野生動物鑑識科技進步 找出穿山甲的「同位素指紋」助打擊走私 | 環境資訊中心

野生動物鑑識科技進步 找出穿山甲的「同位素指紋」助打擊走私

2020年08月12日
環境資訊中心綜合外電;姜唯 編譯;林大利 審校

英國衛報報導,歐盟「Ecofac6」計畫資助的一項野生動物鑑識科學研究找出了穿山甲的「同位素指紋」,對抗盜獵活動。

這個研究由野生動物生態學家萊曼(David Lehmann)領軍,團隊成員包括生態保育者、原民動物追蹤專家、田野生物學家和野生動物獸醫師。他們在非洲加彭中部捕捉到一隻叫「阿鬼」的穿山甲,是有紀錄以來最大的一隻,從鼻子到尾巴總長172公分,重38公斤。

歐盟「Ecofac6」計畫資助的一項野生動物鑑識科學研究找出了穿山甲的「同位素指紋」,對抗盜獵活動。照片來源:Pangolin.Africa臉書

穿山甲是全球走私最嚴重的哺乳動物 非洲四野生種已被捕到接近滅絕

穿山甲是全世界唯一一群有鱗片的哺乳動物,身上覆蓋著鋒利的角蛋白板。受到攻擊時牠會滾成一顆裝甲球,有效防禦掠食者攻擊,但卻無法對付盜獵者的陷阱。穿山甲據悉是全世界上走私量最大的哺乳動物,非洲四個野生物種已經被捕到接近滅絕。據非洲野生動物基金會估計,每年大約有270萬穿山甲從非洲的雨林中被走私出來。

穿山甲物種共有八種,全都在世界自然保育聯盟的紅皮書受脅物種名錄中,其中三種還是極度瀕危物種。穿山甲是熱帶雨林中的關鍵物種,能夠控制昆蟲的數量。一隻穿山甲每年吃掉多達7000萬隻螞蟻和白蟻。沒有這種自然的回饋機制,森林生態可能受到嚴重破壞。

穿山甲長期以來一直是當地人的食物,但加彭森林、海洋、環境和氣候部長懷特教授(Lee White)認為,最主要的問題是亞洲的需求。

巨額獲利使國際走私集團擴大業務範圍 新增了穿山甲鱗片

穿山甲鱗片一直是傳統中藥的熱門藥材,宣稱有治療風濕病、氣喘、癌症、不孕症和促進泌乳,但是沒有科學證據證明穿山甲鱗片藥材有療效。今年6月,中國宣布將穿山甲從2020年中藥成分核可清單中刪除,但目前還看不到什麼效果。

懷特說,加彭有許多穿山甲商業盜獵活動。中國的需求和巨大的獲利空間引來組織犯罪。在喀麥隆邊境活動的象牙、礦物、黃金和鑽石國際走私集團擴大了業務範圍。「三年來,我們不斷發現夾帶穿山甲鱗片的象牙盜獵者。」懷特說。

萊曼希望他的研究能提供政府快速準確的棲息地保護工具,改善野生動植物犯罪的司法鑑識,加強打擊盜獵和走私的力道。

了解穿山甲狩獵地的規模、個體密度和各季節的棲息地,可以幫助加彭國家公園管理處加強保護措施,像是規劃更具針對性的巡邏活動。

科學家首度從巨型穿山甲身上取得活體樣本、提取同位素值

萊曼和他的團隊從阿鬼這種巨型穿山甲身上取得活體樣本。萊曼說,這可是個創舉,以前從來沒這樣做過。捕獲穿山甲並施打鎮定劑後,採集血液、唾液、糞便、組織和鱗片的樣本,然後將GPS發送器固定在尾巴上。整個過程花費約兩個小時,可以換來珍貴的資料。

加彭有許多穿山甲商業盜獵活動,中國的需求和巨大的獲利空間引來組織犯罪。照片來源:Pangolin.Africa臉書

此外,加彭境內的洛佩-奧坎達國家公園內,也已經設下24至40個自動攝影機網,監視動物的活動、巢位生態和棲息地的使用。

研究團隊希望將來自自動攝影機的資料與空間資料結合,推算出動物的預期壽命、地域性和活動範圍,並了解其繁殖行為。

科學家將穿山甲的活體樣本用來提取同位素值。同位素值是儲存在動物角蛋白板中的化學元素的組成方式,是獨一無二的,就像指紋一樣。這種「同位素指紋」可以識別穿山甲的地理居所,每個區域都有自己獨特的「同位素景觀圖譜」,可以對應到個別的動物個體。這項技術可用來辨識穿山甲鱗片的來源,幫助打擊走私路線。

野保組織建議:在走私來源國、目的地國和過境國之間建立合作關係

繼武器、毒品和人口買賣之後,數十億美元的野生動植物非法貿易現在是世界第四大犯罪活動。由於這種非法貿易的機動性很高,並且每年都有新的路線出現,野生動植物保護組織「TRAFFIC」建議在情報主導的調查活動中,來源國、目的地國和過境國之間必須開展國際合作。

懷特希望歐洲更積極參與打擊國際穿山甲貿易的鬥爭。「到目前為止,我覺得大多數歐洲國家的執法機構對野生動植物犯罪都不特別重視。」懷特說。然而,從喀麥隆或尼日走私到中國的穿山甲,大多都會經過歐洲機場。

歐洲刑警組織環境犯罪資深專員阿爾法羅.莫雷諾(José Antonio Alfaro Moreno)支援全歐洲的執法機構。他說,野生動物犯罪是歐盟的新優先事項,各個機構正在採用多種新方法,包括探測犬來偵測走私的動物身體部位。

阿爾法羅.莫雷諾指出:「必須向法院證明這些動物部件來自什麼物種,因此鑑定物種的實驗室技術非常重要。DNA分析算相當普遍,但大多數國家都尚未穩定實施同位素分析。」

放射性碳測年和X射線螢光分析等最先進的鑑識技術已被用於追踪非法木材交易以及打擊非法犀牛角和象牙犯罪集團。

作者

姜唯

如果有一件事是重要的,如果能為孩子實現一個願望,那就是人類與大自然和諧共存。

林大利

於特有生物研究保育中心服務,小鳥和棲地是主要的研究對象。是龜毛的讀者,認為龜毛是探索世界的美德。