6700萬年前「神奇雞」化石出土 可能是雞、鴨的共同祖先 | 環境資訊中心

6700萬年前「神奇雞」化石出土 可能是雞、鴨的共同祖先

2020年03月20日
摘錄自2020年3月19日自由時報報導

英國劍橋大學古生物學家近日發表論文,揭露研究團隊在歐洲發現目前世界上最古老的現代鳥類化石,可追溯至6700萬年前,可能是地球上每隻雞、鴨等家禽的祖先。

綜合外媒報導,該鳥類化石保存良好,是從荷蘭及比利時邊境的一處採石場被發現,被專家正式稱為「Asteriornis maastrichtensis」,暱稱則是「Wonderchicken」,意為「神奇雞」,體型僅半隻綠頭鴨大,約400克重,過去可能生活在海岸線上。

專家依據骨頭特徵判斷,神奇雞化石非常接近現代雞或鴨子群體的共同祖先。此外,由於化石可追溯至6700萬年前,代表這種獨特的物種是生活在「白堊紀滅絕」(恐龍大滅絕)發生之前。