟塑膠中常見的鄰苯二甲酸鹽有關,每年耗費成本高達156億歐元。

該研究由全球最頂尖的18位內分泌干擾素專家合作,12日發表於《臨床內分泌和代謝》(Endocrine Society's Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism)期刊,指出暴露於內分泌干擾素造成的健康成本介於1570億至2700億歐元(1120億至1950億英鎊),或至少佔歐陸GDP的1.23%。

專家:孕婦應避免使用塑膠容器

作者認為,歐洲至少有5%的自閉症和EDC有關,不過Grandjean說,這個比例很可能被低估,因為孩童出生後就無法測量懷孕期間的化學物質暴露量。

「我建議懷孕婦女和兒童食用有機蔬果,避免使用塑膠容器和罐頭食物,尤其是用於微波爐,因為塑膠容器內部所含物質很可能進入食材中,變成內分泌干擾素。」

長期以來學界認為內分泌干擾素會影響男性生殖系統健康。新研究也主張,內分泌干擾素和自閉症、不孕症、肥胖、糖尿病和隱睾症有關。

研究者用政府間氣候小組(IPCC)的「證據加權」(weight of evidence,WoE)模型,以及世界衛生組織的流行病學模型,計算特定疾病由工業化學物質引起的機率,發現智商減少和智能不足等健康問題,有70%至100%的機率是由除草劑和殺蟲劑使用的有機磷以及阻燃劑中的多溴聯苯醚(PBDEs)有關。

而注意力缺失症,則有20%至69%的機率是來自暴露於多種內分泌干擾素。

歐洲人年付7500歐元 直逼鉛、汞中毒成本

計算健康成本時,研究團隊納入住院費用、醫療服務、居家護理、其他醫療費用以及工時損失、早夭和身心障礙等間接成本。

過去研究指出,歐洲鉛汞中毒造成智力受損的健康成本約為690億歐元。「我們的研究納入多種工業化學物質,計算出的數量級和鉛汞中毒相同。」

「等於歐洲每人每年要負擔7,500歐元。這些化學物質有些已經禁用,但有些仍在市場上流通。歐盟執委會應立刻嚴格全面減少人們與這些化學物質接觸。」健康環境聯盟主任Genon Jensen說。

上個月,歐盟被指控隱藏重要文件,因為這份文件所建議的化學物質標準可能導致31種殺蟲劑被禁用,總金額達數十億歐元,引發環團強烈抨擊。

Grandjean呼籲執委會公開發表EDC標準,以測試安全性和加以控管。