《綠領經濟》未來就是現在:廢棄物‧水資源篇 | 台灣環境資訊協會-環境資訊中心

《綠領經濟》未來就是現在:廢棄物‧水資源篇

2010年09月02日
作者:范‧瓊斯(Van Jones) (前白宮綠領政策特別顧問)

廢棄物

美國人每天平均丟掉2公斤的垃圾。而在有人丟一桶垃圾出去時,工廠生產過程中就製造了70桶的垃圾。垃圾場(尤其是焚化爐)排放出戴奧辛等有毒化學物質污染了空氣、土壤、水及人體。這絕非長久之計。

有少數州政府及市政府採取了零廢棄物計畫,同時立下廢棄物減量目標。以麻薩諸塞州為例,目標在2010年之前將固體廢棄物減量7成。西雅圖在2008年回收了6成該市所產生的垃圾。即使如此,還是有大量的垃圾要處理。而若能用較聰明的方式處理,可以產生數10萬個工作機會。

可惜的是,許多低收入的有色人種社區裡,處理垃圾的工作長期以來持續蒙受污名。清潔工(又叫垃圾工)的職位實際上一度是一種單獨的社會階級,專屬於常被惡劣對待、待遇又低的黑人或棕色人種。直到最近廢棄物處理這項骯髒、有毒的作業,才因其正派有意義的工作內容而提升地位,推升為回收與再利用的工作。如果把這份工作的職銜改為「回收技術人員」並提高待遇,那資源回收與再利用的工作就可能成為綠領工作裡另一個成長的部門。

「在美國,分類及處理每1噸可回收資源所需要的人力,是用焚燒處理的11倍,」李奧娜表示。全國超過5萬6000個回收與再利用中心雇用了超過110萬人。初級回收工作包括收集、分類、駕駛與裝卸,接著便可進階到業務經理等位置。在資源再利用業務的初級工作包括廢物利用、分類、駕駛、倉儲、包裝與零售業務等,之後員工就可晉升到倉儲經理或店面管理。

這一行的成長受到政府措施鼓勵,如加州1989年的《綜合廢棄物管理法》(Integrated Waste Management Act),要求各城市在2000年前將掩埋場50%固體廢棄物加以轉移。加州政府還指定了40處「回收市場發展區」(Recycling Market Development Zones),並提供使用回收原料的企業最高100萬美元的低利貸款。結果,這項政策施行的頭18個月,光是奧克蘭及柏克萊一區就刺激了820萬美元的投資在回收事業上,創造了155個新工作機會,並從掩埋場轉出10萬噸新原料。

水資源

在我們這個藍色行星上,淡水匱乏的問題日益嚴重。更聰明地用水不但能幫助城市節省支出,同時也能創造新的工作機會。淡水供給迅速縮減,氣候變遷也帶來負面影響,珍貴的冰凍淡水融化到鹹澀的大海裡,造成越來越嚴重的風暴和洪水。持續不斷的豪雨又擴大了暴雨水流的問題。

都市造林是解決暴雨水流問題的關鍵答案。意即植樹與維護樹林,還有,裝設綠屋頂,在防水薄膜上栽種植被來覆蓋屋頂。自2000年開始,都市的綠屋頂蔚為流行,尤其是在歐洲,最近是在芝加哥,綠屋頂吸收了那些本來可能會溢流進入排水溝的水,還能吸收二氧化碳、淨化當地空氣、冷卻下方建築物(因此降低能源的消耗),並延長屋頂壽命。

還有更多好消息。就像在能源部門一樣,保育及節約方案可以增加水的供給。在《藍金:阻止企業竊用全球水資源的戰爭》(Blue Gold: The Fight to Stop the Corporate Theft of the World's Water)一書裡,巴羅(Maude Barlow)與克拉克(Tony Clarke)寫道:「運用現有的科技,農業用水的需求可以減少5成,企業用水可以減少9成,而都市用水可減少1/3,完全不需要犧牲經濟產出或是生活品質。」首先,中水(家庭產生的廢水如洗澡水)通常可以用來取代乾淨的水。我們還需要廣泛採用無水、無臭的環保堆肥廁所,更先進的款式也已問世。

同時,還有其他工作需要完成:安裝低流量的省水衛浴器具、修理漏水水管、用高效率的灑水及滴灌裝置取代欠缺效率的灌概系統。自1994年起,要求所有售出的新家用馬桶必須符合高效率與低流量標準的法規,成功減少了美國都市沖水馬桶耗水量的70%。安裝馬桶與修理漏水水管需要由合格的水管工人來執行,雖然不見得是初階工人能做的工作。

還有更多工作會陸續出現。在都市用水計畫的領域裡,這個國家裡最令人振奮的工作是由洛杉磯的里皮奇斯(Andy Lipkis)帶頭。他的組織「樹人」已經種了數百萬棵樹,並教導年輕人樹木、資源回收與淡水的價值。

里皮奇斯解釋道:由於洛杉磯這個城市2/3的面積被鋪面蓋住,所有的雨水沖進排水溝,挾帶街道及人行道上的髒東西,快速地流到水泥堆砌的洛杉磯河岸和海灘。城市不只損失了寶貴的水資源,還得因把污水流放入海中而遭到罰款。但里皮奇斯在這個扭曲的系統看見難能可貴的機會:與大自然一起工作,而非對抗大自然,並在過程裡為這個城市省下大筆金錢。他的想法是建造蓄水池以留住雨水,同時創造工作機會。

用結構物留住雨水的概念歷史悠久。樹人及市政府、郡政府在洛杉磯合作設置6座示範蓄水池,每下1毫米的雨量平均可收集將近19萬公升的水。若再配合雨水管轉向、截水溝、透水地面(拆除混凝土用土壤及地被植物取代)收集到的雨水,可說幾乎沒浪費掉所有來自天上的珍貴淡水。

政府單位對樹人的計畫印象深刻,市政府及郡政府許可在太陽谷進行2億美元的蓄水池興建計畫,這個地區飽受水患之苦,而且居民多為低薪的勞工。樹人預估這個計畫大概可以創造300個工作機會,包括製造及安裝截水系統、改造地貌形成流域、維護地貌、樹林、截水溝、蓄水池與其他系統要素。

在30年的期間,這個方法可以省下市政府及郡政府在水資源及其他開銷大約3億美元的費用。這筆錢足以支付翻修、安裝與系統未來的維護經費,並可創造出大量的工作機會。

※本文摘錄自《綠領經濟》第5章 未來就是現在

【書的圖片來源:野人文化提供小檔案】

書名:綠領經濟: 下一波景氣大復甦的新動力 The Green-Collar Economy: How One Solution Can Fix Our Two Biggest Problems
作者:范.瓊斯(Van Jones)
譯者:鄭詠澤、何豪毅
出版社:野人文化股份有限公司
定價:NT$300

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