黑熊落難記:南安小熊的辛苦返家之路 | 台灣環境資訊協會-環境資訊中心

黑熊落難記:南安小熊的辛苦返家之路

2019年08月24日
文:黃美秀(屏東科技大學野生動物保育研究所副教授,台灣黑熊保育協會創始理事長)

2018年7月10日,正值瑪莉亞強烈颱風來襲前夕,花蓮縣卓溪鄉南安瀑布登山步道旁的樹幹上,遊客們發現了一隻年幼的台灣黑熊。疑似與母熊走失,加上受到人群驚嚇,小熊緊緊攀附在約2公尺高的樹幹上。遊客通報附近的玉山國家公園遊客中心,保育巡查員前往探視,發現小熊似乎精神狀不佳、蒼蠅圍繞打轉,便帶回南安遊客中心暫時安置,並通報林務局花蓮林區管理處。

本照片取自台灣黑熊保育協會。
南安小熊妹仔(來源:台灣黑熊保育協會。)

當時正在玉山國家公園東部轄區帶領研究生進行「野外研究安全訓練」課程的資深黑熊保育專家黃美秀老師(國立屏東科技大學野生動物保育研究所所長暨副教授),正因颱風攪局而提早結束野外訓練課程而下山時。還沒踏入遊客中心,便聽到學生呼喊:「老師,快點,有一隻小黑熊!」

美秀老師和同行的獸醫師立即衝入辦公室探視,只見一個大型橘色塑膠箱,內有一黃色塑膠小雞飼料袋,是當時捕捉小熊所用,上頭還蓋著紙板。輕輕掀開紙板一角,見到一坨毛茸茸的黑球蜷縮在一角,烏溜溜的眼睛羞怯地打轉著,彷彿在探察四周環境。

美秀老師示意現場其他人安靜,和獸醫合力先將小熊抓出來檢查。這小傢伙看來約5、6公斤,推測年紀約三、四個月齡,無明顯體表創傷或骨折狀況,精神狀況尚可,獸醫將小熊拎起來,試圖保定檢查時,牠猛烈掙扎,還差點咬了老師一口。牠的鼻頭稍乾燥、皮膚彈性差,獸醫判斷有輕微脫水情況(約體重的5%)。老師推測小熊可能受到遊客驚嚇,躲在樹梢高處不敢下來,長時間日曬及緊張喘氣,導致體液快速流失,便給小熊電解質水,先穩定牠的狀況。

以現場狀況來看,老師推測這隻小熊可能剛與熊媽媽失散不久。考量牠的健康狀況還不錯,尚未斷奶且不具備獨立生存的能力。由於小熊與母熊失散可能僅在數小時間而已,母熊有可能還在附近搜尋或等待小熊。老師直覺最好的結局當然是由母熊前來把小熊帶走,因為母熊和小熊的親子關係緊密,母熊通常不會輕易隨便拋棄小熊,除非小熊受到劇烈而持續的干擾,或是小熊狀況很糟。於是當場建議管理單位應該以最快的速度將小熊送回現場,並且封閉步道入口,限制人員進出南安瀑布區域,避免再度干擾母熊返回原處。

原地安置受驚小熊,等媽媽

不知為何,發現小熊的消息傳開了,南安瀑布現場竟已有些遊客聚集,想看小熊。而即將來襲的瑪莉亞颱風可能登陸,母熊萬一沒有返回,也是威脅小熊性命的一大隱憂。於是團隊建議在前往瀑布的步道路口拉起黃色警示封鎖線,並加派人員看守,不允許任何人進入。同時,研究團隊帶領花蓮林管處和玉山國家公園管理處的工作人員們,協力將小熊安置於被發現處附近的山壁下,用竹子和鐵絲網圍成半封閉的圍籬結構,限制小熊移動並提供二碗狗罐頭和二碗蜂蜜水。如此圍籬結構既可以遮避風雨,也可讓小熊的叫聲和味道傳出去,吸引母熊前來,並能夠讓前來的母熊輕易破壞、帶走小熊。對於尚無法獨立求生的小熊來說,人員還可定期提供食物,確保牠的平安。

但事情可沒有這麼簡單,安置小熊等媽媽的圍籬結構上,上方也拉上藍白相間的塑膠擋雨布,同時裝了發報器以及二台自動照相機。如果圍籬被破壞了,團隊馬上就會收到被啟動的發報器訊號,可以立即趕到現場查看狀況,了解是否是母熊來帶回小熊。唯一擔心的是如果有其他公熊(非親代)在此區活動,也可能造成小熊的危險。因此,萬一遇到公熊前來,危及小熊,團隊也可以第一時間趕到,驅趕公熊來保護小熊。

