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又到離巢落巢時

2011年06月12日
作者:lecepede(文字工作者)

大雨方過,在二十四個小時內,我接到兩隻落巢的小鳥。一隻小麻雀,從野貓的晚餐盤裡撈出,或許過幾天他就學會怎麼飛了;一隻小紅鳩,從山上另一個地方送過來,瘦得不像是幼鳥該有的樣子,我到時早已屍僵,逃不過這劫。

這段時間該是離巢落巢時,是離巢或者落巢,其實很難選擇,或許就在那巢邊學著振翅時的腳一滑,原本該是可以成功飛行的小傢伙,可能就淪為某貓某犬的小點心,或者是輪下的亡魂,他爹娘花費個把月的努力也隨之變成泡影。只是問題並不在會飛後就從此幸福快樂,第一年的亞成鳥死亡率往往最高。

從他們還沒變成蛋時開始談吧。

那時他爹猛力地追求他娘,不管什麼任性的要求,在那時幾乎都是沒問題的。當我第一次看到書裡描述的阿得利企鵝當真叨著石頭在求偶,好吧,人類不也都是拿著石頭在求婚;當第一次親眼看到小燕鷗叨著小蝦跳著求偶舞,好吧,這歸類成「儀式性行為」吧;當第一次看到大卷尾在理院草坪炫耀著飛行,然後忽一轉身叨起一隻無辜的白蝶,樹梢上早已站著另一隻等候許久的大卷尾,好整以暇地接過去,然後他躍下樹枝,又開始另一次的旋轉飛行。好吧,在求偶時再怎麼兇狠的鳥也不過如此而已,因為我看到麻雀在他身邊彼此追逐著,大卷尾卻完全不以為意。

於是我們可以把公式寫成:

    繁殖成功=(公鳥成功找到母鳥的機率)

一夫一妻制的鳥,爹娘合力扶養小鳥長大,他們生的蛋數不等,但總不會太多,不會超過一隻手的指頭;一夫多妻制及一妻多夫制的鳥,其中一方花費許多心思裝扮,交配完後急急忙去尋找另一個對象,對他們來說拚數量遠比質量要來得重要。但無論是何者,他們最關心的還是繁殖成功率這件事。

我們可以在公式裡再加上一個因子:

繁殖成功=(公鳥成功找到母鳥的機率)*(親鳥付出的心力)

繁殖成功與否,看研究者的定義而定,難以追蹤的鳥兒,只消安全離巢便判斷成功,而有些時候則可以利用整個族群數量的波動、亞成鳥的數量來判斷那年繁殖成功與否。像是在許多候鳥南遷的終點,澳洲,澳洲水鳥研究群在每年北半球的秋冬之際,南半球的春夏之交時,有一個西北澳水鳥及燕鷗工作隊,工作隊開始的前幾天是調查整個八十英哩海灘上的所有鳥類,接著便是不斷的繫放繫放,就這麼的長期研究下來,他們已經能判斷那年極圈的繁殖地繁殖成功率的高低。也或許像是數量少到一定的黑面琵鷺,由香港觀鳥會發起,在每年一月二十日前後的全球各地同時普查,排排座點點兵,對照到每年結果後,也知道了繁殖的成功與否。

少有少的做法,多有多的考量,但表達出來得都是鳥爸爸鳥媽媽努力的結果,當然我們也都很清楚有些時候不是公鳥母鳥努力就行,環境不幫忙也是沒有辦法。

那麼我們可以再幫公式寫成:

 繁殖成功 ≈(成功抵達渡冬地的機率)

只是氣候的變遷也悄悄地影響了小鳥繁殖成功與否。人說打拚都是為了奶粉錢,親鳥打拚的也是小鳥的食物,而溫度輕微的改變,有時卻影響了昆蟲的出現時機,早了晚了都不好,於是小鳥與昆蟲長久來形成了一個怎麼那麼剛好的機制,只是當默契被人類打破時,即使生了蛋,也不見得有蟲來餵孵出來的幼鳥。澎湖的燕鷗群也是如此,隨著丁香群的迴游,南海北海跳動著,小鳥才不懂得人類劃設的什麼自然保護區,他們只想管食物在那裡,他們就得去那裡。

一場雨也可能毀掉一季的心血,多大呢,其實不用大,只瞬間下個50mm左右,賣瓜的人怕下雨,看鳥的人也怕下雨,而當鳥的對雨更是又愛又恨。

50mm,也不就是5公分,0.05公尺,如果下在一塊二百公頃的土地上,於是總降水量等於0.05公尺乘上2000平方公尺,等於100立方公尺的水。該算多或是少,端看水倒在那個地方而定,以及那些鳥兒把巢築在什麼地方而定。我們開始覺得瞬間暴雨量的可怕時,或許鳥兒比我們更期待如果雨可以輕輕巧巧地柔柔下該有多好。

如果再把雨出現與否跟食物(昆蟲或魚等)的關係放進來,那麼公式變成了:

繁殖成功=(公鳥成功找到母鳥的機率)*(親鳥付出的心力)*(食物的豐富與否)*(環境瞬間劣化的機率)

只是我們還是得回到離巢與落巢來看。

小鳥翅膀不管長硬了沒,都會努力學著拍翅膀,總是會有不小心剛好飛起來卻又飛得不夠高,或者還沒學會怎麼降落的情況。有些碰上好心人,好心人會覺得小鳥楚楚可憐,於是帶回家飼養。只是小鳥總不是吃吃奶粉就能解決,該是吃葷的硬餵素菜也不是個辦法,碰上這種情況最好求助有經驗的鳥會及救傷單位(註1)。但還是有更好的解決方法,那些學飛而落巢的幼鳥,其實親鳥都是在附近關心著,人類的接近有時是有效驅趕了犬貓的接近,但卻也讓親鳥不敢靠近。

如果你也碰到落巢的小鳥,看看附近有沒有危險的犬貓,如果沒有,置之不理也沒關係,親鳥會來接走他。如果還是不放心,你可以將他輕輕地放在高處安全的樹枝或者角落上,不用擔心幼鳥找不到親鳥,也不用擔心親鳥認不出幼鳥,那無敵的乞食聲至今仍然令我感到十分費解,他們到底怎麼認出彼此的。

於是,我們可以再把公式加上一個東西:

繁殖成功=(公鳥成功找到母鳥的機率)*(親鳥付出的心力)*(食物的豐富與否)*(環境瞬間劣化的機率)*(落巢後的處置方式)

正確的處置方式,可以幫小鳥好好長大,也可以讓親鳥好不容易渡過前面的關卡後不會白費心力。而繁殖成功又可以代表什麼?

我再幫公式加上一點東西。

繁殖成功 ≈ 我們生活環境的好壞

所謂的人類,所謂的鳥類,其實在大自然的變化下,無力的程度其實並沒有什麼顯著性的差異。

※本文轉載自作者部落格《Tracking

 

(註1)

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