捍衛土地拒侵佔 美國太太成立土地信託組織 | 台灣環境資訊協會-環境資訊中心

捍衛土地拒侵佔 美國太太成立土地信託組織

2013年08月21日
作者:溫于璇

「一條森林步道蜿蜒向上,揭露了一個令人難忘的山頂美景;
一個清澈、靜止的池塘倒映周遭樹冠秋天的顏色;
林地裡的冬天,寂靜沉默的新降白雪……
這些許多我們珍惜的特殊自然美景,在未來的幾十年中可能因氾濫且不必要的發展而消失,因此,結合志工服務的精神,以非營利為目的的土地信託,來保護資產讓子孫後代欣賞和享受。」

這是弗蘭德自然中心土地信託組織(Flanders Nature Center & Land Trust)為保留伍德伯里鎮(Woodbury)的土地,所提出的土地信託重要價值。

弗蘭德自然中心土地信託位於美國康乃狄克州(State of Connecticut) 伍德伯里鎮,成立於1963年,為一個非營利性組織。成立初期以發展自然中心為主,結合許多志工團體及其他組織的協助與努力,成為社區重要的兒童和成人教育活動中心。

弗萊明自然保護區,圖片來自Flanders Nature Center & Land Trust 官方網站© Michael Amodeo

成立緣起:對抗蔓延中的非必要開發

凡福雷克(Van Vleck)家族於1926年以來即在康乃狄克州的伍德伯里鎮內立業,1942年,擁有藝術家及農民身份的娜塔莉.凡福雷克(Natalie Van Vleck,1901-1981)女士繼承家族遺產─凡福雷克農場(Van Vleck Farm)後,她開始收購更多的土地,擴大農場範圍,並在這200英畝(約81公頃)飼養綿羊與火雞,同時也進行她的藝術創作。娜塔莉女士認為藝術創造的靈感來自於對生活的熱情及生命存在的奇蹟,因此她花了許多時間觀察自然,體悟到藝術源自於自然之中。

然而在60年代,郊區發展蓬勃,許多開發案開始侵占伍德伯里鎮的農地,使傳統農業漸漸消失。而娜塔莉女士認為有些開發是不必要的發展,因此她開始尋求方法保護啟發她的藝術靈感、並同時也是她生活與工作的土地與環境。

在與環境工作者討論後,娜塔莉女士決定以家族200英畝的土地為據點,成立自然中心來保護凡福雷克農場,並開啟一系列活動方案,希望更多人可以在自然中感受到藝術之美、瞭解保護自然環境的重要性,並可保持傳統農村的風景。

因此弗蘭德自然中心在1963年成立,成為地區的一個活動據點,其使命為「取得、保留、管理、開放土地,透過舉辦活動,促進大眾瞭解並欣賞自然及環境藝術,並支持自然資源保育及管理行動」。漸漸的弗蘭德自然中心的理念影響在地居民,十年後(1973年),伍德伯里鎮的第一個土地信託成立了,位於城鎮中心佔地6.5英畝(約2.6公頃)的農地,決定交付弗蘭德自然中心和土地信託組織管理。在50年後的今天,弗蘭德自然中心與土地信託組織保留了2000英畝(約809公頃)以上土地,遍及所在地伍德伯里及鄰近3個鄉鎮。

為不同年齡的人進行環境教育

弗蘭德土地信託組織除了以土地信託的方式,積極保護重要的自然遺產及在地景觀特色之外,亦以專業環境教育活動方案,開啟不同年齡層連結自然的經驗。

其所管理並保存超過40處的土地,共2000多英畝,其中包含了7個自然保護區及動物庇護所,這些自然保護區的步道也於日間免費開放,讓大眾及社區居民可以自行前往,領略四季不同的在地風景及自然的奧妙。

凡福雷克農場旁設立許多環境教育設施,在弗蘭德自然中心專業工作人員及上百名志工的協助下,規劃許多不同的活動方案,如一般成人活動、家庭活動、學齡前孩童自然學習體驗、學生夏令營、學校課後工作坊等,甚至是孩童的生日派對都可以在自然中心內舉行。

以「學齡前兒童(3至5歲)的活動設計」為例,其活動目標是希望促使兒童探索自然奇觀,並引導思考及開拓他們的感官覺知,發展決策能力。這活動在每個月份搭配深入的季節性探索主題,使活動方案更為豐富。像是9月份主題為棲地狩獵(Habitat Hunt),棲地代表家,讓孩童產生動物行為與棲地及生存之間的重要連結;10月主題為自然偵探,探索秋天的弗蘭德森林,發現在地的哺乳動物、鳥類、昆蟲、植物的季節變化;11月主題為捉迷藏,在遠足的過程中,觀察野生動物了解偽裝和捕食獵物的關係;12月主題為冬季的動物,跟隨動物在雪地留下的足跡與記號,發現動物適應冬季寒冷氣候的方法,如冬眠、遷移等行為。

這些不同主題的活動,透過不同藝術媒介如遊戲、歌曲、故事、遠足、手工藝活動和科學小實驗等,讓學齡前的孩子容易理解和欣賞自然。

雙贏土地利用方式:展現土地價值並捍衛環境

《實踐環境教育:環境學習中心》一書中提及:土地信託制度是一種對土地原始持有人保留對土地長期自然特質與情感寄託長期不變承諾的方式;而若發展成社區型自然中心,提供社區活動的空間場域,除凝聚社區人與環境情感,也可作為優質環境保育的捍衛者。從弗蘭德自然中心和土地信託組織的案例來看,符合土地信託的目的保護土地不受破壞,也透過自然中心提倡自然保育價值,為雙贏的土地利用方式。