【瓶裝水的真相】問題潛伏在瓶蓋之下 | 環境資訊中心

【瓶裝水的真相】問題潛伏在瓶蓋之下

2012年09月30日
作者:彼德‧葛萊克(Peter H. Gleick);譯者:戴雅秀

為什麼我們要買瓶裝水?它在哪裡來?我們瓶子裡裝的是什麼?瓶裝水跟自來水一樣安全嗎?還是更安全?那麼塑膠呢?我們把瓶子丟掉以後,這些瓶子去了哪裡?使用瓶裝水對地球環境和社會的影響有那些?飲料行業告訴我們,瓶裝水僅僅是一項簡單的商品,就像其他食品產品一樣安全──自來水除外──一項安全又有法律保障的選擇。環保團體告訴我們瓶裝水是企業的陰謀,意圖將水這項寶貴的公共資源私有化,瓶裝水甚至不比我們的自來水安全。真相,到底是什麼?

瓶裝水的故事是一個大數目的故事:出售數十億加侖或公升;10億支瓶生產、使用、並扔掉;數十億美元的銷售額、幾十或幾百萬噸二氧化碳和其他污染物、獲利10億美元。但,這本書也是一個關於全球近10億人沒有獲得安全和負擔得起的飲用水的故事,每年,數百萬人因為與水有關但可預防的疾病而死亡,其中大多數是小孩子。

人們通常說,他們買瓶裝水有4個主要的原因:擔心他們的自來水、方便、口感和追求個人風格。新聞到處都是水源污染的故事,所以我們開始擔心自來水被我們看不到或是聞不到的東西所污染。我們尋求方便攜帶的包裝水,無論何時何地,在我們需要水時就買得到。我們正被密集的廣告所誤導,認為這個或那個品牌的商業水會使我們更健康、更瘦、或更受歡迎。

因此,我們轉向瓶裝水,寧願付出幾千倍的價格來買這單獨包裝的一次性塑膠容器,而不喝到處都有的自來水,並深信這是一種理性的行為,而不是經濟、環境和社會上的問題。不論做法正確與否,有一個問題我將在書中反覆討論許多回,那就是我們不應該忘記一項事實──當我們打開水龍頭時,世界上還有最窮的國家、最窮的人沒有安全的自來水,也沒有錢購買瓶裝水或飲料,他們因此生病,而通常結果是死亡。這種二分法導致一個奇怪的現實:美國郊區購物者從量販店吃力地扛著塑膠瓶裝水回家,家裡卻有著無限量的自來水可飲用;而非州女童和婦女的辛勤勞動、花費無數個小時,將繁重的髒水由污染的水源,放到攜帶容器裡搬回家,而家裡一滴水都沒有。

問題潛伏在瓶蓋之下

乍看之下,美國的瓶裝水品質比起當地自來水水質,似乎問題要少得多。這有2種可能的解釋:要不瓶裝水品質確實是安全的,或者我們對於瓶裝水的真正問題一無所知。第二項解釋不論在許多國家都是千真萬確的,這意味著我們不知道第一項解釋是真是假。

瓶裝水的品質檢測和監控系統是有缺陷的,我們根本沒有實際的瓶裝水品質整體評價。不要誤解,瓶裝水測試規則的不足之處,並不意味著瓶裝水品質差。如果我們可以讓瓶裝水也經過經常又準確的檢查,檢查結果說不定可以說明瓶裝水跟自來水一樣好,甚至更好。鑑於消費者掏錢買瓶裝水,我們當然有權期望瓶裝水可以更好。但是,我們只是不想查看。壞消息是,當我們實際查看時,我們發現的證據表明,瓶裝水有著潛在且嚴重的品質問題,問題就潛伏在瓶蓋之下。許多地區往往沒有任何的瓶裝水檢測法令規定,而且,越來越多的證據顯示,瓶裝水的品質可能會很糟糕。

任何水質相關的法律規範再怎麼好,沒有實際定期巡查、獨立測試、強力執法,法律效果不可能會好。只依靠這3項足以保證瓶裝水的品質。事實上,大多數食品暨藥物管理局所作的檢查是不涉及實際取樣及測試的。相反地,食品暨藥物管理局所作的工作是督察是否符合其它規定,例如:瓶裝水公司是否根據時間表測試水質,食品暨藥物管理局所作的監督,實在沒有辦法提升我們對於瓶裝水實際品質的信心。

瓶裝水的真相:揭發品牌販售背後的騙局 

Bottled & Sold:The story behind our obsession with bottled water.

ISBN:9789862482858 

作者:彼德‧葛萊克(Peter H. Gleick);譯者:戴雅秀 

出版:日月文化

出版日期:2012年9月1日

定價:300元

※不適用CC授權條款,請勿任意轉載