【綠色先行者】大象的喪禮儀式 | 台灣環境資訊協會-環境資訊中心

【綠色先行者】大象的喪禮儀式

建立於 2014/03/09
作者:黃怡

大象的喪禮儀式

馬來西亞婆羅洲侏儒象,幼象企圖使中毒死亡的母象復活。(圖片來源:沙巴州野生動物保護處/Sabah Wildlife Department)大象對於同類死亡的反應,有非常詭異及令人感動之處,「牠們的沉默尤其令人不安。」卜爾在《牠不重,牠是我兄弟》中寫道:「唯一的聲音是牠們檢視死亡同伴時,鼻子緩緩呼氣的聲音。就彷佛鳥也停止歡唱。……牠們用腳趾甲與腳底,溫柔地撫摸著屍體,繞圈、旋空轉,再次撫摸,彷彿此舉可以得知感官能力有限的我們所無法了解的資訊。牠們的動作都是慢動作,然後,默默的,牠們可能用樹葉或樹枝覆蓋屍體……大象在大象骸骨周圍也會進行同樣的儀式。牠們會默默的靠近,然後開始撫摸,慢慢地,小心翼翼地用鼻子一再翻轉頭骨,用後腳撫摸長骨頭。……大象或許擁有我們以為人類才能擁有的資質:死亡感以及自我意識,即察覺自己在大自然的位置。」

道格拉斯.漢米爾敦在1975年寫到一隻他熟識的母象家長的死亡,說:「牠的大頭裡裝著幾十年在叢林裡謀生的智慧,才有辦法領導家族生存下來。過去,牠像是一艘巨大的領航艦,來去自如;現在,一小顆子彈穿過牠的頭,一小股血水,時斷時續的流出傷口,如小山般的血肉之軀,就這樣廢了。……大象死亡,是我在這世界上看到最淒慘的景象。」──〈East African Wildlife Society Review,第5卷第8號〉

大象本來繁衍不易。牠的妊娠期是22個月,生下小象已75公分(2.5英呎)、115公斤(250 磅)重,出生後還看不見,一切要靠母象團裡的成員指引。象是大家庭,所有沒在帶自己生的小象的母象,都是小象當然的「媽」,這些象媽媽一齊教育小象,漫長的成長期,不斷的與環境互動,是大象比別的動物聰明的主因。母象要成長到13歲才會發情;母象喜歡交配的對象,幾乎都是體型大、強壯且年長的、4、50歲的公象。因此,以為殺死老象留下年輕象,或是殺死母象留下小象,都可能造成牠們傳宗交代的斷層。

華盛頓公約介入後,非洲的大象數目幾乎是立即回升,可是非洲內部依然爭論不斷;因為象牙供給減少,國際交易價格不斷攀高,而盜獵的犯罪集團仍無所不用其極,讓一些國家看得眼紅。

例如辛巴威一直公開主張,只要不會造成大象滅絕,就可以在經濟上「合理使用」。莆隆地的本身,一隻大象也沒有,每年卻還要輸出很多公噸的象牙,也吵鬧不休。一些非洲南部的國家(南非、辛巴威、波斯瓦納、納米比亞、史瓦濟蘭)說,他們大象管理得當,數量過多了,殺掉一些對於環境甚至對其他大象有壓力的同類,並非壞事,還可以拿賣象牙的錢來做保育;整個1990年代,都是他們在提供香港及日本象牙的貨源;南非根本是國防部在克魯格國家公園裡屠殺大象,賣象牙後將錢提供給莫三比克的反叛軍。

所以,大象不是唯一因為象牙交易而死亡的族群,間接死亡的,還有無數非洲政爭下的民族。

中國消費者的黑暗之心?

波蘭裔的英籍作家康拉德(Joseph Conrad) 曾在《 黑暗之心》(Heart of Darkness,1899)描寫1890年到1910年間在剛果的大象屠殺,說殘酷的象牙交易是帝國主義教唆出來了,利用非洲國家的窮困,使他們自己的民族起來剝削、摧毀自己美麗的野生世界,「是人類良心史上最下流的攪和。」

但事實上,由於保育界的努力,以及民眾的覺醒,目前非洲已有19個國家全面禁絕象牙交易,也有20個國家贊成非洲象牙禁絕交易延長20年。目前,最怕的是中國人對於象牙興趣不減,沒有需求,哪裡會產生供給呢?

 
《綠色先行者》書封

綠色先行者:生態運動關鍵12人

作者:黃怡
出版社:水牛文化 
出版日期:2013-10-30 
語言:繁體中文 
ISBN:9789575998806
 
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