海洋「熱壓力」致2020年最大規模珊瑚白化 學者呼籲宣告氣候緊急 | 環境資訊中心

海洋「熱壓力」致2020年最大規模珊瑚白化 學者呼籲宣告氣候緊急

2021年01月12日
環境資訊中心記者 黃思敏報導

2020年夏天,台灣發生史上最大規模的珊瑚白化事件。今(12日)「台灣珊瑚白化觀測平台」公布最新研究成果,此次珊瑚大白化估計損失31~40%的珊瑚,以小琉球海域最為嚴重,東北角海域則是首次發生。背後原因是氣候變遷與海水升溫。

學者警告,全球升溫若超過1.5℃,地球上99%的珊瑚將消失,台灣政府應即刻宣布進入氣候緊急狀態,在2050年達到淨零碳排,搶救珊瑚礁生態系。

2020年9月,南方四島西吉嶼南岸珊瑚白化狀況。照片提供:蘇淮。
2020年9月,南方四島西吉嶼南岸珊瑚白化狀況。照片提供:蘇淮。

全台珊瑚長期泡在超過30℃海裡 「熱壓力」爆表

2020年7月,美國國家海洋暨大氣總署(National Oceanic and Atmospheric Administration,NOAA)將台灣海域的珊瑚白化警告提升到最高等級。

「台灣珊瑚白化觀測平台」於2020年7到月9月間,根據全台62個樣點、總長達5公里海岸線調查到的2萬8250株珊瑚推估,台灣2020年遭逢史上最嚴峻的珊瑚大白化事件,將損失31~40%的珊瑚。

大規模珊瑚白化,是由海水持續異常增溫所造成。中研院生物多樣性研究中心博士後研究員郭兆揚說明,2020年是海溫史上最高的一年,5月底中國南部產生的熱水團,於6月底進入台灣海域持續「加熱珊瑚」。此外,往年具有降溫、「關火」作用的夏季颱風罕見地未來訪,使全台各地的珊瑚浸泡在超過30℃的海水長達三個月之久。

適合珊瑚生長的水溫範圍是18~30℃[1],若水溫持續高於30℃,將導致珊瑚所承受的「熱壓力」指數[2]增加,若指數大於4珊瑚將有嚴重白化風險;大於8以上則將導致大規模白化甚至死亡。

郭兆揚指出,2020年台灣南部海域珊瑚所承受的熱壓力指數超過15,遠超過同樣發生珊瑚大白化事件的1998年及2016年熱壓力指數為10)。

台灣南、北海域珊瑚於2020年(黑線)、2016年(紅線)及1998年(綠線)所承受的熱壓力曲線圖。圖表來源:郭兆揚簡報資料
台灣南、北海域珊瑚於2020年(黑線)、2016年(紅線)及1998年(綠線)所承受的熱壓力曲線圖。圖表來源:郭兆揚簡報資料

珊瑚白化規模前所未見  小琉球最慘  東北角首次白化紀錄

郭兆揚說明,珊瑚白化的程度分成6個等級,通常白化等級1~3的珊瑚,在溫度降低後都有機會回復,但白化等級4~6的珊瑚基本上都將死亡。他進一步分析2020年全台有31%的珊瑚白化等級達4以上,有8%屬於高死亡風險的等級3。

近一步比較不同地理區域的珊瑚白化程度,以白化4級以上為標準,可歸納出小琉球最嚴重,將損失55%的珊瑚;東北角與墾丁次之,將損失約30%;澎湖與綠島的白化程度較輕微,將損失約20%。

郭兆揚表示,1998年躲過一劫的東北角珊瑚,卻在2020年發生了有紀錄以來首次大白化事件,以野柳、外木山、基隆嶼和鼻頭角漁港最嚴重,是非常嚴重的警訊。

海底映像製作人李世明在2020年8月,透過海底攝影機及空拍機,紀錄到澎湖東、西吉嶼部分海域的珊瑚白化面積達70~80%以上,甚至有些珊瑚礁都已經被藻類覆蓋。

「這是我潛水十年來,從沒見過的情況。」島人海洋文化工作室負責人蘇淮,也在2020年不同月份,至小琉球、東沙島及東吉嶼等海域,記錄珊瑚白化的現象。

2020年東沙島、東吉嶼不同月份珊瑚白化程度比較。照片提供:蘇淮
2020年東沙島、東吉嶼不同月份珊瑚白化程度比較。照片提供:蘇淮

學者:暖化若不控制在1.5C內  地球上99%珊瑚將消失

台灣珊瑚白化觀測平台召集人陳昭倫指出,過去珊瑚大白化事件的發生頻率約為20至30年一次,現在卻演變成「有機會年年發生」。

他指出,在氣候變遷及全球升溫的衝擊下,熱帶海域的珊瑚礁將會是第一個消失於地球上的生態系,若全球升溫超過1.5℃,99%珊瑚將消失。

台灣珊瑚白化觀測平台召集人陳昭倫。黃思敏攝
台灣珊瑚白化觀測平台召集人陳昭倫。黃思敏攝

陳昭倫表示,現在還不到絕望的時候,此次調查發現台灣仍有許多海域珊瑚未發生白化,如綠島、墾丁與澎湖的北部海域。「很多地方還是存在著希望,應思考怎麼提升珊瑚的生存機會,讓已經受衝擊的珊瑚維持較健康的狀態。」

陳昭倫呼籲政府須宣布氣候緊急狀態,採取急速減碳行動。他表示全球若能在2050年達到淨零碳碳排,把升溫能控制在1.5℃之內,全球將有機會保留10~30%面積的珊瑚礁,「這些存活的珊瑚礁,將成為復原其他海域珊瑚生態系的種原庫。」

此外,陳昭倫表示,2020年武漢肺炎(COVID-19)引起國內報復性旅遊,造成海域的遊憩人口過多、民生廢水排放、潮間帶珊瑚的踩踏等,也對白化珊瑚造成雪上加霜的傷害。

2020年台灣發生史上最大規模的珊瑚白化事件,估計珊瑚死亡率達30%以上。照片提供:郭兆揚
2020年台灣發生史上最大規模的珊瑚白化事件。圖為綠島龜灣10米深處,白化的軸孔珊瑚群。照片提供:郭兆揚

註釋

[1] 造礁珊瑚通常生長在水溫18~30℃的淺海,而23~28℃間生長最好。太高或太低的水溫持續太久都會對珊瑚造成壓力甚至產生白化現象

[2] 熱壓力(Degree Heating Week,DHW):是NOAA用以評估珊瑚白化風險與溫度累積效應的指標,計算的方式是將海水溫度減去閾值,再乘上星期,得到的數字以攝氏度/週為單位。若數字超過4有嚴重的珊瑚白化風險,超過8則會看到廣泛的珊瑚白化甚至死亡的情況。

作者

黃思敏

用容量小小的腦袋練習傾聽與放空,希望所有的溫柔與善良都能被好好地安放。