【生生不息】氣候變遷致不孕 獵豹面臨存亡危機 | 環境資訊中心

【生生不息】氣候變遷致不孕 獵豹面臨存亡危機

2015年05月23日
2015年5月23日綜合外電報導,范震華編譯;賴慧玲審校

※ 編按:地球上有成千上萬的物種,這些各式各樣的生物,都擁有自己獨門的交配繁衍招數。本文除了一探動物交配的多樣性,【生生不息】系列報導還要帶你了解氣候變遷與人口爆炸,究竟對繁衍後代有何影響?

非洲獵豹是世界上跑得最快的動物,現在卻面臨族群存亡危機。據英國衛報報導,肯亞國家博物館(National Museums of Kenya)和肯亞野生動物署(Kenya Wildlife Service)的研究者發現,全球暖化不只改變獵豹的覓食習慣,還使獵豹(Acinonyx jubatus)的精子產生異常變化,漸漸失去繁殖能力。

獵豹。圖片來源:Tambako the Jaguar

肯亞國家博物館哺乳類動物組組長阿格旺達 (Risky Agwanda)解釋:「氣候變遷使獵豹的精液出了狀況,不僅精子形態出現許多異常的纏繞,而且精子數量少,睪固酮含量極低。此外,氣候變遷還造成瞪羚生存困難,數量銳減,迫使獵豹必須另覓獵物,同樣影響了獵豹族群的繁衍效率。」

他補充道,這種能在3秒內從時速0公里加速到100公里的大貓,精子濃度原本就比家貓少了十倍。

「而獵豹喜歡獵食湯姆森瞪羚 (Thomson's gazelle)。和其他草食動物相比,這種瞪羚具有非常高的蛋白質含量,並助於維護其精液的健康。但嚴峻的氣候和人類活動的干擾,使湯姆森瞪羚的族群量快速地減少。在瞪羚短缺的情況下,獵豹只好改吃斑馬等蛋白質含量較低的草食動物,」阿格旺達表示。營養不良的獵豹,精液健康也跟著亮起紅燈。

根據肯亞野生動物署統計,在1980年代肯亞還有超過5000隻的獵豹,但目前肯亞的獵豹數量只剩下1000隻左右。

當瞪羚的數量因乾旱持續減少時,保育獵豹的努力便難有成效。瞪羚還可能和其他草食動物雜交,進而降低其蛋白質含量,也會對獵豹的健康產生影響。

肯亞國家博物館研究員歐嘉達 (Mordecai Ogada)進一步指出,另一種威脅獵豹生存的因素是人類活動干擾,導致獵豹棲地遭到破壞。另外,由於豹皮在黑市價格不菲,使得盜獵盛行,也是獵豹數量下降的原因。

作者

范震華

屏科大野生動物保育研究所畢業,持續以文字力量參與環境保育議題。文稿與照片曾發表於國家公園季刊、國家地理雜誌中文網路版、破報等刊物。