第6次物種大滅絕 最快300年內降臨 | 台灣環境資訊協會-環境資訊中心

第6次物種大滅絕 最快300年內降臨

2011年03月03日
摘錄自2011年3月3日自由時報報導

地球在過去5億4千萬年間發生過5次物種大滅絕,這些滅絕一次次將地球生物推向絕境。據2日發表在最新一期「自然」期刊的一份研究報告,人類可能已引發了地球第6次物種大滅絕。

不同於以往五次大滅絕主要肇因於天然事件,這份報告指出,這場新威脅是由棲息地減少、過度獵捕、過度捕魚、細菌與病毒及外來物種的散播,以及化石溫室氣體等人為因素造成。

化石證據顯示,在過去5次大滅絕中,至少70%的動物物種消失殆盡。加州大學柏克萊分校的古生物學家以全球的哺乳類動物為衡量指標,檢視當前的生物多樣性狀態。

在距今約5百年的人類大擴張之前,哺乳類物種滅絕的情況很少發生,平均1百萬年只有兩個物種絕種,但過去5世紀以來,5570種哺乳類中,已有80種從地球消失,為生物多樣性受到危害提供明顯警訊。

世界自然保育聯盟(IUCN)瀕危物種紅皮書對於「極度瀕危」及「正受威脅」的哺乳類未來展望,也支持了前述看法。

巴諾斯基指出,假設在這些物種完全滅絕、以及生物多樣性持續減少的情況未受節制下,第6次物種大滅絕可能在短短22世紀內就降臨。相較於先前幾乎每一次大滅絕,這種速度非常快。

前述研究報告的執筆人承認,該研究仍有待補強的部份。他們坦言,相關化石紀錄仍相當不完整、以哺乳動物作為地球生物多樣性的指標也稱不上完美,仍有待進一步研究才能證實他們的疑慮。