新技術問世 可檢驗人體臟器內的奈米級微塑膠 將上架平台共享 | 環境資訊中心
國際新聞

新技術問世 可檢驗人體臟器內的奈米級微塑膠 將上架平台共享

2020年08月20日
環境資訊中心綜合外電;姜唯 編譯;林大利 審校

英國衛報報導,由於新技術的問世,現在可以檢驗出累積在人體臟器中的微塑膠和奈米級塑膠顆粒。

北極的積雪、高山的土壤到最深的海溝,現在微塑膠的污染幾乎無處不在。微塑膠還會隨著食物和被人吃下肚,或是經由呼吸進入人體,但是對人類健康到底會造成什麼影響目前還不清楚。

最新新技術可檢驗人體臟器內囤積的微塑膠。照片來源:Marco Verch(CC BY 2.0)

研究人員透過47個肺、肝、脾和腎來測試新技術

研究人員嘗試在人體器官中尋找微塑膠,目前已經能在組織中辨識出塑膠的化學痕跡。但是,此類微小碎片很難分離出來或是找出它們的特性,避免被空氣中的微塑膠影響實驗結果也是一個挑戰。

為了測試他們的技術,研究人員從神經退化性疾​​病研究用組織庫取得47個肺、肝、脾和腎組織樣本,在其中添加微塑膠。研究結果顯示,新技術確實可以在每個樣本中檢測到微塑膠。

這份研究發表在17日的美國化學學會會議。科學家表示,現在其他研究人員能夠調查世界各地人體器官中的微塑膠污染程度了。

亞利桑那州立大學學者哈爾登(Rolf Halden)說:「這個研究平台讓我們和其他人可以找到不可見的東西。這些肉眼看不到的粒子確實潛藏健康風險。」

新技術可辨識出PET、雙酚A、聚乙烯等數十種塑膠

研究人員可以運用新開發出的分析方法辨識數十種塑膠,包括用於塑膠飲料瓶的聚對苯二甲酸乙二酯(PET)和用於塑膠袋的聚乙烯。

所有47個樣本中都發現了用來製造塑膠的雙酚A(BPA)。美國環境保護署特別關注雙酚A,因為動物研究顯示,它是生殖、發育和全身性的有毒物質。研究人員檢查了肺、肝、脾和腎組織,因為這些器官很可能接觸和累積微塑膠。

亞利桑那州立大學學者凱卡爾(Varun Kelkar)表示:「一旦我們更能掌握組織中的微塑膠,就可以進行流行病學研究,評估人體健康狀況,了解潛在的健康風險。」

新技術將於線上平台共享 有望建立成一個微塑膠資料庫

微塑膠是直徑小於5公釐的塑膠,奈米級塑膠的直徑小於0.001公釐。兩者都是大塊塑膠進入環境而產生的。對野生動植物和實驗動物的研究已確認,暴露於微塑膠和奈米級塑膠與不孕、發炎反應和癌症有關。

現在研究人員正在測試器捐來的人體組織,已確認捐贈者一生中累積的微塑膠。器官捐贈者通常會提供有關其生活方式、飲食習慣和職業等資訊,可能有助於將來的研究探討人們接觸微塑膠的方式。

這套從組織中提取塑膠並進行分析的新技術將於線上平台共享,以便其他研究人員可以標準化的方式呈現研究結果。哈爾登說:「共享的資源將能建立一個微塑膠資料庫,以利比較不同時間、地理空間的器官與人群的暴露情況。」

過去的研究顯示,人們每年至少會吃下和吸入5萬件微塑膠顆粒,而且城市連雨水中都含有微塑膠。微塑膠可能含有有毒化學物質和有害微生物,並且已知會損害某些海洋生物。

還有研究從人類心臟和大腦中發現來自空氣污染的各種奈米級塑膠,並與腦癌有關

參考資料

作者

姜唯

如果有一件事是重要的,如果能為孩子實現一個願望,那就是人類與大自然和諧共存。

林大利

於特有生物研究保育中心服務,小鳥和棲地是主要的研究對象。是龜毛的讀者,認為龜毛是探索世界的美德。