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夢幻搖籃的推手:紫螺

2011年12月24日
作者:邱郁文(高雄醫學大學生物醫學暨環境生物學系助理教授)

第一次看到紫螺,是念文化大學的海洋系大一那年,海洋生態學的野外觀察,一部遊覽車載著一車嘻嘻鬧鬧的學生,從陽明山一路殺到馬崗,澳底的東北季風和陽明山的風有得拼,曾老師帶我們在海邊和九孔池邊觀察,那時的我,正開始學習認識海洋生物。

遇見,夢幻紫螺

漂浮的紫螺與水母這時有同學嚷嚷著圍著看到了僧帽水母,七嘴八舌的討論著它的毒性,我則翻弄著潮線上的海草堆,想要自己找到另外一隻葡萄牙戰艦,這時我在潮線上看到了一個特別的貝殼, 這是一隻紫色的貝殼,夢幻的色調讓我不敢相信大海調色盤會調出這樣美麗的顏色。這個浪漫紫色的外殼,出乎意料地,它的殼質薄而輕,沒有口蓋,身體呈現淡淡紫色,而腹足黏附在一坨黏液形成的泡泡,好奇特的組合!當時心中出現許多疑惑?它的殼怎麼這麼薄?有什麼好處?為什麼?

乘著泡泡浮筏,飄洋過海

多年後,我逐漸在書本或文獻中找到了答案:紫螺和大多數的螺不一樣,它捨棄了底棲的生活,選擇終生漂浮的生活方式,紫螺漂浮的方式很奇特,它會附著於自己腹足分泌出來的黏液,這些黏液會形成一個一個的泡泡,泡泡便組成一個如浮筏的漂浮囊,以腹足將身體攀附在浮筏上,這個浮筏可以支持紫螺的重量,配合特殊超薄的外殼形態,減輕了重量,讓它終其一生漂流在大洋上,吃喝拉撒通通在這兒完成。

所以紫螺會隨著洋流漂,分佈在熱帶太平洋溫暖的水域,往往在颱風暴雨後、就有成群的個體被洋流沖上海灘。其食物相當專一,最愛吃漂浮在水面的水母,它們隨著風浪潮汐,尋找俗稱葡萄牙戰艦的僧帽水母(Portuguese man-of-war),並以特殊的齒舌刮食。

紫螺的齒舌,用來刮食水母的組織

浮筏是交通工具也是搖籃

雌雄異體的紫螺,它的生殖也在這浮筏上完成,母紫螺將幼生或受精卵產在浮筏上,讓小紫螺免受漂流之苦,確保它的順利成長,所以在同一個浮筏上可能會同時有不同發育階段的受精卵,紫螺寶寶經過擔輪幼蟲及披面幼蟲後之後才會離開媽媽的搖籃,開始在自己的浮筏下闖蕩大海。

紫螺:擁有輕盈浪漫的紫色外殼

最近科學家對這一群遠洋遊俠的演化進行研究,他們認為,紫螺的遠祖和他的近親海螄螺一樣都是靠刺絲胞生物維生,過著底棲的生活,並且會產生黏稠度極高的黏液混著砂礫呈網狀裹著受精卵,偶然間混到氣泡產生漂浮筏,若正好環境中有大量漂浮性的水母,就能提高生存優勢,而逐漸演化出現在的紫螺。雖然這是一個大膽的推論,但是卻可以在一些物種身上看出蛛絲馬跡,同時也告訴我們,有時危機來臨,也是轉機的開始,天無絕人之路,造化自成演化。

紫螺小檔案

界: 動物界 Animalia
門: 軟體動物門 Mollusca
綱: 腹足綱 Gastropoda
目: 異腹足目 Heterogastropoda
科: 紫螺科 Janthinidae
屬: 紫螺屬 Janthina
種: 紫螺 J. janthina

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