微額貸款助印度女性脫離「能源赤貧」 | 環境資訊中心

微額貸款助印度女性脫離「能源赤貧」

2008年06月17日
摘譯自2008年6月10日外電報導;劉仲恩編譯;蔡麗伶、禾引審校

印度貧窮女性花大量時間採集木柴與牛糞。圖片來源:維基百科對於印度農村的貧窮女性來說,只要有一口無污染的爐灶、加上燈具能幫助他們煮飯、處理家務並掙口飯吃,就算是有能源可用了。然而這樣的基本需求卻遙不可及,她們依然花了大量時間採集木柴與牛糞以供煮飯與照明使用。根據過去經驗,提供微額貸款讓女性購買簡易設備,可協助她們脫離「能源赤貧」。

本月初亞洲開發銀行(Asian Development Bank)與美國國際發展局(USAID)協力舉辦了亞洲清潔能源論壇,與會專家表示,性別與貧窮議題應該為印度能源政策的當務之急,而會中也達成共識──增加獲取能源的管道,就能使女人脫離貧窮。

在論壇的一個報告中,代表一荷蘭能源環保組織的杜塔(Soma Dutta)說道,佔有印度總人口70%的農村人口,只有45%有電力可用,而高達80%的人仍然使用木柴作為煮飯的能源。女人花了大量的時間採集木柴,導致她們沒有時間受教育或是工作。

聯合國發展署(UNDP)為「能源赤貧」(energy poverty)下了定義:「無法使用現代燃料烹飪,在天黑後缺乏基礎的電力照明以供閱讀或其他家務」。根據此定義,這些印度女人可以歸類為能源赤貧階級。

印度為世界上成長最快的經濟體之一,每年的GDP以8%-9%的速度快速增長。隨著經濟成長,能源的需求也隨之上升,使印度成為世界最大的能源消費者之一。印度為石油進口國,本土的石油產量不敷使用,這也是為什麼印度政府把能源安全列為施政的首要考量之一。

經濟學家拉曼尼(KV Ramni)表示,能源安全不僅僅只是補足能源需求,也應該讓大多數的人都有能源可以使用,且不僅限於基本需求而已。

拉曼尼在一個與論壇同時舉行的訪談中說道「超過基本需求,代表有足夠的能源能維持生計。」他接著說,政府在訂定能源政策時,一定要考慮政策將如何影響女人,因為在印度負責維持能源需求的通常是家中的母親與女兒。

杜塔說,讓女人購買爐灶是改善他們能源使用的一個有效途徑。對於貧困的家庭來說,80%的能源都用在烹飪,因此爐灶非常地重要。

在印度古吉拉邦有個「自我雇用婦女協會」組成的銀行(SEWA Bank),這是一個提供貧困女性微額貸款的機構,他們在2006年成立了URJA計畫,提供女性貸款購買太陽能燈具以及無煙爐灶,使用這些產品的女性不只能夠得時間處理家務,還能藉由在市場賣菜或是開小茶店來賺取額外的收入。

杜塔表示URJA計畫成功地讓古吉拉邦的女性得到能源,改變現狀。

※ 參考資料:IPS報導