誰敢吃?來自實驗室的人造肉 | 環境資訊中心

誰敢吃?來自實驗室的人造肉

2012年10月04日
作者:Tom Levitt(中外對話編輯) ;翻譯:艾慶伶

年底之前,荷蘭科學家有望讓一個特殊的漢堡首度高調亮相,這個漢堡所用的肉不是農場產的,而是在他們的實驗室製造的。

就算是最有可能消费人造肉的素食主义者或是有环保意识的食肉者,也有可能不愿意食用这种肉。(图片来源:Michael Hughes)

在實驗室裡,從一個活的動物身上取少量細胞,使其在成塊的肌肉組織中不斷生長,從而生產出合成的或者說實驗室培養的肉。從理論上講,這種肉可以供人食用。

現代集約化肉類生產在土地利用、動物飼料及溫室氣體排放等方面對環境有負面影響,而在實驗室培養肉,可以減少這些影響,還可以拯救動物。與素食、非動物蛋白的肉替代品,如大豆、豆腐、闊恩素肉(Quorn)或其他植物蛋白相比,人造肉的蛋白質含量要高得多,口感好得多,質地也更像屠宰後的動物肉。

實驗室人造肉技術自20世紀90年代末就已經出現了,但要生產出味美價廉的肉製品卻很難。然而,來自美國和歐洲的兩位研究人員如今信心十足地表示,他們就快取得突破性進展了。

馬斯特里赫特大學的馬克•波斯特教授獲得了一位匿名捐贈者40萬美元(250萬元人民幣)的資金支持,他宣稱將在未來數月內舉行公眾品嘗會,讓人們嘗嘗用他的實驗室人造肉製作的漢堡。

不過,他也承認,他的試吃品所演示的只是實驗室人造肉的未來用途,現在還不足以生產出具有成本效益的肉。

而另一位來自密蘇裡大學的研究員、匈牙利出生的蓋博•福加斯看起來離成功更近一些。去年在一次會議上,他成為美國第一個公開試吃實驗室人造肉的科學家。

最近,第一個大規模生產幾能亂真的人造雞肉的福加斯,可望贏得動物權益保護組織PETA提供的100萬美元獎金。

福加斯曾經致力於創造人體組織和器官。他意識到同樣的技術可以拿來制肉。如今他已經開了一家公司,取名「現代草地公司」,在美國農業部的資助下,致力於實驗室人造肉的商業開發。福加斯說:「我們要做的是一種由動物細胞組成的、具有某種肉類的質地和特徵的、可供消費的生物材料。」

「人造肉不僅僅能用來做我們經常吃的漢堡,還可以用來做很多食物。這就好比麵粉:生麵粉的味道不怎麼樣,你不會直接吃,但麵粉卻是無數美味食物的原料。我不知道我們的產品以後是否也能像麵粉這樣使用,成為諸多食物的原料,但這確實是我設想的努力方向。」

實驗室人造肉對地球有益

波斯特教授和福加斯博士二人都表示,減少肉類生產對環境影響的需求激勵著他們。聯合國糧食和農業組織估計,畜牧業溫室氣體排放量占全球總排放量的18%。

相比之下,英國牛津大學去年出版的研究報告估計,在歐盟範圍內,實驗室人造肉產生的溫室氣體排放量比常規肉類生產的排放量低78-96%,所佔用土地少99%,耗水量少82-96%。

福加斯說:「當今肉類生產的遊戲規則與100年前完全不同了。現在的集約型肉類生產是不可持續的,正在摧毀我們這個星球。由於放牧動物或為它們種植飼料,當今70%的耕地以某種方式與動物相關聯。我們正在耗盡地力。」

福加斯承認,至少在最初,他的實驗室人造肉很可能是一個昂貴的小眾產品,價格堪比神戶牛肉(每公斤125美元至395美元)。

他說:「這個產品一開始並非供給人民大眾,而是供給有環保意識的人,和出於道德原因不吃肉的人。」

實驗室的人造肉引起食品安全方面的擔憂

然而,社會學家們說,消費者是否會接受人造肉而且敢吃,仍然是個未知數。擔憂肉類的環境成本的消費者,也可能對實驗室生產的食品十分警惕。福加斯和波斯特都清楚圍繞轉基因食品而產生的負面宣傳和懷疑。

一直在研究實驗室人造肉課題的卡迪夫大學的社會學家尼爾•斯蒂芬斯解釋說:「生產試管肉的人,尤其是在歐盟生產試管肉的人,很清楚這項工作與基因改造有關。利用基因改造生產試管肉或許是可行的,但科學家並不想這麼做,或者說,他們不想把他們的產品與試管肉聯繫起來」。

除了對基因改造食品安全性的擔憂,科學家們對實驗室人造肉如何歸類,仍然存在普遍分歧。作為其中一員,福加斯說,實驗室人造肉這個名稱,「立馬讓人失去興趣。」

斯蒂芬斯說:「有些人希望它成為肉,像其他任何肉類一樣得到認可。其他人則認為最好將其視為一種新型的肉,這樣一來,即便味道和外觀有些不一樣,也會被人們接受。有少數人覺得這是一種肉類的替代品,很像肉,但不是肉。」

「我認為,我們現在還沒有搞清楚試管肉(實驗室人造肉)的定義或分類,不清楚它到底是什麼。對它的最佳描述是『尚未定義的本體論物件」。」

斯蒂芬斯說,在這一問題和其他許多關於消費者認可度問題得到解決之前,實驗室人造肉不會進入我們的超市購物車中。

他還表示:「就算人造肉的確是一個適銷對路的產品,市場也會很小,不會堆滿我們超市的貨架。因為最初的供應數量會很有限,所以有時間慢慢贏得老百姓的認可。」

【相關文章】

※ 本文轉載自中外對話網站,發表日期2012年9月25日。
※ 看中英文對照,並和中外讀者一起討論,請點此連結