保育溼地= 抗暖化最佳策略 | 台灣環境資訊協會-環境資訊中心

保育溼地= 抗暖化最佳策略

2008年01月29日
資料來源:國際溼地聯盟;施宏燕、許念真編譯;莫聞審校

破壞溼地將釋出CO2到大氣(圖片來源:國際溼地聯盟)今年的世界溼地日主題「健康溼地,健康人」,告訴我們,溼地存續與人類生存息息相關。如果更進一步說,在全球暖化越來越嚴重的當下,溼地保育更具有保障人類免因暖化而覆滅的厄運。換句話說,保護溼地,就是抗暖化的最佳策略。

根據國際溼地聯盟的資料,溼地,尤其是泥炭地,以碳、甲烷形式蘊含的溫室氣體,遠超過整個大氣的含量。如果溼地被破壞,不難想像這些氣體釋放出來後對地球的影響。不幸的是,現在這個趨勢正在發生。。目前絕大部份的溼地受到破壞,進而影響全球氣候狀況,而氣候暖化又惡性循環,繼續破壞溼地的生態。近年來地中海附近的國家以及非洲,都可見每年降雨減少、河流與澤地也逐漸消失。另外冰河的融化代表著依賴冰河為水源的國家可能面臨水枯竭。此外,氣候暖化造成的海平面上升,會破壞森林與沼澤地。

氣候暖化造成凍原融化,尤其是俄羅斯、加拿大的地表景觀都會改變。融化後暴露出來的土地會釋放更多溫室氣體,持續造成更嚴重的地球暖化。暖水的流動近一步造成冰河的融化,結果是鹹水進入淡水沿岸,侵蝕到周遭的溼地生態。氣候暖化也會造成乾旱等特殊的氣候狀況出現。乾旱時期,一般溼度的地區就容易發生火災。最後,也會引起溼地的沙漠化。

國際溼盟希望:停止水的流失,恢復用水平衡,減少種植棕櫚樹、金合歡或尤加利樹等消耗溼地水量的品種,停止在僅剩的溼地進一步伐木、或各種農業墾殖等,作為保育溼地的策略。

國際關切重點:泥炭地保育

目前,全球關切的溼地保育目標,集中在一種稱為「泥炭地」(peatland)的特殊溼地。

泥炭地佔全球陸地表面積的3%,90%是水分,10%沉積的泥炭來自上千年前的植被,蘊含全球三分之一的土壤碳資源。東南亞熱帶森林裡的泥炭地至少儲存了420億公噸的碳,是每年當地總排放量的兩倍。人類為了農耕和伐木而汲乾泥炭地裡的水分與焚地,從土壤中釋放到大氣裡的碳愈來愈多,尤其在東南亞更為嚴重。

泥炭地組成東南亞約10%的陸地面積,卻佔了被砍伐林地的25%。現在東南亞泥炭地的二氧化碳排放量已經佔全球的8%。此外泥炭地是東南亞許多瀕臨絕種生物的棲息地,泥炭地的破壞對生物多樣性正造成威脅。

這些統計來自2006年一份研究報告「東南亞汲乾泥炭地的二氧化碳排放量評估」(Peat-CO2: Assesment of CO2 emissions from drained peatlands in South-east Asia)。

現今東南亞2千7百萬公頃的泥炭地上,有45%的森林被砍伐,而將近全部的水分都被汲乾。東南亞泥炭地上的森林以平均每年增加1.5%的速率快速消失(砍伐率39%經6年將增至45%)。汲乾泥炭地是為了種植大量的製油用棕櫚樹和製紙用金合歡樹等作物。在歐洲,愈來愈多棕櫚油被當作生質燃料使用。種植使汲取泥碳地水分的情形格外嚴重,是因為大量種植所需的灌溉水渠來自額外抽取泥炭地的水分,更加惡化泥炭地的裂解,使每公頃的二氧化碳年排放量高達一百公噸。

泥炭地因流失水分而裂解,使泥炭中豐富的碳和空氣接觸,氧化後產生二氧化碳釋出到大氣中,乾裂的泥炭還有引發焚燒及排放更多二氧化碳的風險。光是汲乾泥炭地使土壤崩解所釋出的二氧化碳,平均每年可能就達6.32億公噸。若再不進行土地管理和改變泥碳地開發計畫,排放情形只會日益嚴重。

另外,在1997到2006年間,因為汲乾和破壞泥碳地所造成的焚燒,產生的排放量估計平均每年更多達14億公噸。現在泥炭地每年排放20億公噸,相當於全球燃燒石化燃料所排放的8%。泥炭地排放的二氧化碳超過90%來自印尼,而印尼是全球二氧化碳排放量第三多的國家,僅次於美國和中國。

這份評估報告的國際研究群表示,在東南亞,砍伐和汲乾泥炭地是全球二氧化碳排放的其中一個重要來源,也是穩定溫室氣體排放的主要障礙之一。他們建議以國際行動協助東南亞國家,尤其是印尼,做好森林保育、以回復地下水位高度為目標改善水資源管理,來保存泥碳資源。