待一切安置妥當後,研究團隊總算鬆了一口氣,完成了臨時被託付的專業技術指導之後,後續的「護熊」任務就交給管理單位(花蓮林管處)。小熊現場淨空之餘,僅在離小熊僅約50公尺遠的步道入口留一位人員看守,防止生人闖關進入,其餘就看小熊的造化了。當天傍晚,美秀老師得趕在颱風登陸之前返回西部,臨走前再前往探視小熊。但現場圍籬內卻毫無熊蹤。圍籬外的石頭上有坨排遺,內含物淨是橘色的姑婆芋的果肉和種子,可見小熊已經可以吃硬體食物了。但小熊怎會不見?自動照相機也都沒有捕捉到半點熊影子。再詳加檢視之後,發現圍籬外的山壁有個洞,看來小熊不是從內側挖山壁而出,便是當初架設圍籬時沒發現這缺口。

總之,小熊從棚子逃脫了!考量牠應該仍在附近遊蕩,因此在附近加裝了幾台自動照相機,老師還建議管理單位這兩天持續拉起封鎖線,禁止任何人進入這個區域,以免再次把母熊嚇跑。但,後續現場似乎沒有人留守,遊客也不顧封鎖,依舊進入瀑布區。

遊客打卡風潮

然而,隔天颱風並沒有登陸。不久之後步道發現小熊蹤跡的消息也陸續傳開了!再加上時值假日且豔陽高照,想要一睹小熊風采的大量遊客蜂擁而至,還有遊覽車包車,一台一台地駛進此區。南安瀑布、瓦拉米步道的台30線一時人車鼎沸。如美秀老師預期,小黑熊滯留此區,不知是肚子餓四處找食物,還是受到驚嚇到處亂竄,孤伶伶的身影竟然也大白天跑到大馬路上好幾回,許多遊客爭相拍照打卡,而往來的車輛也多,也有遊客擔心小熊被車撞到。

這期間,許多遊客都目睹小熊在南安瀑布附近的溪谷與山壁活動,卓安橋橋下溪溝的石頭上,發現的小黑熊排遺,除了有姑婆芋等植物果實之外,竟還發現四個煙蒂在其中。同時還有民眾也發現,小熊從溪谷往公路來回移動時,「沿途都在撿遊客丟下邊坡的寶特瓶、垃圾來咬」,擔心小熊恐怕凶多吉少。

管理單位(花蓮林管處)7月20日釋出新聞稿,宣布將封閉南安瀑布。然消息一出,似乎引起現場更大的參觀熱潮。有些網友還私訊美秀老師,傳送意外目擊小熊的照片。老師暗覺不妙,次日隨即前往現場,當場見識到「盛況」,而這樣只會將母熊嚇跑。

7月22日保七總隊第九大隊護熊專案成立,瓦拉米步道的台30線實施24小時人車管制,請遊客勿前往小黑熊出入之地點拍照,或有騷擾之行為。同時呼籲民眾,勿騷擾黑熊,違反者可依《野生動物保育法》處一年以下有期徒刑、拘役或併科6萬至30萬元以下罰金。

不得不的介入

於是美秀老師當天就在臉書上發文宣導,呼籲遊客不要在進入當地。「災難,抑或是母子團聚的契機?」她問:「你家的小小孩若走丟了,你希望大家都去圍觀拍照打卡嗎(偏偏熊媽媽對人又很敏感甚或感冒)?」希望民眾發揮同理心。這篇發文經過媒體轉載,加上當地也有居民在外圍勸阻,遊客在隔天就幾乎消失無蹤了。

後來花蓮林區管理處7月23日(星期一)下午也召開緊急研商會議,討論南安瀑布台灣黑熊幼熊後續處置及因應措施,決議擴大封路範圍。美秀老師並未出席會議,因為她和團隊正在南安瀑布現場監測小熊的狀況。此時小熊其實狀況已經如風中殘燭,身形越來越瘦弱。

美秀老師的呼籲、各單位的協助封路、媒體幫忙勸導、民眾的配合,大家都只希望母熊能夠及時出現,帶走小熊返回深山林裡。但眾人的期待最終還是落空了,母熊並沒有回來把小熊帶走。於是持續封路,而小熊也在遊客中心入口附近徘迴,最後躲進卓安橋下的橋墩。可見國內對於黑熊救援缺乏標準作業流程,南安小熊走失的處理過程似乎也有些失控。

美秀老師和獸醫,以及台灣黑熊保育協會團隊在管理單位的授權下開始提供小熊食物。之後並定時將食物(犬用代奶粉、幼犬顆粒飼料、嬰幼兒副食穀粉,調製成250ml粥狀食物餵食)從橋上垂吊下去給小熊,期望餓了11天的小熊起碼可以先填飽肚子。團隊同時也在牠躲藏的橋下沙洲叢林下設置一個籠子,擺食物,希望讓牠隨意進出,作為預防小熊遭遇危急狀態時,可以立即捕捉的備案。

美秀老師抵達後第三天,小熊的狀況越來越不好,活動力也下降,現場附近還發現疑似拉肚子的小熊排遺,也不太肯吃東西。而且原本應該活潑好動的小熊,大多就躲在橋墩下。下午5點開始,食慾明顯較差,對各種食物顯得意興闌珊,大概僅吃掉1/3到1/2的食物。小熊狀況不穩定,未因近日投食而有明顯活躍和進步,而且未曾離開卓安橋墩邊的灌叢,不像日前被目擊時仍有精神活力四處跑動。23日晚上,現場只有美秀老師團隊,小熊依舊躲在草叢裡,拒絕進食。研究團隊開會商議明日捕捉的必要性,情境沙盤推演路線,人力和所需器材,並開始調配器材,以備明日之所需。當天午夜,小熊仍是不吃。

