封城使海洋哺乳動物受益? 科學家趁疫情研究「更安靜」的海洋 | 環境資訊中心

封城使海洋哺乳動物受益? 科學家趁疫情研究「更安靜」的海洋

2020年04月29日
環境資訊中心綜合外電;姜唯 編譯;林大利 審校

英國衛報報導,武漢肺炎(COVID-19)大流行期間的各種封城,給了大自然喘息的機會,天空乾淨清爽、野生動物重返航道。同時水下噪音也下降了,因此專家們預測,這場危機對於鯨魚和其他海洋哺乳動物來說很可能也是好事。

疫情封城期間,水下噪音也跟著下降。照片來源:奧瑞岡州立大學(CC BY-SA 2.0)

科學家從溫哥華港附近加拿大海洋網絡倡議(Ocean Networks Canada)營運的海底觀測站,觀察到船舶相關的低頻聲音顯著下降。

達爾豪斯大學海洋學助理教授戴維.巴克萊(David Barclay)分析了當地一個內陸地點和一個離岸地點的即時水下聲音信號中,100 Hz範圍內的音功率,發現兩處噪音的音量都大幅降低。

「我們知道,一般來說這個頻率的水下噪音會影響海洋哺乳動物。」巴克萊說,「水下噪音從1月1日至今一直在減少,到4月1日為止,減少了4到5分貝。港口的經濟資料也顯示,同一時期船隻進出減少了約20%。」

距離航道約60公里、水深3000米的深海測量點,平均每週噪音也降低了1.5分貝,即功率降低了約15%。

巴克萊說,海洋運輸量的減少有如「超大型實驗」,科學家們趁這個機會競相尋找對海洋生物的影響。

研究證實,船舶噪音與鯨魚的長期壓力有關。照片來源:Gilad Rom(CC BY-NC 2.0)

在阿拉斯加東南部研究座頭鯨的康乃爾大學海洋聲學家米歇爾.富內特(Michelle Fournet)也表示,這是難得的傾聽好時機。

同樣的機會出現在911恐怖襲擊後,當時北美的船舶和空中交通量下降,美國研究人員得以在安靜的海洋中研究鯨魚。當時一份歷史性的重要研究證實,船舶噪音與鯨魚的長期壓力有關。

富內特說:「有一整個世代的座頭鯨從未聽過寧靜的海洋。」 他的研究顯示,鯨魚會因為海洋的噪音而改變牠們呼喚的行為。

以往4月下旬開始就是阿拉斯加東南部的遊輪季,船隻會停靠在溫哥華,接著向北行駛。今年的遊輪季因武漢肺炎疫情暫停了。

富內特指出,阿拉斯加東南部的鯨魚在環境嘈雜時比較少發出聲音,船隻經過時也是,「我認為此時鯨魚有機會更頻繁地進行更複雜的對話。」

世界各地的海洋科學家迫切希望趁這千載難逢的機會中收集資料,不過許多科學家也因為疫情的關係而無法工作。

參考資料

※ 本文與 行政院農業委員會 林務局  合作刊登 

作者

姜唯

如果有一件事是重要的,如果能為孩子實現一個願望,那就是人類與大自然和諧共存。

林大利

於特有生物研究保育中心服務,小鳥和棲地是主要的研究對象。是龜毛的讀者,認為龜毛是探索世界的美德。