寰宇觀察:熱浪侵襲北半球 乾旱與野火威脅環境 | 台灣環境資訊協會-環境資訊中心

寰宇觀察:熱浪侵襲北半球 乾旱與野火威脅環境

2006年08月30日
作者:波特曼(台灣環境資訊協會)

全球暖化升溫,美西野火燒不盡 (圖片節錄自美國眾議院資源委員會網站)最近2個月,北半球有著氣候詭譎的夏天:熱浪、乾旱、暴雨、颱風與颶風。特別是熱浪,在7月份佔據了歐美的新聞版面。除此之外,整個夏天森林火災頻傳,包括印尼、美國落磯山、西班牙等地,造成人命財產損失與環境災害。

熱浪侵襲歐美

美國紐約的高溫創下歷史紀錄,甚至宣布全市進入緊急狀態。以和煦陽光聞名於世的加州,7月下旬的連續高溫,致使加州有140人左右因為熱浪而死,畜牧牛隻死傷更達數十萬之譜,農業損失甚鉅。為了抵禦高溫,大量使用空調導致加州電力系統用電吃緊,幾度跳電,不但造成工商業損失,更因為跳電使空調失效,平添熱死的人數。 歐洲各地也有連續高溫,德國與西班牙則有嚴重的乾旱。中國的四川也在8月傳出50年來最嚴重的乾旱危機。

乾旱引爆災情

伴隨連續高溫而來的是乾旱。美國加州、英國南部、西班牙、阿富汗,乃至南半球的巴西與澳洲,在近兩個月均傳出嚴重的旱災,熱浪侵襲的歐洲其他國家,也有些微的乾旱災情。西班牙南部與巴西亞馬遜河流域已經是第二年遭遇旱災,英國南部則是從去年底即有旱情。中國中西部的乾旱也十分嚴重,其中以四川為最,不但缺水,導致農產損失,也讓長江水系水量降低,岷江出現斷流的現象。

巴西當地報紙刊出7月21日所拍攝的伊瓜蘇瀑布照片,震撼了國際視聽。位於巴西南部的伊瓜蘇瀑布是全世界規模最大的瀑布之一,然而照片中顯示,目前當地數十年來最嚴重的乾旱,使得原本水量豐沛的瀑布變為涓涓細流,流量只有去年同期的六分之一。 高溫炎熱又少雨,致使野火頻傳。加州落磯山、西班牙西北部至葡萄牙北部、希臘北部、法國普羅旺斯、巴西東南、印尼蘇門達臘島等地均傳出森林大火,或是野火不斷。儘管引燃火災的因素不一,然而各處高居不下的氣溫應是延燒的主因。

衍生環境危機

巴西亞馬遜與南部的伊瓜蘇國家公園地區是生物多樣性極高的地區,這個夏季卻飽受乾旱與森林火災之苦,大規模的林地遭到焚毀,而水量減退更對生態埋下潛伏的危機。美國加州中、南部山林野火則蔓延至包括約書亞樹(Joshua Tree)國家公園在內的數個國家公園,燒毀數萬公頃的山林與許多擁有歷史遺跡的山谷村莊。

一般而言,自然的森林火災有助於森林生態的更新演替,然而最近幾年的森林火災頻仍,卻非單純自然因素。美國亞利桑那大學與斯克雷普斯海洋研究所(Scripps Institution of Oceanography,SIO)的新研究指出,儘管美國西部的野火有季節性因素,但自1980年代末期以來,全球暖化正是此區大型森林火災頻傳的重大原因。這份研究刊載於今年七月份的《科學》雜誌,緊接著的兩個月,加州果真為了森林火災疲於奔命。

再回到2005年底,聯合國氣候變遷會議指出,2005年全球各地諸如颶風、洪患、乾旱、野火的極端氣候災害層出不窮,因為氣候災害的全球經濟損失超過2000億美元,是史上最高的一年。在全球暖化持續引發極端氣候的形勢下,2006年是否會刷新氣候災害紀錄,或者全球能針對此議題作出對策,值得大家關注。



參考閱讀:

斯克雷普斯海洋研究所

全球暖化升溫 美西野火燒不盡

※本文與營建署國家公園組合作刊登