美研究:新生兒健康風險 來自媽媽與油氣井的距離 | 環境資訊中心

美研究:新生兒健康風險 來自媽媽與油氣井的距離

2020年06月10日
環境資訊中心綜合外電;姜唯 編譯;林大利 審校

英國衛報報導,一份新研究發現,孕婦懷孕期間居住在運作中的油氣井附近,會增加新生兒體重過低的風險,尤其是鄉村地區。

研究人員分析了美國加州2006~2015年間,至少一口油井或天然氣井附近6.2英里(10公里)內的懷孕婦女,將近300萬個分娩紀錄。研究結果指出,靠近油氣井和生產結果不良案例數,具顯著相關。

這是第一個探討孕婦居住在郊區、都會區以及運作中或關閉的石油和天然氣井附近,與其生產結果的研究,也是此類研究中規模最大的一個。

孕婦在懷孕期間住在運作中的油氣井附近,會增加新生兒體重過低的風險。圖片來源:Kevin(CC BY-NC-ND 2.0)

新生兒過輕影響未來發育 心臟病、高血壓更容易找上門

根據研究,住在鄉村地區,且距離產油量最高的油井1公里內的孕婦,和住在油氣井以外,或住在停止運作的油氣井附近的孕婦相比,新生兒體重過輕的可能性高出40%,胎兒較小的可能性高出20%。

即使是足月出生的嬰兒,只要母親居住在靠近油氣井,也會比其他嬰兒平均輕了1.3盎司(36克)。

新生兒體重小於5磅(2267公克)或8盎司(226公克)就算是過輕。體重過輕的嬰兒會有難以進食、體重難以增加和較容易被感染的問題,進而可能導致多種短期發育問題。

研究也顯示,體型較小、和體重過低的嬰兒長大後更容易罹患糖尿病、高血壓、心臟病、智力和發育障礙等問題。

油氣產量全球居冠 美國新生兒健康 也有城鄉差距

在美國,大約每12個嬰兒中就有一個出生體重過低。

該研究發現,都會區出生的嬰兒中,是否住在油氣井附近,和嬰兒體重之間存在相關性,但鄉村地區的差異更大。空氣品質、孕婦職業和居住條件的差異,可能加劇了城鄉差距。

這項研究發表在《環境健康觀點》(Environmental Health Perspectives)期刊上。越來越多的研究顯示,住在油氣井附近與各種新生兒健康狀況有關,包括早產、心臟缺陷和過低的出生體重。

在全美,由於非傳統、高污染的開採技術(如水力壓裂技術)的發展,近年石油和天然氣的產量顯著成長。根據美國能源情報署(Energy Information Administration, EIA)的資料,2011年,在歐巴馬(Barack Obama)首次任期期間,美國超過俄羅斯成為全球最大的天然氣生產國,2018年初更取代了沙烏地阿拉伯,成為最大原油生產國。

油氣井不管是否為運作中都會造成許多環境危害。圖片來源:Steven Jenkins(CC BY-NC-ND 2.0)

石油天然氣應開發到什麼程度? 學者籲加州考量健康風險

油氣井不管是否正在運作,都會造成許多環境危害,包括空氣和水污染、噪音和光害,這些都與健康問題有關。

「各種健康研究,包括我們的研究在內,都發現油氣井活動與人們的生活空間之間必須要有足夠的距離,」研究資深作者、加州大學柏克萊分校公共衛生和環境科學教授Rachel Morello-Frosch說,「加州人在討論州內石油和天然氣應開採到什麼程度時,應考慮到科學證據指出孕婦等脆弱人群面臨的健康風險。」

美國十大油田有四個在加州。但是,加州的石油產量在去的30年間一直在下降。加州的油氣井大多比美國其他地區更老、更多傳統的開採方式,停止運作的油氣井也更多。

另一位共同作者、加州大學柏克萊分校環境健康科學研究生Kathy Tran說,加州的許多油氣井也將壓裂、蒸汽和注水等較新的技術用於開採難度較高的油藏。

去年加州發佈了較嚴苛的新壓裂許可規範,但4月初仍發出24份新的許可證,另有282份正在等待審查。

「由於研究人員無法直接前往這些油氣井,很難準確評估人們的實際經歷。如果可以更深入地接觸,會比較能理解為什麼發生這些新生兒健康狀況。」Tran說。

參考資料

作者

姜唯

如果有一件事是重要的,如果能為孩子實現一個願望,那就是人類與大自然和諧共存。

林大利

於特有生物研究保育中心服務,小鳥和棲地是主要的研究對象。是龜毛的讀者,認為龜毛是探索世界的美德。