【這樣買聖誕樹,比較環保!】聖誕樹產品全面解析+永續聖誕樹採購攻略! | 環境資訊中心

【這樣買聖誕樹,比較環保!】聖誕樹產品全面解析+永續聖誕樹採購攻略!

帶來溫馨歡慶的聖誕樹,背後有多少環境代價?

2019年12月22日
轉載自台灣搖籃到搖籃平台

每到了年底天氣轉冷的同時,台灣的街道逐漸瀰漫聖誕節的歡慶氣氛,社區、學校、公司、購物商場、到公園廣場等,到處都可以看到聖誕燈、聖誕樹。許多人都喜歡聖誕節這充滿祝福的節日,或是會參加交換禮物、商家的聖誕活動等,也為明年許下新希望。

滿街的聖誕樹與聖誕裝飾,添增了不少聖誕氣息。

幾個禮拜後,聖誕和新年假期的魔法消散了,也是滿街的聖誕裝飾該退場的時候。不知道大家有沒有想過這樣一個問題:那些滿街的聖誕裝飾、聖誕樹,用完後去哪裡了?

這樣溫馨幸福的節日過後,許多聖誕樹與飾品卻淪為街頭垃圾,進入焚化爐與掩埋場。即便是收進箱子裡留待明年再次使用,這些塑膠製的聖誕樹終究仍難逃成為垃圾的命運。根據調查,一棵塑膠聖誕樹平均約被使用5~6次。

有許多人開始關注聖誕樹的環保問題,再加上近年來海廢與塑膠議題最受到大家重視,很自然的讓大家把矛頭對準了塑膠聖誕樹。於是在歐美等有大量聖誕樹需求的地方,一些注重環保的人們開始倡議要選擇購買「真聖誕樹」,也就是扛一棵真的杉樹回家做聖誕節裝飾。

然而「真聖誕樹」就是完美的聖誕循環經濟解方嗎?

真聖誕樹的過去與現在

聖誕樹和美麗的聖誕飾品,如今看來雖然與聖誕節密不可分,但其實《聖經》中完全沒有任何聖誕樹相關的記載。有文獻記載的聖誕樹歷史是從16世紀開始的,並且僅只有錢有閒的歐洲貴族階級會以聖誕樹作為擺飾。直到19世紀,聖誕樹才開始出現在公眾場合,從貴族走入中產平民家庭。

一開始聖誕樹需求量仍不多,因此人們大多砍伐野生的冷杉作為聖誕樹。如今面對龐大的聖誕樹需求,市場上的真聖誕樹幾乎都是來自人工種植的聖誕樹林場。然而一棵真聖誕樹成長到可上市的時間大約需要8-12年,面對全球每年約一億棵真聖誕樹的需求,聖誕樹林場須耗用廣大的土地,並且使用大量農藥與化肥。

關於真聖誕樹你應該知道的事

  • 消費需求高:歐洲每年銷售約6000萬棵、北美每年銷售約4000萬棵真聖誕樹,且需求持續增長
  • 種植面積廣大:因聖誕樹須種植10年且存活率約70%,種植於林場的樹須為銷售數量10倍以上,全球約30萬公頃土地用於種植聖誕樹
  • 使用農藥與化肥:污染水源、破壞生態,也造成土壤侵蝕與酸化
  • 破壞生態多樣性:單一樹種的環境破壞原有生態系
  • 低薪、高風險、童工問題:歐洲90%的真聖誕樹種子來自喬治亞,當地許多居民在無任何防護措施下攀爬至50公尺高的高加索冷杉(Nordmann fir)上摘採毬果,甚至僅只10歲的貧困孩童也會加入徒手爬樹的工作。而這樣需要高技術的高風險工作並沒有相應的報酬,每個毬果賣給盤商的價錢最低可能只有每公斤台幣12元
  • 一次性使用:為了採收方便與降低運輸成本,多數真聖誕樹是「砍斷」後銷售,當作一次性產品使用。即便移植於盆栽,傷害根系後再放於室內的巨大環境變化仍造成極高的死亡率
  • 優點:真聖誕樹於種植過程可吸收CO2、使用後可自然分解

目前歐美地區每年的真聖誕樹銷量,約是人造聖誕樹的2倍,除了相較之下比人造聖誕樹環保,以及對「真」聖誕樹的喜好與習慣外,最重要的其實是真聖誕樹比較便宜!看起來較為擬真的PE材質人造聖誕樹,單價比真聖誕樹昂貴,且許多人其實沒有重複利用聖誕樹的習慣,如果同樣只使用一次,購買真聖誕樹較為划算。

其實大多數真聖誕樹並不「真」也不「天然」,因為大家享有的低價背後,其實是危險勞動、不公平貿易、破壞生態、大量使用農藥化肥的結果。

人造聖誕樹的過去與現在

最早的商業化人造聖誕樹始於1930年間,由美國一家原本從事「販賣刷子」的清潔用品公司跨界開發。如今,同樣因為市場競爭追求「便宜」的因素,多數人造聖誕樹用的是PVC[1]材質,只有少部份因美觀、環保等因素而改用成本更高的PE材質。