24日一早,小熊仍是原躲藏於橋墩下草叢中休息,行動及神情懶散。垂掛食物後,牠僅舔食了盤子裡湯水,留下固態食物,水果(香蕉、火龍果)亦沒有吃。獸醫張鈞皓野在橋下發現小熊有拉稀便的情況。團隊獸醫研判小熊身體應該有狀況了,立即聯繫並建議管理單位立刻捕捉安置,以進行治療,先保住小命再說。

7月24日下午3點,花蓮林管處遂展開捕捉小熊作業,於下午準備好垂降裝備、各樣器材工具,並找來當地兩位原住民朋友協助捕捉小熊。在捕捉小熊的過程中有驚無險。開始捕抓時,小熊就往山壁衝去,使出渾身解數要逃離,卻失足滑落山壁,在千鈞一髮之際,當地布農山青賴志節剛好在小熊下方,一把接住了小熊,保住了小熊的安危,同時結束這場捕捉。

隨後小熊立即被送往附近的林務局花蓮玉里工作站的苗圃安置。之後遂啟動一連串健康檢查,台北市立動物園獸醫團隊還為此派出醫療車專程南下。直到27日,檢查結果出爐,小熊有中度至重度的貧血,以及肺炎狀況。失親落單小熊的緊急處理是國內首例,29日林管處會同專家學者召開會議,為了小熊能健康存活,而如此幼齡的黑熊幾乎無法單獨在野外存活,而且母子團聚的可能性已極低,遂決議讓小熊接受短期的人工照養,等到恢復健康後,再進行野放訓練,並送小熊回歸自然。

小熊自此展開人間一遊的旅程,也啟動了台灣第一頭來自野外幼熊的返家計畫。

Q&A

為什麼小熊會和熊媽媽走失呢?為什麼會跑到登山步道上呢?

台灣現在估計約有500隻熊,熊並不會一直在定點不動,而是會四處走動的,因此在南安那個地方發現熊並不是什麼稀奇的事情。但是由於那個地方已經是非常靠近人類的聚落了,平常熊應該是不會想在白天時接近人類的,因此這件事情也不能夠算上常態。

發現小熊的地方是登山步道旁,有許多人類在那裡烤肉的痕跡,加上小熊的排遺裡竟出現四隻菸蒂,我們可以合理的推斷,熊媽媽和小熊應是受到人類食物的吸引,才會來到這個地方。但是天亮之後,熊媽媽來不及帶著小熊回到山林之中,又被早起爬山的人群驚嚇到,因此才會拋棄小熊獨自離去。小熊受到驚嚇後,攀在樹上不肯離去,接下來才有了我們熟知的南安小熊。

給小熊的祝福

第一次見到小熊時,牠毛髮凌亂,眼神彷徨失措。

牠那時小不隆咚又畏畏縮縮,我常開玩笑我的任一隻貓都可以輕易撂倒牠。

健康檢查的結果並不好,營養不良、貧血、肺炎,這些都不是偶發,在野外和媽媽分離的日子,小熊真的吃了許多苦。

收容之後,透過監視器,我們看到小熊非常專注地吃著我們給牠的粥,鐵碗被舔得一乾二淨,心中的石頭這時才放下一些。

來到特生中心後一個月,小熊第一次自己站上秤台,13.6公斤!牠已經比一個月前整整長了一倍的體重,大家都好高興,此後每次結束休假回到特生中心,都訝異小熊比上次更大了。身為一個獸醫師,還會有什麼比看到一隻生病的動物充滿求生意志地康復、成長還要讓人欣慰呢?

很快地,小熊已經40公斤了,我們設下的門檻,小熊一項一項達標,牠已經準備好回家,回到山裡去了。經常有人問我,會不會捨不得?我總是笑笑說,不會呀!若是牠沒辦法回山裡頭,才是真的捨不得呢。

在照顧、野訓小熊的過程裡,牠總是讓我們驚訝(驚喜),無論是嚇人的成長速度,或是那些與生俱來、或經驗累積得來的行為與能力,這些就是對我們最好的回報。即便野外有許多挑戰,熊畢竟還是屬於山林。我把擔心化為期待,或許在野外會受傷,會生病,但牠有無限大的森林可以奔跑攀爬,還有機會可以繁殖自己的後代,在心裡想像這些畫面,也就足夠讓我感到開心了。

——張鈞皓(南安小熊長期照養人員兼獸醫師)


《小熊回家:南安小熊教我們的事》

作者:黃美秀

出版商:時報出版 出版日期:2019年6月14日

售價:360


【本書特色】

★台灣首度送野生小熊重返山林的感人故事

★「妹仔」野放訓練過程的獨家可愛照片、文字紀錄

★專家誠懇心聲,扎根保育觀念,一起守護台灣黑熊!

※本書版稅全數捐贈給台灣黑熊保育協會