放電能力創紀錄 亞馬遜再現新物種:最強電鰻 | 台灣環境資訊協會-環境資訊中心

放電能力創紀錄 亞馬遜再現新物種:最強電鰻

2019年09月12日
環境資訊中心綜合外電;姜唯 編譯;林大利 審校

科學家透過DNA研究在亞馬遜盆地中發現兩種新種的電鰻,其中一種能放出的電能甚至超出目前已知能放電生物。這證明亞馬遜熱帶雨林的生物多樣性確實令人歎為觀止,還有很多物種尚未被科學界發現,也說明保護森林棲地免於砍伐和火災危險真的很重要。

研究主要作者、史密森尼自然史國家博物館動物學家首席研究員桑塔納(David de Santana)說:「儘管過去50年來人類活動衝擊亞馬遜熱帶雨林,但我們仍然發現兩種新種的巨型魚類。」他接受英國衛報訪問時說,這個研究顯示,「亞馬遜雨林中還有大量物種等待發現,其中許多物種可能藏有治療疾病的方法或能激發技術創新」。

電鰻屬於「電鰻目」(Gymnotiformes),與一般鰻魚所屬的「鰻鱺目」(Anguilliformes)不同。電鰻正是全世界第一個電池的靈感來源。桑塔納說,「電鰻的生理學研究激發伏特設計出第一顆電池,為治療神經退化性疾​​病奠定了基礎,最近還促進了供電給醫療植入物的水凝膠電池的發展。」


E. voltai,科學家新發現的電鰻之一,是目前已知最強的放電生物。照片來源:研究團隊成員L. Sousa

幾個世紀以來,學界認為整個大亞馬遜地區──包括巴西、蘇利南和蓋亞那等國家的部分領土──只有一種電鰻。

為了深入瞭解南美洲偏遠地區的電鰻和野生動物分布,桑塔納和他的團隊決定測試這個理論。他們從亞馬遜盆地不同地區收集的樣本,乍看之下沒有明顯差異,表示這些魚類似乎確實屬於單一物種。但進一步分析107個樣本的DNA後,卻發現三種物種:除了先前已知的Electrophorus electricus,還有新的E. voltaiE. varii,顛覆了幾個世紀以來的認知。

該研究還揭露另一個令人驚嘆的結果:E. voltai能夠放出860伏特的電壓,遠遠超過過去最高紀錄650伏電壓,成為已知最強的發電生物。

該研究結果10日發表在《自然通訊》(Nature Communications)期刊上,主張這三種物種是從數百萬年前的共同祖先演化而來。

研究人員發現這三個物種的棲息地截然不同,其中E. electricus生活在蓋亞那地盾區,E. voltai出沒在比較南邊的巴西地盾區,E. varii棲息在水流緩慢的低地亞馬遜盆地水域。研究人員認為,電量特別強的E. voltai,是為了適應低導電率的高原水域而演化出來的。

電鰻放電的原因有許多種,包括狩獵、防禦天敵和導航。牠們透過三種特殊的器官發電,可以依據不同的目的放出不同強度的電場。

但是,新物種的發現提出了一種新的可能:不同物種可能已經發展出不同的放電方式,或許更能適應多樣化的環境。

參考資料

※ 本文與 行政院農業委員會 林務局  合作刊登

作者

姜唯

如果有一件事是重要的,如果能為孩子實現一個願望,那就是人類與大自然和諧共存。

林大利

於特有生物研究保育中心服務,小鳥和棲地是主要的研究對象。是龜毛的讀者,認為龜毛是探索世界的美德。