PVC材質的人造聖誕樹:模擬針葉的結構是由長條的帶狀PVC切割、纏繞而成。PVC聖誕樹製程可參考連結
PE材質的人造聖誕樹:較為擬真、較無毒性,但價格較高。PE針尖製程可參考連結

關於人造聖誕樹你應該知道的事

  • 廣大需求:人造聖誕樹在歐美的需求每年共約4000萬棵,而亞洲區的國家近年也因商業活動而需求量不斷攀升。據估計,全球每年的人造聖誕樹與飾品需求總重約達800萬公噸
     
  • 難以拆解回收:材質除了塑膠PVC與PE之外,內部骨架多是金屬材質,且塑膠部份會和金屬相互纏繞,甚至直接包覆住金屬。這樣的設計雖然美觀,但是卻造成兩種材質難以分離
     
  • 材料毒性問題:PVC因為便宜耐用而被廣泛使用,但它同時也是著名的毒塑膠,本身含氯讓PVC難以安全回收,焚燒時易產生戴奧辛,且使用的塑化劑、安定劑等也多是有致癌疑慮的物質
     
  • 廢棄問題:人造聖誕樹平均在一般家庭中保存5~6年,因難以回收終究仍會進入垃圾場
     
  • 優點:可掛較重的裝飾品、使用者不用打掃落葉,重複使用後較真聖誕樹便宜
:PVC是現代科技難以妥善處理的廢棄物,除了減少使用,有些論點甚至認為PVC廢棄物應該像核廢料那樣妥善封存,直到未來有技術能真正處理PVC時再行妥善處理,避免繼續污染環境。

真聖誕樹 vs. 人造聖誕樹?

兩種聖誕樹的比較,在每年聖誕節時都會成為熱門的環保話題。許多「減廢減排」的環保觀點,會認為真聖誕樹比較環保。然而以C2C的觀點,這兩種選擇都有改善優化的空間。

真聖誕樹應該要:

  • 更加注重社會公平,妥善照顧生產鏈勞工的權益
  • 改變成友善生態的栽種方法,不使用農藥化肥
  • 改變「砍斷聖誕樹」做裝飾的一次性消費模式,改成重複使用的聖誕樹盆栽,或是節慶過後重新種入土裡
正在噴灑殺蟲劑的聖誕樹林場。圖片來源:Wisconsin Department of Natural Resources

人造聖誕樹應該要:

  • 改善材質,選用健康可循環的材料
  • 並且改變材質無法分離回收的「塑膠包覆金屬」設計,改成單一材質或易拆解的結構
  • 建立循環系統,可能包含押金或提供折扣的收回機制、租賃或訂閱的服務商業模式等

總的來說,有機且活著的真聖誕樹,以及健康循環的人造聖誕樹,都將是符合C2C好設計的聖誕樹!

這樣買聖誕樹,比較環保!

★★★★☆目前最佳方案:活著的真聖誕樹,也就是松樹、杉樹盆栽,且每年裝飾完應繼續照顧小樹盆栽,甚至重新種回土裡。如果再加上友善環境的農法,而且選用原生種在地種植,就更棒了(五星滿分)!有些廠商甚至提供出租聖誕樹盆栽的方案:聖誕慶祝期間讓大家把盆栽帶回家裝飾,除了聖誕節期間的其他月份,廠商會協助妥善照顧聖誕樹。

準備作為聖誕樹銷售的盆栽。圖片來源:Flickr(CC BY-SA 2.0)

★★★☆☆次佳方案:砍斷的真聖誕樹,這在歐美比較常見,雖然不會有難以分解處裡的垃圾問題,但是製程使用農藥化肥,種植10年(120個月)只使用約1個月,是非常消耗自然資源的做法。

★★☆☆☆次差方案:PE材質的人造聖誕樹,PE材質本身比PVC安全許多,但多數PE聖誕樹是鐵絲與塑膠材質混合製成,仍會有難以回收的問題。此外除了本身無毒的PE,製程中使用的色料、阻燃劑、安定劑、脫模劑等也都是需要注意的,有些廠商為壓低成本會使用有健康疑慮的材料。

★☆☆☆☆最差方案:PVC材質的人造聖誕樹,或是PVC與PE混搭的聖誕樹。由於PE材質可將外觀做得較為真實,而PVC材料較為便宜,市面上越來越多內裡是PVC,外層樹枝是用PE製成的聖誕樹,平價美觀但會毒害環境、難以回收。

當然,如果你已經買了塑膠人造聖誕樹,就多多重複使用它吧!在它進入焚化爐或掩埋場之前,先讓它一起多多慶祝幾次聖誕節吧!但是如果正在使用的PVC人造聖誕樹已經開始脆化、掉落碎屑,為了你的健康,還是建議盡早換一個比較好的聖誕樹!

註:根據加拿大環境顧問公司Ellipsos在2010年的調查報告指出,一棵人造聖誕樹須用上20年,才會比每年買真樹環保。英國獨立諮詢公司碳信託(Carbon Trust)的估算則是要12年。